Pourquoi des milliers de migrants attendent au Mexique – et des milliers d’autres arrivent chaque semaine


« C’est très difficile », a déclaré Silva d’une voix brisée. « Se tenir à la porte et voir une mère avec un enfant et dire: » Je suis désolée. Je ne peux pas t’aider. «  »

Silva a dû faire cela d’innombrables fois ces derniers mois alors que des milliers de migrants continuent d’arriver quotidiennement dans la ville frontalière de Reynosa, au nord du Mexique.

La plupart des nouveaux arrivants sont haïtiens. Silva estime qu’environ 12 800 migrants attendent à Reynosa. Dans ses deux abris « Senda de Vida », Silva a suffisamment de nourriture et de tentes pour près de 6 000 personnes.

La vie à l’intérieur des refuges est synonyme de partage. Des milliers de personnes partagent des salles de bains, des douches, des stations de lavage, des cordes à linge et des stations de recharge pour téléphones portables. À l’extérieur de la salle de bain des femmes, les règles d’utilisation de l’installation sont affichées en deux langues, y compris des rappels pour garder la zone propre.

La vie à l’extérieur des abris consiste à survivre. Les migrants ont installé des camps de fortune – l’un d’entre eux se trouve à quelques mètres des rives du Rio Grande. Environ 350 personnes y vivent, selon Alma Ruth, fondatrice et directrice de la Practice Mercy Foundation.

Contrairement aux tentes-abris, qui sont sur du béton ou du gravier, certaines de ces tentes sont sur de la terre ou des palettes en bois. Les migrants là-bas ont fabriqué des poêles extérieurs de fortune en plaçant des grilles métalliques sur des parpaings sur la terre nue.

« Beaucoup d’entre eux ont de graves problèmes de santé et les femmes enceintes se sont vu refuser le service par l’hôpital mexicain local », a déclaré Ruth.

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Plus tôt cette année, le nombre de migrants en attente dans les communautés frontalières du nord du Mexique, y compris Reynosa, a augmenté en prévision de la fin du titre 42, l’ordre de santé publique de l’ère Trump qui a été utilisé près de 2,2 millions de fois expulser les migrants des États-Unis vers le Mexique et d’autres pays.
En avril, plus de 7 000 migrants, principalement d’Amérique centrale et d’Haïti, attendaient à Reynosa que le titre 42 soit levé.

Le résultat dans les villes frontalières était stupéfiant à voir. Les abris étaient remplis de personnes désespérées. Une place publique au pied du pont international s’était transformée en ville de tentes, certains migrants dormant sous des bâches et ne sachant pas d’où viendrait leur prochain repas. Les conditions elles-mêmes ont fait des migrants – dont beaucoup fuyaient la violence et l’extorsion dans leur pays d’origine – des proies faciles pour les organisations criminelles.

Pamela Rosales, la coordinatrice du projet de Médecins sans frontières dans la région, a qualifié la situation des migrants de « crise humanitaire » en raison du nombre écrasant de personnes arrivant et des ressources limitées dont elles disposent.

« Reynosa est la dernière étape pour les personnes qui viennent de différentes parties de [Mexico and the world] fuyant la violence, fuyant la pauvreté, la corruption », a déclaré Rosales.

Une partie du défi réside dans le contexte de plus en plus diversifié des migrants qui arrivent. « Nous avons vu un grand changement chez les non-hispanophones, donc même si nous avons les ressources, nous avons une barrière linguistique », a déclaré Rosales.

Certains des problèmes médicaux les plus courants que son équipe de 65 personnes – y compris des médecins, des travailleurs sociaux, du personnel de proximité et de logistique – traitent comprennent les problèmes aigus des voies respiratoires supérieures, de la digestion et de la santé mentale, ainsi que les maladies de la peau chez les enfants qui se propagent rapidement dans conditions de surpeuplement sans pratiques d’hygiène cohérentes, comme le lavage des mains.

Pour l’instant, il n’y a pas de fin prévue pour le titre 42 : un juge fédéral a ordonné à l’administration Biden de maintenir l’ordonnance controversée en place fin mai.

