Pourquoi Otago est un paradis hivernal


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Les sommets enneigés d’Otago sont charmants en hiver, mais il y a plus à faire ici que de dévaler les montagnes à skis, écrit Ashlyn Oswalt.

Que vous recherchiez des activités pour faire monter l’adrénaline ou que vous préfériez profiter des journées enneigées au coin du feu, découvrez comment profiter de la région de toutes les façons cet hiver.

Snowboard et ski de fond

Éliminons d’abord celui-ci, car c’est la raison évidente pour laquelle Otago est une destination digne de l’hiver. Avec cinq domaines skiables commerciaux, allant des pistes d’apprentissage au hors-piste, des diamants noirs de l’arrière-pays, Otago est prêt pour le plaisir. Si vous avez envie d’aventures dans la neige à un rythme plus lent, essayez le ski de fond à Snow Farm à Wānaka.

Ski à Wanaka Snow Farm.  Photo / Lac Wanaka, Sophie Piearcey
Ski à Wanaka Snow Farm. Photo / Lac Wanaka, Sophie Piearcey

La destination offre 55 km de sentiers entretenus, dont beaucoup mènent à des cabanes à réserver pour une nuit confortable dans une cabane rustique. Mieux encore, Snow Farm propose des sentiers adaptés aux chiens ainsi que des zones de tubes pour le plaisir des enfants.

Ski de fond à la Snow Farm de Wanaka.  Photo / Lac Wanaka, Sophie Piearcey
Ski de fond à la Snow Farm de Wanaka. Photo / Lac Wanaka, Sophie Piearcey

Pour une façon unique de profiter à la fois du coucher de soleil et du ciel hivernal épique, réservez une session Night Sky à Coronet Peak. Disponible uniquement certains soirs, les skieurs et les planchistes peuvent profiter de pistes éclairées, d’un DJ qui tourne sur le pont et de nombreux feux allumés.

Trouvez votre âme d’enfant sur une patinoire

Naseby, dans le centre d’Otago, offre plus de plaisirs hivernaux pour toute la famille. La patinoire, la luge et le snowpark sont une mine de divertissements, avec du patin à glace, du curling et de la luge parmi les grands pins enneigés. Le centre-ville historique constitue une jolie toile de fond parmi les chutes de neige.

Marche et clochards

Pendant que nous parlons d’aventures à haute énergie, il y a beaucoup de promenades et de randonnées à explorer en hiver. Certains nécessitent des crampons et des piolets, alors assurez-vous de vous renseigner auprès du bureau local du DoC pour connaître les conditions à jour. Pour une ascension courte mais satisfaisante, essayez Queenstown Hill à Queenstown ou Mt Iron à Wānaka. Ou dirigez-vous vers le lac Moke pour admirer les montagnes enneigées depuis le sentier du lac ou vers la passerelle du lac Hayes et admirez les montagnes se refléter dans l’eau.

Diamond Lake : Assurez-vous de faire des recherches sur vos promenades hivernales et vos clochards.  Photo / Lac Wanaka, Johan Lolos
Diamond Lake : Assurez-vous de faire des recherches sur vos promenades hivernales et vos clochards. Photo / Lac Wanaka, Johan Lolos

Les randonneurs d’hiver expérimentés peuvent essayer les pistes impressionnantes du parc national du mont Aspiring. Les pistes jusqu’à Brewster ou French Ridge Huts offrent des récompenses enneigées pour les efforts de randonnée en montée et glacés.

Réchauffez-vous avec quelques dégustations de vin

Connue comme une région viticole renommée, Otago a de nombreuses portes de cave pour mouiller votre sifflet. Vous trouverez également des vues sur la montagne dans quelques brasseries et distilleries, vous encourageant à vous asseoir et à profiter du paysage hivernal d’Otago avec une goutte locale.

Au coin du feu dans le centre de l'Otago.  Photo / Fourni, Central Otago
Au coin du feu dans le centre de l’Otago. Photo / Fourni, Central Otago

Parcourez la vallée de Gibbston en vous arrêtant à Peregrine Wines, Chard Farm et Brennan Wines pour goûter leurs produits. Mieux encore, trouvez l’une des nombreuses entreprises de tourisme œnologique de Queenstown et laissez quelqu’un d’autre conduire.

