Pouvez-vous guérir le burn-out de la maternité ?


J’étais parent seul depuis près de deux ans lorsque mon médecin, après m’avoir traité à plusieurs reprises pour la fatigue, a décidé de rédiger une ordonnance unique. Un remède, comme on dit en allemand. Prendre l’air, comme nous l’avons dit un jour en anglais.

Peu importe comment vous l’appelez, le traitement était luxueux pour cet Américain : une pause de trois semaines avec mon enfant sur une île calme et sans voiture, payée par ma compagnie d’assurance. Nous resterions dans un dortoir et moi, avec 24 autres mères épuisées, prenions des cours sur des choses comme la budgétisation et les étirements comme moyen de prendre soin de soi. Il y aurait une garderie et un service d’entretien ménager et de repas, afin que nous puissions nous concentrer sur nos vies au-delà du travail et de la vie domestique.

Je ne savais pas à quoi m’attendre. Tout ce que je voulais, c’était voir l’océan, regarder les vagues déferler, passer du temps avec mon enfant sans travailler en vol stationnaire. Des vacances, vraiment.

Lorsque nous sommes arrivés sur l’île de la Frise orientale de Langeoog, un trajet en ferry de 30 minutes programmé pour un passage à marée haute pour empêcher les bateaux de s’échouer, nous avons été accueillis au quai par une paire de chevaux tirant une charrette à pommes. Nous avons serré nos manteaux contre la brise de fin d’été et avons sauté dans la charrette, les chevaux nous trottant dans les rues de briques rouges bordées de haies d’argousier à baies oranges. Nous nous sommes arrêtés dans un bâtiment bas en briques caché derrière les dunes de sable mouvantes du côté ouest de l’île. La différence radicale avec notre vie urbaine était perceptible; sans le bruit ambiant de la circulation et des trains de marchandises, on entendait le bruissement des herbes marines au gré du vent.

Bien qu’environ 1 800 habitants vivent à Langeoog toute l’année, tout sur l’île semblait vide à notre arrivée. Même le dortoir semblait vide. « Les autres mamans sont à la plage », a déclaré le conseiller qui m’a rencontré à la porte. Elle m’a tendu une assiette de pain de seigle tranché, de crudités et de charcuterie, une charcuterie économique. « Nous vous avons gardé un peu de dîner.

Et puis, elle m’a donné le récapitulatif. Comme tout le reste en Allemagne, cette cure était très réglementée : il y avait une petite fenêtre de temps pour chaque repas, qui devait être servi ponctuellement, et il n’y avait pas à sauter de repas collectifs, pas même pour goûter le poisson pêché localement dans un restaurant de ville. Le lendemain, nous recevions des examens physiques et des plans individualisés pour la guérison, que nous devions suivre jusqu’à un T. Après un petit-déjeuner matinal, nous faisions une séance d’introduction en groupe. Dans l’après-midi, nous pourrions apprendre à faire de la marche rapide ou nous rendre à la plage pour une partie de Kneipping, c’est-à-dire marcher dans de l’eau glaciale jusqu’aux genoux pour stimuler notre circulation. Autant se détendre sur la plage avec un livre.

Mais tout cela faisait partie du plan, m’a dit le médecin dans son bureau le lendemain. La routine est la clé pour éviter les problèmes de santé mentale, et la compagnie d’assurance ne veut pas que le remède soit trop comme des vacances, alors ils remplissent votre journée de cours d’exercices en groupe et de thérapies ou de séances de soins de santé ciblées. Si j’avais de l’eczéma, je pourrais me couvrir d’un enveloppement de boue fait de crottes de vers pour traiter les démangeaisons. Comme mon diagnostic principal était la fatigue, j’ai été affecté à des séances de méditation guidée dans la salle de sport surchauffée, où je devais m’allonger sur un tapis rembourré tandis qu’un sosie de Judith Light récitait lentement les noms de chaque muscle du corps avant de siffler : « Détendez-vous.« 

« Vous êtes intelligent, » dit le docteur. « Et vous êtes en forme. Présentez-vous simplement à quelques séances d’exercices en groupe pour vérifier votre nom et continuer à courir. »

Cela ne semblait pas être un grand plan, mais cela m’a laissé beaucoup de temps pour lire Vie complète de catastrophe et apprenez à connaître les autres mères aux prises avec la parentalité. Au cours de mes années de monoparentalité, je m’étais souvent demandé comment les autres mères s’en sortaient. Étaient-ils aussi fatigués que moi ? Les mariées rejetaient-elles les tâches ménagères sur leurs maris ? Comment trouvaient-ils encore le temps de se maquiller tous les matins ? C’était devenu déprimant de prétendre à mon cercle d’amies mamans que tout allait bien chaque jour alors que je dormais quatre heures par nuit et que je combattais secrètement mon patron pour me payer un salaire décent.

