Premier F-16V construit à Greenville un an après sa livraison, déclare Lockheed | Nouvelles

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Lockheed Martin avance dans les travaux sur le premier F-16V à être construit sur sa nouvelle chaîne d’assemblage final à Greenville, en Caroline du Sud, et est confiant d’obtenir de nouvelles affaires pour le chasseur le plus utilisé au monde.

« Nous avons des commandes pour 128 F-16 flambant neufs », a déclaré Greg Ulmer, vice-président exécutif de Lockheed Martin Aeronautics.

F-16V Bahreïn

Ses acheteurs pour ces avions sont Bahreïn (16), la Bulgarie (8), la Slovaquie (14) et Taïwan (66), plus ce qu’il décrit seulement comme « un cinquième FMS [Foreign Military Sales] client ». Les données des flottes Cirium montrent qu’il s’agit du Maroc, qui a 24 exemplaires en commande.

Bahreïn sera le premier à recevoir un F-16V construit à Greenville, son avion de tête devant être transféré au quatrième trimestre 2022.

« Nous voyons un marché de 300 nouveaux F-16 ou plus », déclare Ulmer, ce total comprenant les exemples en commande. « Du point de vue de la quatrième génération, je pense que c’est le meilleur rapport qualité-prix, surtout quand on pense au Block 70/72. Il aura une AESA [active electronically scanned array] radar et un EW mis à jour [electronic warfare] système.

« Nous tirerons les leçons des F-22 et F-35 de la façon dont nous fusionnons et présentons les données. Ça va être une méchante machine.

Lockheed a livré en 2017 le dernier F-16 à être produit sur son site de Fort Worth au Texas, où la capacité d’assemblage est désormais dédiée au F-35 de cinquième génération.

Ulmer décrit la variante du F-21 promue dans l’armée de l’air indienne comme un « proche cousin » du F-16V. Le service a une exigence en attente d’acquérir 110 nouveaux combattants, avec des candidats attendus comprenant également le Boeing F/A-18E/F Super Hornet et F-15EX, Dassault Rafale, Eurofighter Typhoon, RAC MiG-35, Saab Gripen E et Sukhoi Su -35.

Lockheed Martin F-21 pour l'Inde

« Nous répondons à toutes les exigences telles que nous les comprenons aujourd’hui », a-t-il déclaré à FlightGlobal lors du salon aéronautique de Dubaï le 15 novembre. «Nous attendons que les exigences formelles soient publiées – nous sommes impatients de les obtenir et de les comprendre, et de voir si nous devons procéder à des vérifications et des ajustements. Mais nous pensons être très bien positionnés.

Pendant ce temps, plusieurs opérateurs de F-16 existants procèdent à des mises à niveau majeures de leurs inventaires, les amenant à la configuration du modèle V. Des travaux sont en cours pour la Corée du Sud et Taïwan, ce dernier approchant la mi-parcours d’un projet de modification de 141 exemplaires.

Athènes modifiera également ses jets en service. « Nous avons volé dans un avion grec à Fort Worth, l’avons modifié et il est maintenant à Edwards [AFB, in California], effectuant des essais en vol pour cette configuration », dit-il.

Ulmer dit que la société est également « en train de » effectuer une mise à jour de l’obsolescence et du maintien en puissance de la flotte de 78 F-16E/F des Émirats arabes unis.

Les données Cirium préparées pour le répertoire World Air Forces 2022 de FlightGlobal montrent qu’il y a 2 248 F-16 en service au combat avec 28 pays, représentant 15 % de la flotte mondiale d’avions de combat. 646 autres sont employés comme formateurs dédiés.

Notre nouvel annuaire sera disponible en téléchargement à partir du 2 décembre.



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