Pouvez-vous voyager dans la vallée de la mort en été ?


Comment passer votre été à Death Valley.

Lorsque le mercure atteint 120 degrés Fahrenheit en juillet, la température du sol dans le parc national de la Vallée de la mort peut grimper jusqu’à 200 degrés. Le plat salé scintillant qui domine le bassin de Badwater, le point le plus bas d’Amérique du Nord, est suffisamment chaud pour faire frire un œuf.

Heureusement, le jour du printemps, notre famille multigénérationnelle a marché sur cette étendue de sel de table blanc, la température de l’air n’était que dans les années 80. Le vent, cependant, était un élément auquel nous ne nous attendions pas – des rafales ont secoué ma mère âgée, qui craignait que ses aides auditives ne volent hors de ses oreilles et ne soient englouties par le désert.

Comme de nombreux voyageurs, nous serions venus au parc californien, à deux heures de route à l’ouest de Las Vegas, en raison de ses extrêmes et de la catastrophe impliquée par son nom. Nous voulions parcourir les dunes de sable, marcher 282 pieds sous le niveau de la mer et voir s’il était à la hauteur du battage médiatique de ses noms de lieux (Desolation Canyon, Dante’s View, Devil’s Golf Course).

Nous avions également faim de chaleur et Death Valley ne nous a pas déçus : le jour de notre arrivée, il a atteint 104 degrés, un nouveau record pour cette date. Fondamentalement, un endroit qui est si brûlant que son centre d’accueil doit mettre en place une pancarte indiquant : « S’il vous plaît, ne faites pas cuire d’œufs sur le trottoir, ils sont difficiles à nettoyer », est une destination qui capte l’imagination.

Mais explorer le point le plus chaud de la Terre en plein été ? Passe difficile.

L’été est l’une des saisons les plus chargées de Death Valley

Cependant, bien que la Californie ait connu deux étés de chaleur record d’affilée, en 2020 et 2021, un nombre surprenant de personnes font exactement cela. Avant la pandémie, l’été était la deuxième période la plus achalandée du parc, après mars et avril.

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« Les visiteurs internationaux veulent vivre l’expérience de la chaleur. Si vous venez dans l’ouest américain pour découvrir un désert, la partie la plus extrême est la vallée de la mort », explique la porte-parole du parc, Abby Wines. Grâce à sa géographie et à son emplacement – c’est une vallée étroite entourée de montagnes escarpées qui emprisonnent l’air chaud comme un four à convection – la Vallée de la Mort est l’endroit le plus chaud, le plus bas et le plus sec du continent.

« Cela fait partie de ce qui attire les gens », dit-elle.

Le record de chaleur de Death Valley, 134 degrés Fahrenheit (qui est également la température enregistrée la plus chaude au monde), était documenté en 1913. Il y a un ou deux décès liés à la chaleur chaque année, mais plus de personnes meurent dans des accidents de voiture dans le parc, dit Wines.

Elle ne pense pas que Death Valley mérite le nom qu’elle a gagné lors de la ruée vers l’or de 1849 lorsque les prospecteurs sont passés par le nord et l’ouest (un seul homme est mort pendant le voyage). Évidemment, alors que l’un des groupes quittait la région, une femme s’est retournée et a dit: « Au revoir, Death Valley. » Le nom est resté.

Mesquite Flat Sand Dunes, Parc National de la Vallée de la Mort. Blake Ford

Chasser les extrêmes… et se vanter

En juillet, lorsque le maximum moyen grimpe à 116, les gens viennent se faire prendre en photo à côté du thermomètre à l’extérieur du centre d’accueil de Furnace Creek, donc le droit de se vanter est certainement un facteur. En 2020, le golfeur américain Dan Markham a joué 18 trous au parcours de golf de Furnace Creek un jour d’août alors qu’il atteignait 126.

« Je veux juste vérifier cela sur ma liste de choses à faire », a déclaré Markham dans un vidéo qu’il a posté sur YouTube.

Richard Farabee propose des visites guidées en jeep dans la Vallée de la Mort depuis 2009 et il se gratte toujours la tête pour les estivants, dont la plupart viennent d’Europe et voyagent en juillet et août car c’est à ce moment-là qu’ils ont du temps libre.

