Pourquoi la Provence et la Côte d’Azur françaises sont si à droite


WC’EST SON plages bordées de palmiers, ruban de villes côtières, vignobles à l’intérieur des terres et soleil toute l’année, le sud de la France ressemble à certains égards au sud de la Californie à la française. La région Provence-Alpes-Côte d’Azur (PACA) accueille près de 200 000 étudiants et un pôle technologique à Sophia Antipolis, près de Nice. Dépendant de la voiture, il revendique en dehors de Marseille l’un des plus gros cas d’étalement commercial urbain en France. Les chirurgiens esthétiques sont nombreux. Les super-yachts remplissent les marinas. La région cède même chaque année à Hollywood à Cannes. Les stars américaines privilégient les châteaux à plusieurs millions d’euros dans le quartier.

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Politiquement, cependant, le sud de la France ne pouvait guère être plus différent de la Californie libérale. Ce n’est pas une destination pour les jeunes à la recherche d’un mode de vie alternatif ou d’une contre-culture. A quelques exceptions près, notamment Marseille, la quasi-totalité de la frange littorale et intérieure penche à droite, ou à droite dure. La plupart des petites villes et villages, ainsi que sept de ses dix plus grandes villes, dont Nice, Cannes et Aix-en-Provence, sont dirigés par des maires de centre-droit. Le dixième, Fréjus, est détenu par le Rassemblement national d’extrême droite de Marine Le Pen (le IA, anciennement Front national). Au premier tour de l’élection présidentielle de 2017, PACA était la seule région de France métropolitaine qui a placé Emmanuel Macron derrière à la fois Mme Le Pen et François Fillon, le candidat républicain de centre-droit.

Cette tendance de droite a des racines historiques spécifiques. Lorsque l’Algérie a obtenu son indépendance de la France en 1962, près de 700 000 pieds-noirs (les colons français) sont descendus du bateau à Marseille et dans d’autres ports du sud, furieux contre Charles de Gaulle pour avoir cédé le territoire. Parallèlement, des immigrés maghrébins, recrutés pour travailler sur des chantiers ou dans des usines, commencent à s’installer dans la région. Le nationalisme xénophobe était une force puissante utilisée par Jean-Marie Le Pen, le fondateur du Front national, pour obtenir un soutien. Il a obtenu ses meilleurs scores au début de PACA, y obtenant 19 % lors des élections au Parlement européen en 1984. Dix ans plus tard, les trois premières mairies du parti — Toulon, Orange et Marignane — étaient toutes dans la région.

Au fil du temps, explique Vincent Martigny de l’Université de Nice, cela a « orienté la droite dominante de la région vers une position plus dure qu’ailleurs en France ». La droite comme l’extrême droite ont mis l’immigration et la sécurité au premier plan. Les politiciens pestent contre les migrants illégaux et la frontière qui fuit avec l’Italie. En effet, Mme Le Pen a recruté Thierry Mariani, ancien député républicain de centre-droit provençal, comme candidat à PACA aux élections régionales de juin. Il a perdu dans un second tour contre les Républicains.

Une deuxième raison du vote de droite est démographique. Le climat méridional a longtemps attiré les retraités. Les plus de 65 ans sont proportionnellement plus nombreux dans la région que dans l’ensemble de la France, aussi bien fréquentés boules les jeux en témoignent. Le rapport entre les foyers de soins privés et les foyers publics de PACA est le double de la moyenne nationale. Les Senioriales, résidence sécurisée de bungalows pour « seniors » dans le village des Mées, propose une piscine et un cardio-training pour ce que l’industrie qualifie de papy-boomers. Les plus de 65 ans votent davantage et ont tendance à privilégier la droite.

L’inégalité est un autre facteur, soutient Christèle Lagier, politologue à l’université d’Avignon. Après Paris, la région a le plus grand écart de revenu du pays entre les 10 % les plus riches et les plus pauvres. Les prix de l’immobilier sont élevés. Philippe Aldrin, politologue à Sciences Po-Aix, affirme que le déclin de l’emploi industriel, qui organisait auparavant les travailleurs en syndicats, et la montée des emplois dans les services tels que les maisons de retraite et les supermarchés ont relâché les liens avec les partis de gauche. Les IA peut prospérer principalement sur le sentiment anti-immigrant dans le sud et sur le déclin industriel dans le nord. Pourtant dans PACA elle attire aussi les électeurs qui pensent que les partis traditionnels les ont laissés tomber. « IA les électeurs ne sont pas un stock constant », dit Mme Lagier : « Il y a beaucoup d’électeurs ici qui hésitent entre les républicains et les IA. « 

Cette hésitation se résume à Brignoles, une petite ville qui s’étend au milieu de la forêt de pins méditerranéens entre l’autoroute et la côte. Avec ses ruelles médiévales étroites et ses toits de tuiles de terre cuite, son air provençal est en partie de la variété fanée. La dernière mine de bauxite à proximité, autrefois pourvoyeuse d’emplois, a fermé en 1989. Dans la rue principale, des pancartes « À vendre » sont collées à un coiffeur barricadé, un magasin de chaussures et boulangerie. Des supermarchés ternes se trouvent le long de sa rocade. La population d’origine immigrée de la ville se trouve majoritairement dans des habitations basses à la périphérie de la ville.

Pourtant, dans le même temps, à l’ombre des platanes centenaires et à côté d’une fontaine, les terrasses des cafés de la place principale s’animent. Les rues nouvellement piétonnes ont été nettoyées et un éclairage public plus doux a été installé. La ville organise un festival de jazz cet été et des cours de yoga dans un parc public. On dit que même George Clooney a acheté un château à proximité.

Historiquement, Brignoles a voté à gauche, élisant un maire communiste en 2008. Il y a huit ans, il a fait la une des journaux lorsque le Front national a remporté une élection partielle locale, faisant planer le spectre d’un basculement vers l’extrême droite. Pourtant, lors des élections municipales de l’année dernière, Brignoles a défié l’image qui lui est attachée depuis lors et a soutenu Didier Brémond, le maire sortant de centre-droit, avec un écrasant 79 % des voix. Les IA n’a même pas présenté de candidat.

Catherine Delzers, la candidate de centre-droit qui a perdu à Brignoles face au Front national en 2013, attribue ce triomphe au fait que le maire « écoute les gens ». Le maire lui-même est généreux sur les motivations de ses concitoyens, arguant que le vote d’extrême droite dans le passé était l’un des « ras-le-bol (fatigue) » plutôt qu’un véritable sentiment extrémiste. Poursuivre l’amélioration de la vie de la ville, déclare M. Brémond, homme d’affaires local, s’est avéré le meilleur moyen de riposter : « Brignoles avait perdu pied ; aujourd’hui, nous le faisons revivre.

D’autres villes de la région ont également évolué, mais de manières différentes. Le sud de la France est rempli non seulement de conservateurs vieillissants qui boivent pastis. Aix-en-Provence, qui compte beaucoup d’étudiants, a une scène tech embryonnaire. Marseille, ville multiculturelle audacieuse, a récemment attiré une population jeune et artistique fuyant les loyers élevés de Paris et d’ailleurs. L’année dernière, un candidat de la gauche verte a remplacé son maire républicain de longue date. Si télétravail (travail à domicile) survit, cela pourrait également attirer de jeunes chercheurs de soleil et peut-être modifier la politique régionale. Jusque-là, les modes de vie dans le sud de la France peuvent sembler californiens, mais la politique de la région restera plus proche de celle de la Floride tout aussi ensoleillée et riche en retraités.

Cet article est paru dans la section Europe de l’édition imprimée sous le titre « California dreaming »



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