Pourquoi Ras Al Khaimah est la prochaine grande destination touristique des Émirats arabes unis

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Sans aucun doute, le Moyen-Orient est l’une des régions du monde qui évolue le plus rapidement en matière de développement hôtelier, avec 1,9 billion de dollars affluant vers des destinations telles que les Émirats arabes unis, l’Arabie saoudite et l’Égypte. Peu de gens sont aux premières loges de l’avenir du tourisme dans la région comme Raki Phillips, PDG de Autorité de développement touristique de Ras Al Khaimah (RAKTDA) à Ras Al Khaimah (RAK), le quatrième plus grand émirat des Émirats arabes unis.

Au cours de plus de deux décennies de collaboration avec des marques hôtelières telles que Ritz-Carlton et Fairmont Raffles Hotels International, Phillips a été témoin d’énormes changements sur la scène hôtelière du Moyen-Orient. Son rôle de PDG de RAKTDA, qu’il occupe depuis 2019, comprend le marketing de destination en mettant l’accent sur des stratégies de croissance holistiques qui donnent la priorité à la durabilité, à l’engagement communautaire et à l’authenticité culturelle.

Sous la direction de Phillips, Ras Al Khaimah, à 45 minutes de route de Dubaï, est passée d’un petit village de pêcheurs à une destination touristique de premier ordre à part entière, en grande partie grâce à de nouvelles stations balnéaires remarquables telles que Anantara Mina Al-Arab et la rénovation du Waldorf Astoria Ras Al Khaimah. Les projets futurs destinés à rehausser davantage le profil de la destination comprennent un complexe hôtelier Wynn, un hôtel-restaurant Nobu et La marque hôtelière W axée sur le design de Marriottqui est en pleine renaissance.

L’AFAR a rencontré Phillips pour parler de la redéfinition du paysage hôtelier de Ras Al Khaimah, des projets plus larges pour le Moyen-Orient et l’Afrique, ainsi que des défis et opportunités en matière de voyages à venir.

Cette interview a été éditée pour plus de clarté et d’espace.

Raki Phillips, PDG de l'Autorité de développement touristique de Ras Al Khaimah, se tient devant les montagnes.

Raki Phillips est le PDG de l’Autorité de développement touristique de Ras Al Khaimah.

Avec l’aimable autorisation de l’Autorité de développement touristique de Ras Al Khaimah

Décrivez votre rôle au sein de l’Autorité de développement touristique de Ras Al Khaimah.

Avec mon équipe, nous orchestrons la croissance des infrastructures touristiques et les investissements durables de Ras Al Khaimah. Notre vision globale est de transformer l’émirat en une destination d’avenir, en visant à élever sa contribution touristique de 5 % à un tiers de son économie d’ici 2030, attirant plus de 3,5 millions de visiteurs.

Mes responsabilités incluent une gamme d’activités, allant de la supervision du développement des infrastructures et des projets à la négociation de partenariats internationaux visant à stimuler le trafic de passagers entrant. Je suis particulièrement fier de nos réalisations en matière d’investissements importants, tels que l’accord de 3,9 milliards de dollars (USD) avec Wynn Resorts pour développer un complexe intégré de plus de 1 500 chambres sur l’île d’Al Marjan.

Pouvez-vous nous parler des nouvelles ouvertures d’hôtels à RAK ?

Ras Al Khaimah est la destination touristique qui connaît la croissance la plus rapide de la région. Notre émirat dispose de complexes hôteliers luxueux en bord de mer, de charmantes options de glamping et de retraites sereines dans le désert et les montagnes. Actuellement, nous disposons d’un portefeuille impressionnant de 50 propriétés, avec plus de 8 000 chambres disponibles pour les clients, et plus de 7 000 chambres d’hôtel supplémentaires en développement.

Notre offre hôtelière comprend des marques mondialement reconnues telles que Waldorf Astoria, Hilton, InterContinental, Ritz-Carlton et Mövenpick. Les ouvertures récentes comme l’Anantara Mina Al Arab Ras Al Khaimah Resort, proposant des villas sur pilotis ultra luxueuses de style maldivien, ont été accueillies avec enthousiasme, et nous avons plusieurs nouveaux projets passionnants en préparation, notamment Sofitel, Westin, Rove, Nobu, JW. Marriott, W Hotels et Nikki Beach. L’un de nos développements les plus attendus est l’île Wynn Al Marjan, qui fera ses débuts en 2027 avec plus de 1 500 chambres, suites et villas.

Ce qui nous distingue, ce ne sont pas seulement nos options d’hébergement, mais également la diversité de la scène culinaire de notre portefeuille hôtelier, qui va de la cuisine traditionnelle à la cuisine contemporaine. Il s’agit notamment d’Umi, une vitrine théâtrale de la cuisine japonaise au Waldorf Astoria, et de Farmhouse, un concept de la ferme à la table situé dans une oasis naturelle sur le terrain du Ritz-Carlton Ras Al Khaimah, dans le désert d’Al Wadi.

