Pouvez-vous voler vers l’Antarctique ? Le plus grand avion de ligne du continent atterrit sur la glace


La compagnie aérienne Norse Atlantic Airlines est entrée dans l’histoire en livrant le premier 787 en Antarctique, mais peut-on acheter des billets d’avion vers le sud ? Photo / Norrois

Une compagnie aérienne norvégienne est entrée dans l’histoire en livrant sur la glace le premier Boeing 787 Dreamliner – avec 330 sièges passagers.

Jusqu’à présent, le septième continent n’était accessible que via une traversée en bateau très cahoteuse à travers les océans les plus agités du monde ou un vol tout aussi inconfortable dans le filet d’un C17 au départ de Christchurch. Cependant, cela ne l’a pas empêché de devenir l’une des destinations de voyage les plus dynamiques et les plus isolées de la planète.

Croyez-en à quelqu’un qui a récemment dépensé 72 heures sur le passage de Drake, enfermé dans une salle de bain – il n’existe aucun moyen pratique d’atteindre l’Antarctique. Mais cela pourrait bientôt changer.

Le 16 novembre, Norse Atlantic Airways a livré le plus gros avion de passagers en Antarctique. Arrivé sur la piste de glace bleue de l’aérodrome de Troll sous la garde de l’Institut polaire norvégien, le vol N0787 en provenance d’Afrique du Sud a été l’un des plus suivis de l’histoire.

Le PDG de la NAA, Bjorn Tore Larsen, a déclaré que c’était un « grand honneur » et une « mission importante et unique » de piloter le premier avion de ligne à fuselage étroit vers le dernier continent.

Bien entendu, ce n’était pas un vol ordinaire. Il a été mené pour fournir 45 chercheurs et équipements au programme norvégien de science polaire. Aucun billet n’a été vendu au public.

La charte a été réalisée par l’Institut polaire norvégien afin de réduire l’impact de la logistique en Antarctique.

La directrice du NPI, Camilla Brekke, a déclaré que l’utilisation d’avions modernes était un moyen plus durable d’explorer ce vaste continent gelé.

« L’atterrissage d’un si gros avion ouvre de toutes nouvelles possibilités logistiques à Troll, ce qui contribuera également à renforcer la recherche norvégienne en Antarctique », a-t-elle déclaré.

Cela ouvre cependant la porte à de nouvelles possibilités en matière de logistique et, potentiellement, d’activités touristiques en Antarctique.

Quatre compagnies proposent des vols touristiques vers l’Antarctique

NAA ne vend peut-être pas de billets pour l’Antarctique, mais plusieurs compagnies charter proposent déjà des vols touristiques vers le sud.

Il existe déjà plusieurs voyagistes qui proposent des vols vers la glace, notamment depuis l’Afrique du Sud et l’Amérique du Sud.

En 2021, la compagnie de charter HiFly a livré un Airbus A340-300 sur la piste de Wolf’s Fang, dans la Terre de la Reine Maud, en Antarctique.

L'Antarctique en jet privé : Le camp polaire de luxe Wolf's Fang.  Photo / Kelvin Trautman, Désert Blanc
L’Antarctique en jet privé : Le camp polaire de luxe Wolf’s Fang. Photo / Kelvin Trautman, Désert Blanc

La société de voyages d’expédition White Desert gère des camps de luxe et des vols charters vers certaines parties du continent situées au-dessous du Cap, à l’aide d’avions de ligne Airbus et Gulfstream G550.

Cela comprend l’excursion d’une journée en Antarctique, un aller-retour de 10 heures pendant trois heures sur la glace, ce qui vous coûtera 23 600 $ par passager.

L'Antarctic Ice Marathon 2023 devrait avoir lieu le 14 décembre à l'Union Glacier.  Photo / Rodolfo Soto, ALE
L’Antarctic Ice Marathon 2023 devrait avoir lieu le 14 décembre à l’Union Glacier. Photo / Rodolfo Soto, ALE

Au Chili, la compagnie charter Antarctic Logistics and Expeditions (ALE) propose des vols vers les glaces aux explorateurs et aux chercheurs depuis 1985. Elle a ensuite organisé des expéditions touristiques vers le glacier Union, dans la péninsule antarctique, via des Boeing 757 au départ de Punta Arenas. .

Ils assurent le transport et la logistique des touristes et des événements tels que le marathon sur glace de l’Antarctique, qui aura lieu le 14 décembre de cette année.

Les offres actuelles comprennent un voyage Antarctic Odyssey de cinq jours avec vols, hébergement et guides à partir de 48 999 $ par passager.

Une option plus modeste est un vol panoramique : Qantas charter emploie un 787 pour survoler la glace. Antarctica Flights propose des circuits depuis les aéroports australiens à 1 200 AUD par siège, ce qui continue d’être une option de voyage populaire.

La Nouvelle-Zélande, qui est également bien placée pour rejoindre le continent sud, ne propose pas de vols au-dessus de l’Antarctique. Il y a eu une interruption dans l’octroi d’affrètements d’aviation civile au-dessus de l’Antarctique depuis la catastrophe d’Erebus, il y a 44 ans, le 28 novembre 1979.

L’offre « Southern Lights by Flight » de Viva Expeditions, qui utilise un Boeing 787 d’Air New Zealand affrété au départ de Christchurch, pourrait être la meilleure solution. Les passagers sont emmenés voir les aurores australes au-dessus de la région subantarctique. Cependant, le vol ne peut pas descendre en dessous de 60 degrés de latitude sud.



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