Aucune visite d’Otago n’est complète sans un arrêt à la distillerie Cardrona. Ici, faites une visite de la distillerie, découvrez comment ils fabriquent leurs spiritueux primés sur place et essayez-en même quelques-uns.

Un lac Wanaka enneigé.  Photo / Pure Nouvelle-Zélande
Un lac Wanaka enneigé. Photo / Pure Nouvelle-Zélande

Si vous préférez l’ambiance décontractée des brasseries, rendez-vous aux brasseries Wānaka Rhyme and Reason et Ground Up. Situé dans la section industrielle de la ville, vous trouverez une ambiance décontractée avec de bonnes bières. Les visiteurs de Queenstown apprécieront Altitude Brewery ou Canyon Brewing, les deux étant les favoris des locaux.

Offrez-vous un repas copieux

Otago est l’endroit idéal pour regarder les chutes de neige au coin du feu autour d’une délicieuse assiette de nourriture. À Queenstown, essayez The Sherwood pour des repas durables axés sur le fourrage ou The Nest pour une vue imprenable sur le lac Wakatipu.

Une équipe de husky s'arrête à l'hôtel Cardrona.  Photo / George Entendu
Une équipe de husky s’arrête à l’hôtel Cardrona. Photo / George Entendu

Les petites villes de Central Otago ont également beaucoup à offrir aux voyageurs affamés. L’hôtel Cardrona propose à la fois histoire, patrimoine et classiques des pubs. À Clyde, les clients dégustent un faux-filet grillé et des pommes de terre à la graisse de canard rôties enfermées dans les murs de pierre historiques d’Olivers. Pour une véritable expérience centrale d’Otago, essayez le Danseys Pass Hotel, un restaurant de style cabane en rondins perché au sommet du col. Asseyez-vous à côté de la cheminée en pierre et dégustez un verre de rouge local tout en vous sentant à des millions de kilomètres de tout.

Dunedin est une destination gastronomique émergente qui excelle dans les plats réconfortants d’hiver. Admirez l’architecture victorienne et édouardienne recouverte de neige en marchant jusqu’à Etrusco, un restaurant italien familial. Ou, essayez la salle à manger de la brasserie Emerson, avec des assiettes et des plats à partager pour éponger leurs bières brassées sur place. Leurs fauteuils en cuir, leur éclairage chaleureux et leurs baies vitrées en font un endroit parfait pour s’installer dans une pinte et regarder les vents violents.

Promenez-vous dans une petite ville

Il y a peu de meilleurs endroits où aller pour une promenade hivernale que par Arrowtown. Le charmant village propose des restaurants, des bars, des boutiques et bien plus encore pour profiter des bâtiments historiques et des montagnes enneigées. Commencez votre journée avec un brunch au Chop Shop et terminez avec un repas spécial à Aoste. Vous y trouverez à la fois des menus dégustation du chef et des options à la carte pour les carnivores et les végétariens.

Qu'il s'agisse de couleurs d'automne ou de paysages d'hiver, il y a beaucoup à explorer dans la ville historique d'Arrowtown.  Photo / Getty
Qu’il s’agisse de couleurs d’automne ou de paysages d’hiver, il y a beaucoup à explorer dans la ville historique d’Arrowtown. Photo / Getty

Pour une véritable expérience hivernale, rendez-vous à Glenorchy – si la route le permet ! – et profitez de l’emplacement éloigné. Avec de nombreux sentiers de randonnée et lieux de tournage de films à explorer, vous vous déplacerez suffisamment pour oublier le froid. Mieux encore, il existe un certain nombre d’hébergements de charme à Glenorchy, offrant un endroit luxueux pour se détendre après une longue journée à l’extérieur.

Que vous recherchiez l’aventure ou que vous recherchiez quelque chose de plus discret, Otago répond à tous les besoins pendant les mois d’hiver.

Pour plus d’inspiration de voyage, rendez-vous sur newzealand.com/nz.

Vérifiez les paramètres des feux de circulation et les conseils du ministère de la Santé avant de voyager sur covid19.govt.nz

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