Pourquoi les scientifiques s’inquiètent du monkeypox


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3 jeunes caïmans capturés par des chasseurs illégaux dans la région amazonienne du Brésil.

Jeunes caïmans capturés au Brésil. La chasse illégale est une menace majeure pour la biodiversité.Crédit : Collart Hervé/Sygma via Getty

Le monde accuse deux ans de retard pour finaliser un nouveau cadre mondial sur la conservation de la biodiversité. Des représentants de près de 200 États membres de la Convention des Nations Unies sur la diversité biologique devaient se réunir à Kunming, en Chine, en octobre 2020. COVID-19 a saboté ce plan, et la bataille de la Chine contre l’augmentation des cas signifie que la réunion, provisoirement reportée à fin août ou début septembre, est mise en doute. « Plus nous attendons, plus la diversité est perdue », explique la biologiste de la conservation Alice Hughes.

Nature | 6 minutes de lecture

Plus de 120 cas confirmés ou suspects de monkeypox, une infection de type varicelle, ont été signalés dans au moins 11 pays non africains, dont le Royaume-Uni, les États-Unis et l’Espagne, la semaine dernière. La maladie est très rare et se trouve le plus souvent en Afrique de l’Ouest ou centrale. L’émergence du virus dans des populations distinctes à travers le monde dans des endroits où il n’apparaît généralement pas a alarmé les scientifiques – et les a fait courir pour trouver des réponses. Tout nouveau comportement viral est inquiétant, mais les chercheurs ne paniquent pas : la maladie est généralement bénigne, la plupart des gens guérissent en quelques semaines sans traitement et le monkeypox est vulnérable aux vaccins et aux traitements qui ont été développés pour la variole.

Nature | 6 minutes de lecture

Les scientifiques pensent que les galaxies ne peuvent pas se former sans l’attraction gravitationnelle de la matière noire. Mais les astronomes pourraient avoir observé une ligne de 11 galaxies qui ne contiennent pas de matière noire, qui pourraient toutes avoir été créées lors d’une ancienne collision. Certains ne sont pas convaincus que l’affirmation est bien plus qu’une hypothèse. « Si cela s’avère exact, cela pourrait certainement être passionnant pour la formation des galaxies. Cependant, le jury n’est toujours pas là », explique l’astronome Chervin Laporte.

Nature | 5 minutes de lecture

Référence: La nature papier

La mission Voyager 1 de la NASA semble être confuse quant à son emplacement dans l’espace et est renvoyer des données de télémétrie indésirables. Mais le vénérable vaisseau spatial n’est pas passé en mode sans échec ni n’a déclenché d’alarme. Lancé en 1977, Voyager 1 est maintenant à 23,3 milliards de kilomètres de la Terre et traverse l’environnement à haut rayonnement de l’espace interstellaire. Les ingénieurs étudient le problème, mais c’est un processus lent : il faut près de deux jours pour envoyer un message de la Terre à Voyager 1 et recevoir la réponse de l’engin. « Un mystère comme celui-ci est en quelque sorte normal à ce stade de la mission Voyager », déclare Suzanne Dodd, chef de projet pour Voyager 1 et son jumeau Voyager 2.

Espace.com | 3 minutes de lecture

Fonctionnalités & avis

La sélection d’Andrew Robinson des cinq meilleurs livres scientifiques à lire cette semaine comprend une enquête étincelante sur la domination féminine dans le règne animal, un mémoire captivant qui explore les plus grandes controverses médiatiques de la science et un voyage avec les trilobites.

Nature | 3 minutes de lecture

Dans cette semaine Balado Naturenous entendons les histoires de scientifiques dont la vie a été affectée par l’invasion de l’Ukraine par la Russie, y compris des chercheurs qui sont devenus des réfugiés, des soldats et des militants face au conflit.

Balado nature | 28 minutes d’écoute

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Le physicien Albert Einstein a résisté aux efforts visant à commercialiser son identité de son vivant. Aujourd’hui, son image rapporte des millions à l’université qu’il a cofondée, l’Université hébraïque de Jérusalem – qui en maintient un contrôle « extrêmement agressif et litigieux ». Avec un patchwork de lois régissant les « droits de publicité » – qui n’existaient pas en tant que concept à la mort d’Einstein – la situation a déclenché des affrontements juridiques sans fin. « Si je cherchais un problème à soumettre à un examen final de droit qui mettrait mes étudiants à l’épreuve », déclare le juriste Roger Schechter, « Einstein le serait. »

Le Gardien | 24 minutes de lecture

CITATION DU JOUR

Le scientifique marin Rob Enever et ses collègues ont découvert que les pétoncles royaux (Pecten maximus) sautent dans des casiers à crabes éclairés par des lumières LED, ce qui pourrait offrir une alternative aux techniques de pêche dommageables. (Le Gardien | 5 minutes de lecture – y compris une vidéo de pétoncles délicieusement avides)

Référence: Recherche halieutique papier

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