Et le désespoir des habitants de Reynosa – à Senda de Vida, dans les rues et dans des camps de fortune – n’a pas non plus de fin claire.

La promesse d’aide et de sécurité

À l’intérieur d’une tente à Senda de Vida, un couple haïtien, Francillon Makenson et Pierre Marie Rose, et leur tout-petit, qui partage le nom de son père, ont déclaré avoir entendu parler de Reynosa par le bouche à oreille au cours de leur voyage.

Rangées de tentes installées au refuge de Senda de Vida le 30 août 2022.

Pendant cinq ans, le couple a vécu à São Paulo, au Brésil, où leur fils, aujourd’hui âgé de deux ans et demi, est né. Pendant des mois, ils ont voyagé vers le nord à travers l’Amérique du Sud et l’Amérique centrale à pied et en bus.

« Nous nous sommes fait de nombreux amis en cours de route qui sont restés en contact avec nous et un est venu ici », a déclaré Makenson, parlant portugais. « Il a dit qu’à Reynosa, il y avait de nombreuses organisations qui nous aideraient, et aussi qu’il y avait des avocats. »

Les Makenson sont à Senda de Vida depuis un mois.

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Une douzaine d’autres migrants du refuge ont déclaré à CNN qu’ils avaient également appris sur des plateformes de médias sociaux, comme Instagram et Facebook, qu’une organisation à Reynosa aidait les migrants à entrer légalement aux États-Unis.

C’est une forme assez courante d’espoir en ligne, qui met souvent les plus vulnérables dans des situations désespérées.

Les autorités fédérales de l’immigration avertissent également que les organisations criminelles transnationales utilisent la désinformation pour encourager les migrants à faire le voyage dangereux et coûteux vers la frontière sud des États-Unis. En juin, le Département de la sécurité intérieure a déclaré avoir lancé une opération sans précédent pour perturber les réseaux de passeurs.

Silva dit qu’il y a une part de vérité dans ce que des migrants comme les Makenson ont entendu, mais tout le monde ne se qualifie pas pour les exceptions au titre 42 qui leur permettront d’entrer aux États-Unis.

CNN a contacté le Département de la sécurité intérieure à propos de cette histoire et n’a pas reçu de déclaration enregistrée.

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Pendant la majeure partie de la pandémie, les exceptions à la règle controversée étaient rares et n’étaient faites qu’au cas par cas pour les personnes vulnérables.

Mais de mai à juillet, plus de 28 000 exceptions au titre 42 ont été faites dans six points d’entrée, dont quatre au Texas et une en Arizona et en Californie. Environ 42% se sont produits au pont international Reynosa-Hidalgo, selon les archives judiciaires.

« Compte tenu d’une augmentation significative du nombre de personnes qui se sont présentées dans des situations justifiant des exceptions humanitaires conformément aux termes des ordonnances de santé publique du titre 42 du CDC, le DHS a, à compter du 13 juillet 2022, commencé à augmenter progressivement le nombre de demandes humanitaires. exceptions qu’il applique, sous réserve de contraintes opérationnelles », indiquent les documents judiciaires.

  Un jeune migrant regarde par la fenêtre du refuge de Senda de Vida.

L’idée de se qualifier pour l’une de ces exceptions a rempli d’espoir la mer de tentes à l’intérieur des murs en parpaings de la Senda de Vida.

Francillon Makenson rêve d’un travail rémunéré en dollars pour pouvoir emmener le petit Francillon chez le médecin. Le tout-petit ne peut pas retenir de nourriture, suit un régime lacté et n’a pas été diagnostiqué depuis des mois.

« Il a deux ans et sept mois et depuis le voyage, il ne parle pas », a déclaré Makenson. Le parcours a été difficile pour le petit Francillon, qui a également développé des otites chroniques ainsi que des problèmes digestifs. Montrant une boîte de lait enrichi Leche Nido, Makenson a déclaré que cela ne lui durerait pas une semaine.

Mais tout de même, Makenson a déclaré à CNN qu’il pensait que cela en valait la peine. « Mon objectif est d’aller aux États-Unis », a-t-il déclaré. « Je cherche un endroit plus sûr pour ma famille. »

Haïti, a-t-il dit, était « très difficile ». « Il y a de la violence, des tremblements de terre meurtriers, trop de choses », a déclaré Makenson.

