Pourquoi les navires de guerre russes et chinois s’associent pour encercler le Japon est un gros problème


(CNN) — Un exercice naval conjoint sino-russe, au cours duquel une flottille de 10 navires de guerre a bouclé un cercle rapproché autour de l’île principale du Japon, a été présenté par les deux pays comme un moyen d’assurer la stabilité dans une région instable.

Mais les analystes disent que les exercices auront probablement l’effet inverse, ravivant potentiellement les tensions régionales et renforçant les affirmations du gouvernement japonais selon lesquelles il doit augmenter les dépenses militaires pour contrer l’agression chinoise.

Le voyage, présenté comme la première patrouille navale conjointe sino-russe dans le Pacifique occidental, a vu les navires traverser le détroit de Tsugaru qui sépare l’île principale du Japon et son île septentrionale d’Hokkaido, avant de descendre la côte est du pays, puis de revenir vers la Chine. à travers le détroit d’Osumi au large de l’île de Kyushu, au sud du Japon.

Bien que les navires étrangers soient autorisés à traverser les détroits d’Osumi et de Tsugaru, tous deux considérés comme des eaux internationales, les manœuvres ont été étroitement surveillées au Japon.

« Cela renforcera la conclusion que le Japon a déjà tiré que la Chine présente potentiellement une menace pour le Japon et qu’il doit donc augmenter ses propres dépenses de défense et sa préparation à y faire face », a déclaré Drew Thompson, un ancien responsable du département américain de la Défense et un chercheur principal invité à la Lee Kuan Yew School of Public Policy de l’Université nationale de Singapour.

Dans un communiqué publié lundi, le ministère japonais de la Défense a qualifié les exercices, qui se sont déroulés la semaine dernière, d' »inhabituels ».

La flottille Chine-Russie se composait de cinq navires de guerre de chaque pays, avec un mélange de destroyers, de frégates, de corvettes et de navires de soutien.

L’armée chinoise a déclaré que les deux marines se sont séparées samedi en mer de Chine orientale. « L’exercice conjoint et la croisière conjointe ont développé davantage le partenariat stratégique global de coordination sino-russe pour la nouvelle ère et amélioré efficacement les capacités d’opérations conjointes des deux parties, ce qui était propice au maintien conjoint de la stabilité stratégique internationale et régionale », a déclaré le contre-amiral. Bai Yaoping du commandement du théâtre nord de l’Armée populaire de libération et le commandant adjoint de la marine ont déclaré dans un communiqué.

Le ministère russe de la Défense a déclaré que l’objectif de la patrouille conjointe était de « démontrer les drapeaux des États de la Russie et de la Chine, maintenir la paix et la stabilité dans la région Asie-Pacifique et également protéger les installations de l’activité économique maritime des deux pays ».

Le renforcement militaire du Japon

Les tensions entre la Chine et le Japon ont augmenté ces dernières années, au milieu des mesures prises par Pékin pour affirmer sa souveraineté sur les îles sous contrôle japonais.

La Chine a également intensifié sa pression militaire sur la ville voisine de Taïwan, envoyant des dizaines d’avions de guerre près de l’île. Les responsables japonais ont précédemment lié la situation sécuritaire à Taïwan au Japon, notant que 90 % de l’énergie japonaise est importée via les régions autour de Taïwan.

Bien que les dépenses militaires japonaises soient dérisoires par rapport à la Chine, elle a décidé de renforcer considérablement ses défenses, en ajoutant des avions de combat F-35 à la pointe de la technologie et en convertissant des navires de guerre en porte-avions pour eux.

Il est également en train d’ajouter des destroyers et des sous-marins de haute technologie, qui peuvent tous projeter sa puissance loin des côtes japonaises.

La portée des forces d’autodéfense japonaises était claire lundi, alors que l’un des navires de guerre qui sera finalement équipé pour transporter des F-35 – le destroyer d’hélicoptères JS Kaga – a mené des exercices bilatéraux avec un groupe d’attaque de porte-avions de la marine américaine dans le Sud. Mer de Chine, que la Chine revendique presque entièrement comme son territoire souverain.