Le Waldorf Astoria Ras Al Khaimah est entouré d'une plage et d'un parcours de golf.

Le Waldorf Astoria Ras Al Khaimah

Avec l’aimable autorisation du Waldorf Astoria Ras Al Khaimah

Que pensez-vous de l’avenir de l’hôtellerie et de l’hospitalité au Moyen-Orient ?

L’année 2024 sera une année de transformation pour le secteur hôtelier du Moyen-Orient, car il s’adaptera aux nouvelles tendances et aux changements de comportement des consommateurs : une année marquée par la technologie, les engagements en matière de développement durable, la personnalisation, l’authenticité et le bien-être.

De l’enregistrement sans contact au service de chambre basé sur l’IA en passant par les services de conciergerie numérique personnalisés, les hôtels tirent parti de la technologie pour améliorer le service client et l’efficacité opérationnelle. Les visites de réalité virtuelle et les applications mobiles de contrôle des salles deviennent populaires, offrant aux clients une expérience fluide et personnalisée.

La durabilité est un autre aspect critique qui influence l’avenir de l’hôtellerie dans cette région. À mesure que les consommateurs deviennent plus soucieux de l’environnement, les hôtels mettent en œuvre des initiatives vertes telles que des programmes de réduction des déchets, l’utilisation d’énergies renouvelables et l’approvisionnement en produits locaux. L’accent mis sur la durabilité se reflète également dans la conception et la construction de nouveaux hôtels, où des matériaux et des technologies respectueux de l’environnement sont de plus en plus adoptés. En conformité avec les normes mondiales, nous sommes fiers d’être la première destination certifiée EarthCheck au Moyen-Orient.

Nous constatons une montée en puissance de l’hospitalité au Moyen-Orient. Pourquoi pensez-vous que la région innove ces jours-ci ?

Au cours des dernières années, les pays du Moyen-Orient ont déployé des efforts concertés pour promouvoir le tourisme à l’échelle mondiale via une combinaison de stratégies, notamment des campagnes de marketing créatives et l’organisation d’événements internationaux. Comme nous l’avons vu lors de l’Expo de Dubaï 2020 et de la Coupe du Monde de la FIFA 2022 au Qatar, ces événements mondiaux sont devenus des catalyseurs de la croissance du tourisme et de l’hôtellerie dans la région.

Le Moyen-Orient accueille un nombre croissant de visiteurs fortunés et de voyageurs de luxe du monde entier. Il existe une forte demande pour des expériences hôtelières haut de gamme, notamment des complexes hôteliers de luxe, des restaurants haut de gamme et des divertissements exclusifs.

De plus, l’emplacement stratégique de la région entre l’Europe, l’Asie et l’Afrique en fait une plaque tournante géographiquement commode pour les voyages et le transit internationaux. Des pays comme les Émirats arabes unis se sont positionnés comme des plaques tournantes mondiales de l’aviation et du transport, attirant des voyageurs du monde entier et augmentant ainsi la demande de services d’accueil. Avec un réseau croissant alimenté par des partenariats avec des compagnies aériennes de premier plan et une vaste gamme d’offres d’hôtellerie et d’hôtellerie, les expériences non conventionnelles de Ras Al Khaimah contribuent à la positionner comme l’une des destinations à la croissance la plus rapide de la région.

Un bateau sur les eaux de Suwaidi Pearl Farm, dans le village de pêcheurs d'Al Rams, face aux montagnes

Suwaidi Pearl Farm est située dans le village de pêcheurs d’Al Rams.

Avec l’aimable autorisation de l’Autorité de développement touristique de Ras Al Khaimah

Comment définiriez-vous l’hospitalité arabe ?

L’hospitalité arabe est une tradition culturelle profondément enracinée dans la valorisation du bien-être et du confort des clients, garantissant qu’ils se sentent accueillis, respectés et chéris. Il incarne la générosité et la gentillesse inhérentes aux sociétés arabes, favorisant des communautés étroitement liées et façonnant des interactions significatives. À Ras Al Khaimah, nous accordons la priorité à la création d’échanges culturels enrichissants pour nos clients en proposant des expériences diverses profondément liées aux traditions et au patrimoine locaux.

La riche histoire de Ras Al Khaimah s’étendant sur 7 000 ans reflète l’identité arabe authentique et l’hospitalité de la destination. Par exemple, les visiteurs peuvent vivre un voyage immersif à Suwaidi Pearls, la seule ferme perlière des Émirats arabes unis, où ils découvrent l’histoire fascinante de la plongée aux perles et assistent à des démonstrations d’ouverture d’huîtres en direct.

Pourriez-vous partager une anecdote ou un moment fort de votre carrière ?

