Pourquoi les vélos électriques pourraient tout changer


Comme l’attestent les convertis en vélo électrique, parcourir votre quartier et conquérir sans effort les collines les plus escarpées est une explosion totale. La capacité de stockage supplémentaire des vélos e-cargo les rend particulièrement viables en tant que remplacements de véhicules. Et à environ 1 000 $ pour un vélo électrique d’entrée de gamme solide (les versions haut de gamme et les vélos e-cargo peuvent être beaucoup plus chers), ils sont abordables. Mieux encore, l’utilisation d’un vélo électrique au lieu d’une voiture aide à réduire les 27 % de gaz à effet de serre aux États-Unis qui proviennent des transports.

Pourquoi acheter un vélo électrique

En 2017, des chercheurs britanniques ont offert à 80 personnes à Brighton un vélo électrique gratuit pendant huit semaines. Le participant moyen a parcouru 20 % de kilomètres en moins lorsqu’il avait un vélo électrique, et par la suite, 70 % d’entre eux ont déclaré qu’ils en voulaient un à eux. Même dans un pays aussi vaste que les États-Unis, près de 60 % des trajets en voiture font moins de 10 km et les vélos électriques offrent de puissants avantages pour les trajets quotidiens. Les pentes raides, par exemple, deviennent un jeu d’enfant. Le coup de pouce supplémentaire d’un vélo électrique vous permet de vous adapter confortablement à la vitesse de la circulation automobile lorsque vous vous rendez à une réunion et d’éviter d’arriver dans une piscine de votre propre sueur. En particulier pour les personnes à mobilité réduite (comme le champion du Tour de France Greg LeMond, qui conçoit maintenant son propre vélo électrique), l’ajout d’une batterie peut changer la vie.

Chaque voyage effectué en vélo électrique au lieu de l’automobile est une victoire pour la planète. Même les voitures électriques nécessitent beaucoup plus de ressources que les vélos électriques pour être construites et fonctionner (à 1 800 livres, la batterie du Ford F-150 Lightning pèse autant que 233 batteries de vélos électriques Rad Power). Et selon une estimation du marché, les vélos électriques se vendent désormais mieux que les voitures électriques aux États-Unis ; près de 800 000 ont été achetés en 2021. Mais un regard outre-Atlantique montre qu’il reste encore beaucoup de place pour la croissance : l’Allemagne, un pays qui compte à peu près un quart de la population américaine, a vendu 1,2 million de vélos électriques au cours des six premiers mois de l’année dernière seulement.

Comment pouvons-nous accélérer l’adoption du vélo électrique et le remplacement des trajets en voiture




L'illustration montre deux panneaux : l'un est plus grand, avec un P et un vélo avec un chargeur, et l'autre est un P avec une voiture.

Amélioration de l’infrastructure des pistes cyclables

Seuls les cyclistes les plus courageux sont prêts à partager une voie de circulation avec des voitures rugissant à 40 milles à l’heure. Des études montrent que les flèches de vélo peintes sur la chaussée – les soi-disant sharrows – rendent en fait les blessures plus probables, pas moins. La bonne nouvelle est que si les villes installent des pistes cyclables dédiées, davantage de personnes envisageront de faire du vélo, surtout si les voies sont physiquement protégées des voitures.

Le projet de loi fédéral sur les infrastructures de l’an dernier a réservé 6 milliards de dollars pour créer le programme Safe Streets and Roads for All, qui pourrait financer une multitude de nouvelles pistes cyclables. Mais les fédéraux ne peuvent pas faire grand-chose par eux-mêmes. Les États, les villes et les comtés gèrent la plupart des plans de transport, nous avons donc besoin que les autorités nationales et locales garantissent non seulement que les vélos électriques sont légaux pour tous (la ville de New York a tenté de réprimer l’utilisation des vélos électriques par les livreurs , par exemple) mais intègrent également de nouvelles pistes cyclables dans leurs réaménagements routiers. Et pendant qu’ils y sont, les autorités nationales et locales devraient étendre les avantages des navetteurs pour inclure des avantages pour tous les cyclistes. Les planificateurs devraient envisager un réseau complet de pistes cyclables sécuritaires sillonnant la région. Les urbanistes de Minneapolis se sont récemment inspirés de l’Italie, où ces réseaux sont appelés bicipolitanas, ou « métros à vélo ».

Financement

Bien qu’un vélo électrique soit moins cher qu’une voiture neuve, beaucoup de gens ne peuvent pas simplement laisser tomber 1 000 $. À la frustration des défenseurs du vélo, aucune incitation fédérale pour les vélos électriques n’a été incluse dans la législation sur l’énergie et le climat négociée au cours de l’été. En l’absence d’une politique nationale, certains États et villes conçoivent leurs propres incitations pour les vélos électriques, comme une remise basée sur le revenu pouvant atteindre 1 000 $ qui a été proposée dans le Connecticut et la remise allant jusqu’à 1 700 $ que Denver a commencé à offrir aux résidents plus tôt cette année. Si les décideurs politiques veulent voir plus grand, ils pourraient s’inspirer du programme français « Vélo électrique pour les casses », qui offre jusqu’à 2 500 euros pour l’achat d’un vélo électrique à ceux qui échangent une voiture.

Parking

Il est compréhensible que de nombreuses personnes hésitent à laisser leurs chers véhicules électriques dans la rue. Pour aider, les villes pourraient fournir un stockage, à l’instar de ce que Jersey City, New Jersey, a fait en promettant de construire 29 installations de stockage de vélos d’ici la fin de 2022. BikeLink dispose d’un vaste réseau de parkings à vélos sécurisés sur la côte ouest et est expansion. Pour voir à quel point certains autres pays sont en avance, voyez le « parc à vélos » sous la gare d’Utrecht, aux Pays-Bas, qui peut accueillir plus de 12 000 vélos.

Les employeurs aussi peuvent donner un vent arrière aux vélos électriques. Les entreprises offrent souvent un parking gratuit aux employés, mais des installations négligeables pour les cyclistes, en particulier ceux qui utilisent des vélos e-cargo. Au minimum, fournir un local à vélos sécurisé peut permettre aux navetteurs d’envisager de laisser la voiture à la maison ; les employeurs plus ambitieux pourraient ajouter l’option d’un « cash-out de stationnement », une incitation financière à ne pas conduire (économiser de l’argent à l’employeur sur la fourniture d’un parking).

Essais routiers

Les bibliothèques de vélos électriques offrent aux gens la possibilité d’essayer un vélo électrique sans s’engager à en acheter un. Local Motion, une organisation à but non lucratif du Vermont, gère des bibliothèques publiques de vélos électriques à Burlington et Brattleboro, ainsi que deux autres qui tournent autour de l’État. L’année dernière, des responsables d’Oakland, en Californie, ont reçu une subvention d’État de 1 million de dollars pour lancer un programme de bibliothèque de vélos électriques axé sur les quartiers à faible revenu. De nombreuses villes ont ajouté des vélos électriques à leurs flottes publiques de vélos en libre-service, notamment New York, Austin et Washington, DC, tandis que quelques-unes, comme Charlotte, en Caroline du Nord, sont devenues entièrement électriques. Certains services d’abonnement de vélos électriques, dont Dance, vous permettent de louer des vélos sur une base mensuelle.



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