Et au cours de l’été, les forces navales japonaises se sont entraînées avec leurs homologues du British Carrier Strike Group 21, dirigé par le porte-avions HMS Queen Elizabeth, ainsi qu’avec des navires de la marine américaine dans le Pacifique.

Pékin a gardé un œil attentif sur de tels événements, et la flottille conjointe russe est un signe de la Chine qu’elle a également des partenaires, a déclaré Alessio Patalano, professeur de guerre et de stratégie au King’s College de Londres.

« Cet été, les marines américaines et partenaires ont considérablement élevé le niveau d’interopérabilité dans le Pacifique ouest », a-t-il déclaré.

La Russie et la Chine ont un partenariat militaire en cours et ont mené une série d’exercices conjoints, dont le plus médiatisé était « Vostok 2018 », une bataille simulée dans laquelle une coalition russo-chinoise a combattu un ennemi fictif.

Et en août, la Russie et la Chine ont à nouveau uni leurs forces pour utiliser un système de commandement et de contrôle conjoint, avec des troupes russes intégrées dans des formations chinoises, selon un communiqué du ministère chinois de la Défense à l’époque.

« L’hypocrisie » de la Chine

L’itinéraire emprunté par la patrouille conjointe sino-russe, à travers le détroit d’Osumi à la fin de leur voyage, ainsi que par l’étroit détroit de Tsugaru entre les îles principales de Honshu et Hokkaido plus tôt dans la semaine, a également attiré une quantité considérable de attention.

En effet, lorsque la marine américaine ou des marines étrangères transitent par le détroit de Taiwan entre Taiwan et la partie continentale de la Chine, Pékin les condamne comme déstabilisant.

Par exemple, après que des navires de guerre américains et canadiens ont traversé le détroit de Taïwan au début du mois, le commandement du théâtre oriental de l’armée chinoise a accusé les deux parties de s’entendre pour « semer le trouble » et « mettre gravement en péril la paix et la stabilité » dans le détroit.

Et à 100 miles (160 kilomètres) de large à son point le plus étroit, le détroit de Taiwan est énorme par rapport aux passages entre les îles japonaises. Le détroit d’Osumi, par exemple, ne mesure que 27 kilomètres de large à son point le plus étroit.

Alors que les navires de guerre chinois et russes n’enfreignaient pas le droit international, un reportage diffusé à la télévision d’État chinois a montré à quel point ils se sont approchés du territoire japonais.

Une journaliste apparemment à bord de l’un des navires chinois traverse le détroit de Tsugaru alors que la côte japonaise se profile derrière elle.

Plus tard, après avoir traversé le détroit, le journaliste a déclaré : « Nous sommes maintenant dans le Pacifique occidental et nous pouvons voir les avions de la Force maritime d’autodéfense japonaise non loin derrière nous. Ils nous suivent depuis le début de notre patrouille. En plus de l’avion, ils ont également envoyé plusieurs navires pour suivre notre formation pour la collecte de renseignements. »

Thompson a déclaré que la Chine ne peut pas épouser une chose puis agir de la manière opposée.

« Soit vous soutenez les normes, soit vous soutenez la politique du pouvoir », a-t-il déclaré à propos des dirigeants de Pékin. « Cela rend leur rhétorique anti-étrangère virulente extrêmement hypocrite. »

Donc, si c’est bon pour la Chine et la Russie, ça doit être bon pour les États-Unis, le Canada et les autres marines qui naviguent dans le détroit de Taïwan – ou même en mer de Chine méridionale.

« Ils établissent qu’il s’agit d’une norme internationale très acceptée », a déclaré Thompson.

Cette histoire a été publiée pour la première fois sur CNN.com Pourquoi les navires de guerre russes et chinois s’associent pour encercler le Japon est un gros problème



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