En réfléchissant à certains des moments forts de ma carrière, le parcours qui a permis d’atteindre un nombre annuel record de visiteurs de 1,22 million en 2023 à Ras Al Khaimah se démarque. Cette étape symbolise le dévouement collectif, la résilience et le travail acharné de toute notre équipe et de la communauté touristique de Ras Al Khaimah au sens large, démontrant notre agilité et notre détermination collective à améliorer notre offre de destinations d’une manière qui résonne profondément auprès de nos visiteurs.

À la tête d’une main-d’œuvre multiculturelle diversifiée et talentueuse de 80 employés originaires de 24 pays, je suis fier que RAKTDA ait été honoré. comme l’un des meilleurs endroits où travailler au Moyen-Orient pour la troisième année consécutive, et nous nous sommes classés quatrième parmi les meilleurs lieux de travail dans le secteur public en 2023. Être reconnu a affirmé notre engagement non seulement envers nos parties prenantes externes et nos visiteurs, mais également envers notre équipe interne, dont le bien-être et la satisfaction sont primordiaux pour notre succès.

La conclusion d’un accord de 3,9 milliards de dollars avec Wynn Resorts, le plus important investissement direct étranger de ce type dans la région, a été tout aussi importante. Cette réalisation collaborative n’a pas été seulement une victoire pour RAKTDA mais pour l’ensemble de l’Émirat, marquant une étape importante dans notre voyage vers la diversification économique et le développement du tourisme durable. Il illustre notre capacité à travailler en synergie vers une vision commune, en attirant des investissements de classe mondiale qui contribuent à la croissance et à la réputation mondiale de l’émirat.

L'Anantara Mina Al Arab Ras Al Khaimah Resort est entouré de mangroves et abrite des villas au toit de chaume dotées de grandes vérandas privées.

L’Anantara Mina Al Arab Ras Al Khaimah Resort est entouré de mangroves.

Avec l’aimable autorisation de l’Anantara Mina Al Arab Ras Al Khaimah Resort

C’est le Mois national du patrimoine arabe américain aux États-Unis. Comment votre identité arabo-américaine a-t-elle influencé votre carrière ?

Ayant grandi en tant qu’Arabe-Américain, avec une mère argentine libanaise et un père américain, j’ai été immergé dès mon plus jeune âge dans une riche tapisserie d’expériences culturelles. Que ce soit à travers la culture culinaire, en célébrant Thanksgiving et l’Aïd, ou en voyageant beaucoup avec ma famille, mon éducation a été un mélange dynamique de traditions qui s’étendent sur tous les continents. Ce parcours multinational, associé au privilège de grandir à Orlando et de fréquenter l’école secondaire au Koweït, m’a exposé à la diversité du monde et aux valeurs universelles d’hospitalité et de connexion. C’est cette exposition à différentes cultures et traditions qui a aiguisé mon appréciation de l’hospitalité et des voyages, qui ont joué un rôle déterminant dans ma carrière.

Mon voyage à Ras Al Khaimah n’était pas seulement une décision professionnelle, mais aussi une vocation personnelle. M’appuyant sur mon héritage diversifié, j’ai vu à Ras Al Khaimah le reflet des valeurs qui me sont chères : un profond respect pour le patrimoine et une vision tournée vers l’avenir pour l’innovation et la croissance. Les Émirats arabes unis, mondialement connus pour leur hospitalité exceptionnelle, me semblaient être l’endroit idéal pour poursuivre mon voyage, offrant un mélange unique de tradition et de modernité qui résonnait avec ma propre identité multiculturelle.

Ma décision de diriger RAKTDA a été inspirée par mon exposition permanente à différentes cultures et par le désir de mettre en lumière la riche culture de l’émirat, ses paysages à couper le souffle et son hospitalité chaleureuse. C’est ici, à Ras Al Khaimah, que j’ai trouvé une destination qui fait écho à mon parcours personnel consistant à rapprocher les mondes, à célébrer la diversité et à créer des liens. Ce voyage, des célébrations multiculturelles de mon enfance à la vision stratégique de RAKTDA, a été alimenté par la croyance dans le pouvoir du voyage pour nous unir au-delà des cultures et des frontières.

Dites-nous ce que vous aimez dans le voyage et l’hospitalité et qu’est-ce que vous aimeriez améliorer ?

Ce que j’aime le plus dans le voyage et l’hospitalité, c’est le pouvoir qu’ils ont de connecter les gens, de combler les fossés culturels et de favoriser la compréhension et l’appréciation de la diversité de notre monde. Les voyages ouvrent notre esprit à de nouvelles idées, remettent en question nos perceptions et enrichissent nos vies d’innombrables façons. Dans le domaine de l’hospitalité, la possibilité de créer des moments de joie et de réconfort pour les autres est profondément gratifiante.

Cependant, je pense qu’un domaine dans lequel l’industrie peut s’améliorer est celui de la durabilité. À mesure que nous avançons, il est impératif que nous adoptions des pratiques plus durables pour protéger les destinations que nous chérissons pour les générations futures. Cela signifie minimiser notre impact environnemental et garantir que le tourisme profite aux communautés locales et préserve le patrimoine culturel.



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