Poutine déploie un navire de guerre russe avec un missile hypersonique Zircon, selon TASS




CNN

Le président russe Vladimir Poutine a dépêché l’un des navires de guerre les plus modernes de son pays, armé de missiles hypersoniques avancés lors d’un long voyage à travers l’océan Atlantique jusqu’à la mer Méditerranée et dans l’océan Indien, ont rapporté mercredi les médias d’État russes.

La frégate Admiral Gorshkov est partie mercredi d’un port anonyme du nord de la Russie après que Poutine s’est entretenu avec le commandant du navire et ministre de la Défense Sergueï Choïgou par liaison vidéo, selon un rapport de l’agence de presse TASS.

Poutine s’est vanté que le navire transportait des missiles hypersoniques Zircon, des armes à longue portée qui se déplacent plus de cinq fois la vitesse du son et sont plus difficiles à détecter et à intercepter.

« Il n’a d’analogues dans aucun pays du monde », a déclaré Poutine, selon TASS. « Je suis sûr que des armes aussi puissantes protégeront de manière fiable la Russie des menaces extérieures potentielles et contribueront à garantir les intérêts nationaux de notre pays », a-t-il ajouté.

La Russie a testé le système Zircon fin 2021, tirant depuis l’amiral Gorshkov dans la mer Blanche et frappant une cible navale à plus de 400 kilomètres (250 miles), selon les rapports de l’époque.

La mission actuelle serait son premier déploiement dans une situation de combat potentielle.

« Les principaux efforts de la campagne seront axés sur la lutte contre les menaces de la Russie, le maintien de la paix régionale et la stabilité avec les pays amis », a déclaré Shoigu dans le rapport TASS.

La guerre de la Russie contre l’Ukraine voisine en est maintenant à son 10e mois, mais ce conflit n’a pas été spécifiquement mentionné dans le rapport TASS.

Et il n’est pas certain que le missile Zircon puisse être utilisé dans cette guerre.

Si cela fonctionne comme annoncé par les Russes, c’est une arme redoutable.

La Missile Defence Advocacy Alliance, basée aux États-Unis, affirme que le Zircon est « un missile de croisière hypersonique anti-navire manoeuvrant » avec une portée comprise entre 500 et 1 000 kilomètres (310 à 620 miles).

L’alliance affirme que sa vitesse a été fixée à Mach 8, soit près de 9 900 kilomètres à l’heure (6 138 mph). Hypersonic est défini comme toute vitesse supérieure à Mach 5 (3 836 mph).

« Si ces informations sont exactes, le missile Zircon serait le plus rapide au monde, ce qui le rendrait presque impossible à défendre en raison de sa seule vitesse », indique l’alliance sur son site Internet.

Le site pointe également le nuage de plasma du missile comme une autre caractéristique « précieuse ».

Des avions intercepteurs supersoniques MiG-31 russes transportant des missiles hypersoniques Kinzhal (Dagger) survolent la Place Rouge lors du défilé militaire du jour de la Victoire à Moscou le 9 mai 2018. - La Russie célèbre le 73e anniversaire de la victoire de l'Union soviétique sur l'Allemagne nazie pendant la Seconde Guerre mondiale .  (Photo de Yuri KADOBNOV / AFP) (Le crédit photo doit se lire YURI KADOBNOV/AFP via Getty Images)

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« Pendant le vol, le missile est complètement recouvert d’un nuage de plasma qui absorbe tous les rayons de radiofréquences et rend le missile invisible aux radars. Cela permet au missile de rester non détecté sur son chemin vers la cible », dit-il.

Ajoutez à cela la capacité du Zircon à modifier sa trajectoire de vol et il devient une arme extrêmement redoutable.

Mais utiliser les missiles Zircon à bord de l’Amiral Gorshkov contre des cibles en Ukraine est un défi logistique.

Du point de vue russe, le champ de tir optimal pour les armes serait de la mer Noire, au sud de l’Ukraine. Mais pour y arriver, le navire de guerre russe devrait traverser le détroit du Bosphore sous contrôle turc, et Ankara a déclaré depuis le début de la guerre en Ukraine qu’il n’autoriserait pas un tel accès pour les navires de guerre étrangers.

Alors que l’amiral Gorshkov pourrait théoriquement tirer sur l’Ukraine depuis le nord de la Méditerranée, la trajectoire de vol vers l’Ukraine passerait au-dessus des pays de l’OTAN, ce qui serait considéré comme une escalade majeure de l’agression russe.

TASS a déclaré que le Gorshkov est également armé de missiles de croisière Kalibr-NK, des armes qui ont une portée allant jusqu’à 2 500 kilomètres (1 553 miles), selon le projet de défense antimissile du SCRS. Mais ces armes, même avec leur portée plus longue, seraient confrontées aux mêmes problèmes pour atteindre l’Ukraine que les Zircons.

Pourtant, le déploiement de l’amiral Gorshkov a donné à Poutine quelque chose de positif à raconter au milieu des importantes pertes russes contre l’Ukraine, y compris l’un de ses navires de guerre les plus prisés, le Moskva, qui a été coulé en avril dernier dans ce que l’Ukraine dit être une attaque de ses forces de missiles.

L’analyste Carl Schuster a déclaré que le déploiement constitue une déclaration politique pour Poutine autant que militaire.

« Il essaie de montrer que la Russie reste un acteur mondial malgré les coûts et la condamnation internationale de son assaut contre l’Ukraine », a déclaré Schuster.

« Il peut montrer à son public national que la réaction internationale n’est pas aussi efficace que ce qu’affirment les médias occidentaux et que la Russie a toujours des amis dans des domaines clés », a déclaré Schuster. « Au niveau international, il signale que les sanctions n’ont pas affecté la capacité de la marine russe à opérer et qu’elle reste une puissance maritime mondiale. »

Poutine a fait l’éloge de son armée lors du déploiement, selon TASS.

« C’est un excellent travail conjoint, qui s’est terminé par un bon résultat attendu », a déclaré Poutine.

«Nous continuerons à développer le potentiel de combat des forces armées, à fabriquer des modèles avancés d’armes et d’équipements qui protégeront la sécurité de la Russie dans les décennies à venir. C’est une arme prometteuse », a déclaré Poutine dans le rapport TASS.

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