D’autres migrants dans le refuge ont également déclaré que la violence était la raison pour laquelle ils avaient fui leur pays d’origine. L’intérieur des murs de Senda de Vida est le plus sûr que certains d’entre eux aient ressenti de mémoire récente.

Comme une jeune fille de 14 ans qui a déclaré avoir fui l’État de Guerrero, dans le sud du Mexique, avec sa mère et ses cinq frères et sœurs. Elle a arrêté Silva pour partager qu’elle avait hâte d’aller à l’école. Sa mère a alors dit à Silva qu’à Guerrero, des enfants étaient témoins d’enlèvements et de meurtres. Les deux n’ont pas partagé leurs noms avec CNN.

Une liste d’attente de milliers

La liste des migrants espérant se qualifier pour une exception au titre 42 est longue de plusieurs milliers, a déclaré Silva. Des milliers d’autres arrivent chaque semaine et l’attente peut prendre des mois.

La propre liste de Silva est dans l’ordre d’arrivée au refuge, a-t-il expliqué. La liste est également divisée en différents groupes, comme les célibataires, les familles avec enfants et les populations vulnérables.

Les avocats pro bono qui font du bénévolat au refuge utilisent sa liste pour aider les migrants à organiser leur identification et d’autres documents.

Et puis l’attente continue.

Silva a déclaré qu’il transportait chaque jour environ 200 migrants avec leurs documents pour se rendre au port d’entrée de Reynosa-Hidalgo. À partir de là, il ne connaît pas le processus, mais il dit que ces migrants ne sont pas revenus dans son refuge.

De l’autre côté de la frontière à McAllen, au Texas, sœur Norma Pimentel reçoit ceux qui se sont qualifiés pour les exemptions du titre 42 et ont été traités par l’immigration américaine.

Le centre de répit où elle travaille offre aux migrants une bouchée à manger et un endroit pour recharger leurs téléphones portables.

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Pimentel, le directeur exécutif de Catholic Charities of the Rio Grande Valley, a salué la décision de l’administration Biden d’autoriser les migrants à demander l’asile aux points d’entrée grâce à une exception au titre 42.

« C’est un excellent moyen de permettre aux personnes d’être traitées légalement, correctement, en toute sécurité, de manière ordonnée et de ne pas faire entrer de personnes entre les points d’entrée », a déclaré Pimentel. « Je crois que c’est la chose la plus sûre pour les enfants et les mères (…) qui risquent leur vie lorsqu’ils entrent dans la rivière ou exposent leur vie aux trafiquants qui profitent d’eux. »

Le centre de répit est situé en face d’une gare routière Greyhound, où cette semaine CNN a observé des groupes de migrants haïtiens marchant du centre à la gare routière. Ceux à qui CNN a parlé ont dit qu’ils avaient été à Senda de Vida avant d’entrer aux États-Unis.

« Deux mois [at Senda de Vida] », a déclaré l’un des migrants qui voulait seulement être identifié comme un homme haïtien de 44 ans. Il se dirigeait vers la Floride ; d’autres membres du groupe ont déclaré qu’ils allaient à New York.

Pimentel se souvient qu’au début de cette année, seules quelques dizaines d’exceptions au titre 42 étaient autorisées par jour car elle recevait les migrants dans son centre de répit. Cette semaine, Pimentel estime qu’entre 150 et 200 migrants se sont arrêtés pour des services par jour avant de se diriger vers d’autres parties du pays.

Pimentel dit qu’elle ne sait pas quelle est la solution à l’afflux de migrants qui attendent à la frontière, mais espère que les gouvernements du Mexique et des États-Unis pourront aider à assurer leur sécurité.

Les migrants dont la libération conditionnelle humanitaire a été approuvée sont assis dans un bus qui les transportera aux États-Unis au refuge Senda de Vida.

À Senda De Vida, Silva appelle les familles en fonction de la taille de leurs unités familiales et de la date d’arrivée.

« Des familles de trois », a déclaré Silva dans un microphone. « