Première mondiale : preuve que des raies émettent des sons

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Par AG STAFF

22 juillet 2022


Une étude publiée dans la revue « Ecology » présente la première preuve que deux espèces de raies produisent des sons pour se défendre. Les requins, les raies et les raies, qui font partie des poissons cartilagineux, étaient jusqu’à présent considérés comme muets et incapables de communiquer avec les sons.

Des chercheurs d’Australie, de Suède et d’Espagne ont montré qu’au moins deux espèces de raies produisent des sons volontairement, probablement comme réponse de défense ou d’avertissement. Ces résultats viennent d’être publiés dans la revue Écologie.

« Nous savons que plus de 990 espèces de poissons osseux émettent des sons », déclare l’auteur principal, le Dr Lachlan Fetterplace, chercheur au Département des ressources aquatiques de l’Université suédoise des sciences agricoles. « [But] les poissons cartilagineux, y compris les requins, les raies et les raies, ont généralement été considérés comme silencieux.

Dans l’étude, plusieurs enregistrements d’Australie et d’Indonésie de la production sonore volontaire par deux espèces de raies (mangrove whipray Urogymnus granulat et la raie à queue de vache Pastinachus ater), sont présentés. Les deux espèces produisent une série de clics très courts et forts, qui sont censés être utilisés pour avertir les prédateurs. Des clics ont été émis en réponse à un observateur s’approchant de près et se sont arrêtés lorsque l’observateur ou le rayon s’est éloigné.

Raie à queue de vache Pastinachus ater à Heron Island, Australie. Crédit image : Johnny Gaskell

« La façon dont ces rayons produisent leurs sons reste incertaine », explique le co-auteur, le Dr Joni Pini-Fitzsimmons, chercheur postdoctoral à l’Université Macquarie, « mais cela semble impliquer un mouvement rapide de la tête ou de la mâchoire et des spiracles, une ouverture derrière les yeux utilisée pour la respiration.

« Maintenant que la production sonore active a été identifiée chez deux espèces de raies, nous espérons que les gens partageront les enregistrements d’autres espèces », déclare le Dr Barbara Wueringer, scientifique principale et directrice de Sharks And Rays Australia. « La production sonore peut être plus courante chez les raies pastenagues que nous ne le pensons. »

Les auteurs encouragent les scientifiques citoyens et d’autres chercheurs avec d’autres exemples à prendre contact. Après tout, il est probable que beaucoup plus des 1200 espèces de requins et de raies produisent des sons.

« Le fait que nous venons tout juste de réaliser que ces raies pastenagues couramment rencontrées émettent des sons démontre, une fois de plus, à quel point nous en savons peu sur les océans », a déclaré le co-auteur Johnny Gaskell, qui a filmé des raies cowtail faisant des cliquetis au large de Heron Island.



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