Pourquoi le Brexit rend la crise des migrants de la Manche plus difficile à résoudre


Le vote pour la sortie de l’Union européenne, c’était beaucoup de choses, mais c’était peut-être avant tout un vote pour contrôler l’immigration.

Maintenant, l’héritage du Brexit rend plus difficile la prévention d’une tragédie humaine épouvantable dans la Manche, alors qu’un nombre record de personnes tentent la traversée périlleuse dans de petits bateaux à la recherche d’une vie meilleure au Royaume-Uni.

Personnellement, Boris Johnson n’a jamais fait partie de ces conservateurs de droite qui considèrent les immigrés comme des envahisseurs toxiques à repousser. Il n’aimait pas l’accent mis par Vote Leave en 2016 sur la menace inventée de toutes pièces de la migration turque presque autant qu’il détestait la campagne plus ouvertement hostile de Nigel Farage.

Pourtant, le Premier ministre reconnaîtrait en privé que Vote Leave avait besoin de Farage et de la société pour faire valoir leur argument sur les migrants « venant et prenant un emploi » pour remporter ce vote en 2016.

L’effet du vote sur le Brexit sur le débat sur la migration a été dramatique. Cela a presque instantanément supprimé l’aiguillon de la question, qui pendant des années avait été près du sommet de la liste des préoccupations des électeurs (et des obsessions du Parti conservateur). Soudain, l’immigration a chuté dans le classement des priorités publiques alors que l’avenir de l’ensemble des relations entre le Royaume-Uni et l’UE dominait le débat politique.


Les migrations en provenance de l’UE ont également fortement chuté dans les années qui ont suivi le référendum. En 2020, lorsque la pandémie a frappé, le solde migratoire des ressortissants de l’UE était négatif, avec 94 000 ressortissants de l’UE supplémentaires aurait quitté le Royaume-Uni que d’être arrivé, a déclaré jeudi 25 novembre l’Office for National Statistics.

Pourtant, alors que les routes officiellement autorisées pour les migrants économiques du continent se tarissent, une crise humanitaire croissante de personnes déplacées fuyant la pauvreté et les zones de conflit est arrivée sur les côtes britanniques.

Depuis le début de cette année, plus de 25 000 personnes ont traversé la Manche dans des dériveurs fragiles lancés depuis les plages françaises, et ont débarqué ou secouru au large des côtes du Kent. En novembre, pour la première fois, plus de 1 000 personnes ont débarqué à un seul jour.

Contenu de nos partenaires

La cybersécurité est un jeu d'équipe

Pourquoi la cohérence est importante

La sécurité communautaire comprend la cybersécurité

[See also: Twenty-seven people have drowned in the English Channel. This is a predictable – and ongoing – tragedy]

Même si les températures sont maintenant proches du point de congélation et que l’hiver approche, les petits bateaux continuent d’affluer. Une tragédie semblait inévitable et, le 24 novembre, au moins 27 personnes, dont une femme enceinte et plusieurs enfants, se sont noyées.

Boris Johnson et Emmanuel Macron se sont entretenus par téléphone tout de suite après. Les deux dirigeants ont convenu d’intensifier leur coopération pour faire face à la crise. Mais cette unité s’est rapidement fragmentée, l’administration Johnson affirmant que la France ne faisait pas assez pour empêcher les migrants de tenter la traversée. Les Français ont riposté, disant à la Grande-Bretagne de coopérer et de arrête de politiser une catastrophe humaine.

La vérité est que la crise des migrants de la Manche est inévitablement politique – pour les deux parties – et le Brexit n’aide pas. Les relations entre le Royaume-Uni et la France sont au pire depuis une génération, encore une fois grâce au Brexit, Macron et Johnson s’affrontant à plusieurs reprises cette année à propos des droits de pêche et des règles commerciales.

Au Royaume-Uni, les alliés de Johnson craindront un retour de l’immigration comme champ de bataille politique, notamment avec Farage faire du bruit sur un éventuel retour. L’immigration a recommencé à augmenter en tant que sujet de préoccupation pour les électeurs. Il a été nommé comme l’un des trois premiers les problèmes les plus importants auxquels le pays est confronté par 22% des répondants à une enquête YouGov cette semaine, contre 18% en janvier, mais en baisse par rapport au sommet de 30% en août.

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles le Royaume-Uni est une destination attrayante pour les personnes désespérées rassemblées à Calais. La sombre ironie est que l’une de ces attractions pourrait simplement être qu’il est maintenant plus difficile pour le Royaume-Uni de les renvoyer.

En tant qu’État membre de l’UE, la Grande-Bretagne a pu utiliser la règle Dublin III, ce qui signifiait que les demandeurs d’asile pouvaient être renvoyés pour traitement dans le pays de l’UE dans lequel ils étaient entrés en premier. En dehors du bloc, il n’a pas cette option. Le ministre de l’Intérieur, Priti Patel, cherche à conclure un accord avec la France sur les retours pour remplacer l’accord de Dublin, mais jusqu’à présent, aucun accord n’a été conclu.

Johnson et Patel se sont concentrés sur ce problème avec une intensité croissante, mais les bateaux continuent d’affluer. Les ministres britanniques ont déjà promis 54 millions de livres sterling à la France pour aider à payer l’augmentation des patrouilles cette année et veulent maintenant envoyer des officiers pour mener des recherches conjointes le long des plages françaises.

Il y a plus de 100 miles de côtes à partir desquelles des canots pourraient être lancés, et les commentateurs français disent qu’il n’est pas possible pour la police française de les patrouiller tous efficacement et d’arrêter les organisations criminelles responsables du trafic de personnes vulnérables.

Mais la France a rejeté l’offre de personnel britannique, apparemment parce qu’elle veut protéger sa souveraineté nationale d’un afflux d’officiers de l’État britannique opérant sur le territoire français. C’est un argument que les Brexiteers comprendraient sûrement. La restauration de la souveraineté britannique, après tout, était un motif central pour de nombreux eurosceptiques conservateurs. Reprendre le contrôle des frontières britanniques faisait partie intégrante de cette promesse.

Mais dans leurs efforts pour protéger leur propre souveraineté nationale, le Royaume-Uni et la France risquent de négliger grossièrement les besoins de dizaines de milliers de personnes sans rien.

[See also: Why the language we use to talk about the refugee crisis matters]

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *