Pourquoi un steak ‘n shake est sur le registre national des lieux historiques


Ce qui différencie ce restaurant des autres qui bordent la Route 66 qui serpente de l’Illinois à la côte californienne (via Roadtrip aux États-Unis) ? Selon le Formulaire d’inscription au Registre national des lieux historiques pour le Springfield, Missouri Steak ‘n Shake, l’emplacement du restaurant et ses images emblématiques, « un exemple significatif de l’architecture en bordure de route associée à l’historique Route 66 », jouent un grand rôle. Sa longévité a également été un facteur : le drive-in a servi les voyageurs affamés de la Route 66 tout au long de l’existence de la route, depuis le matin où Steak ‘n Shake a ouvert ses portes vitrées et chromées en 1962 jusqu’à ce que le tronçon Missouri de la Route 66 soit mis hors service en 1981. Toujours praticable en tant que rue East St. Louis, la route continue d’être utilisée par les clients de Steak ‘n Shake, la structure ayant la même apparence aujourd’hui qu’il y a soixante ans.

Un panneau de signalisation lumineux massif, avec des détails chrome sur chrome, évoque Ode de George Lucas à l’ère des voitures classiques, American Graffiti. Son extérieur aux murs blancs et vitré et son auvent à rayures rouges et blanches arborant le slogan de l’entreprise « Takhomasak » rappellent les premières franchises de MacDonald, et le même lettrage au néon attire les voyageurs aujourd’hui comme à l’apogée de la Route 66.

Bien qu’il ne soit peut-être pas une image aussi célèbre de l’Americana du milieu du siècle que les arches dorées, le Route 66 Steak ‘n Shake est un exemple archétypal à part entière. Après tout, le restaurant a acquis son statut de point de repère historique et sa popularité en tant que destination touristique en partie parce qu’il est si stylistiquement emblématique des magasins de hamburgers et de malt de l’époque.

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