Partir en cure m’a fait savoir que je n’étais pas seul dans mon épuisement, même si j’étais le seul parent seul, à des milliers de kilomètres de toute famille. Le remède, qui a débuté dans les décombres de la Seconde Guerre mondiale, avait été approuvé pour plus de 47 000 personnes l’année précédant la pandémie ; encore deux millions de personnes sont estimés en avoir besoin d’un. Élever un enfant est clairement épuisant, surtout dans ces circonstances.

Elly Heuss-Knapp, l’épouse du premier président allemand d’après-guerre, le savait de première main ; élevée par un père célibataire après que sa mère eut été internée dans un asile, Heuss-Knapp a introduit le concept d’envoyer des mères stressées dans des lieux ruraux pour des retraites au début des années 1950. Ce faisant, elle a inscrit les besoins des femmes, dont des centaines de milliers étaient veuves ou confrontées à des maris traumatisés, dans la loi d’un pays nouvellement formé dont la Constitution ne donnait pas la priorité aux droits des femmes. Après un bouleversement social aussi profond, les femmes (qui étaient elles-mêmes souvent traumatisées après avoir survécu à la guerre) avaient besoin d’une pause tranquille pour faire leur deuil en paix et retrouver un sentiment de normalité. Des villes entières se sont développées autour de ces « maisons de cure » dédiées et ces retraites ont été inscrites dans la loi.

Même si ma situation n’était en rien comparable à ce que les femmes ont vécu dans l’Europe d’après-guerre, les autres mères que j’ai rencontrées le vivaient certainement. Un groupe diversifié, le problème le plus courant qui nous affecte était la pauvreté, ce qui n’était pas surprenant étant donné que 90 pour cent des femmes en Allemagne gagnent moins de 2000 euros (2 300 $) par mois, avec 43 pour cent des mères célibataires entrant dans la définition des travailleurs pauvres. Il y en avait d’autres avec des enfants dont l’asthme sévère les tenait éveillés toute la nuit, ceux qui partageaient leur temps entre s’occuper de parents handicapés et de leurs propres enfants, ceux dont les ex-maris violents continuaient de les terroriser sans payer de pension alimentaire.

Mon épuisement semblait mineur par rapport à ce que ces femmes traversaient – et rétrospectivement, après avoir vécu près de deux ans dans une pandémie, cela semble presque insignifiant – pourtant nous étions tous là, rebondissant sur des ballons d’exercice pour stabiliser nos cœurs pendant que nos enfants fait des colliers de coquillages à la garderie. Bien que nous ayons eu très peu de points communs, pendant les trois semaines que nous avons passées ensemble à Langeoog, c’était agréable de faire partie d’une communauté. Sans voitures sur les routes, nous pouvions faire confiance à nos enfants pour traverser le village à vélo. Nous savions que chaque jour à l’heure du dîner, sans faute, l’un de nous serait en larmes, et au lieu de juger, nous obtiendrions un sourire de soutien ou une oreille si nous en avions besoin.

Et cela comptait pour plus que n’importe lequel des cours auxquels nous devions assister dans le cadre du programme de la compagnie d’assurance. Parce que la parentalité n’est pas une maladie à traiter. Il n’y a pas de pilule à prendre, pas de prescription magique pour contrer le stress de la parentalité moderne. Autant le remède allemand ressemble à une retraite luxueuse – et s’éloigner des conneries quotidiennes est certainement luxueux – dans sa mise en œuvre, il semblait souvent que les mères avaient honte de ne pas être en mesure de suivre le rythme dans une société qui pousse constamment les femmes vers le bas. Qui a 30 minutes avant le coucher pour s’allonger sur une natte et écouter un enregistrement de vagues déferlantes quand il y a de la vaisselle dans l’évier, des jouets par terre, des boîtes de réception qui débordent.

A Langeoog, comme à la maison, je pouvais aller courir chaque jour pour me vider la tête. Mais cela n’a pas soulagé le stress d’un divorce de longue haleine parce que je ne pouvais pas payer les frais juridiques. Une autre mère pouvait faire des exercices du dos jusqu’à ce que son ventre lui fasse mal, mais elle ne gagnerait toujours pas assez pour nourrir ses enfants. Aussi luxueux que puisse paraître une pause de trois semaines, ce remède ressemblait beaucoup à l’application d’un pansement pour enfants sur la plaie béante qu’est la parentalité moderne : cela pourrait empêcher le sang de tacher vos vêtements, mais ce ne sera pas le cas. t arrêter le saignement.

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