« Ce genre de chaleur ressemble presque à un poids sur vous… cela vous ralentit », explique Farabee. « Ils parlent de l’asphalte qui monte à 170, 180. Les femmes sortent de leur voiture avec des talons hauts et l’asphalte fait fondre le talon directement de la chaussure. »

En mai, Farabee avait un groupe de touristes suisses qui ont apporté de la pâte à biscuits et une plaque à pâtisserie avec eux pour voir s’ils pouvaient faire des biscuits sur le tableau de bord de la Jeep. Cela a pris deux heures, mais les biscuits au gingembre étaient délicieux.

« Les gens qui veulent venir ici, la chaleur ne va pas les éloigner, donc ils sont clairement un groupe plus aventureux », explique Farabee. « Ils ne se découragent pas facilement. »

Zabriskie Point, Vallée de la Mort.Blake Ford

Une vallée de surprises

Marika Mousseau, 32 ans, rentre dans cette catégorie. Il y a quelques années, elle campait dans la Vallée de la Mort en juin, alors que le mercure atteignait 110 tous les jours.

« Je me souviens d’avoir paniqué à cause de la chaleur », raconte Mousseau, un Canadien qui voyageait avec des amis entre Santa Barbara et Las Vegas. Ils ont fait du tourisme de jour dans une voiture climatisée remplie de caisses d’eau. Ce qui ressortait pour Mousseau, cependant, ce sont les nuits.

« Une fois la nuit tombée et le vent tombé, l’observation des étoiles que vous pouvez faire était incroyable », se souvient-elle. « Nous avons juste dormi dehors, ou dans la tente sans mouche. »

Ces surprises, combinées à la variété de paysages du parc – dunes de sable, badlands colorés, un cratère volcanique et un ruisseau salin regorgeant de pupfish – sont ce qui rend Death Valley apprécié des visiteurs. Si vous pouvez simplement gérer la chaleur et planifier vos activités en conséquence, vous allez adorer.

Respectez la chaleur et restez hydraté

Le National Park Service recommande de faire de la randonnée avant 10 heures du matin en été et de viser des altitudes plus élevées où il fait plus frais. Les promenades à des altitudes plus basses telles que Badwater Basin ne devraient durer que quelques minutes, explique Wines.

Ce message d’évitement de la chaleur est repris par L’Oasis de la Vallée de la Mortun complexe qui exploite deux propriétés à Furnace Creek toute l’année.

« Les trois choses que nous disons à tout le monde sont : chapeau, lunettes de soleil, eau. Lorsque vous êtes là-bas, vous n’allez pas [realize you’re perspiring]. Il frappe votre peau et il sèche », explique le directeur général John Kukreja, qui recommande aux clients de boire un gallon d’eau par jour. « Il fait beau et vous le respectez où que vous soyez. »

Le Ranch de la Vallée de la Mort, où nous avons séjourné, dispose d’une piscine alimentée par une source qui maintient une température rafraîchissante de 87 degrés tout l’été, ainsi que d’un salon et d’un glacier où parents et enfants, respectivement, peuvent se rafraîchir. Fait révélateur, la plupart des invités d’été ne s’arrêtent qu’une nuit.

1. Rafraîchissez-vous dans la piscine de The Inn at Death Valley.Avec l’aimable autorisation de l’Oasis de la Vallée de la Mort ; 2. Le Ranch de Death Valley est une véritable oasis dans une terre aride.Mike Knetemann/Avec l’aimable autorisation de l’Oasis de la Vallée de la Mort ;

Changement climatique dans la vallée de la mort

Bien que de nouveaux records de chaleur continuent d’être établis dans la Vallée de la Mort chaque année, le personnel du parc n’a pas encore discuté de l’impact du changement climatique sur les visites, explique Wines.

Le National Park Service est conscient que la hausse des températures peut influencer les précipitations et que la combinaison de la chaleur extrême et de la sécheresse pourrait affecter les espèces végétales et animales du parc.

« Le parc a atteint 130 degrés au cours des deux dernières années, ce qui est déjà bien trop chaud selon les normes de beaucoup de gens », déclare Wines.

Mais armés de voitures cool, de chambres climatisées et d’eau froide, les humains ne sont pas encore dissuadés. Kukreja, pour sa part, ne craint pas que la chaleur extrême effraie les touristes.

« Les humains sont très adaptables », dit-il. « Ils trouveront toujours du plaisir et ils trouveront toujours du plaisir [in Death Valley]et cela continuera.

Après tout, aussi fou que cela puisse paraître, il y a toujours un golfeur qui veut se balancer dans le four d’été de Death Valley, ou des road tripers qui traversent avec une boîte d’œufs.

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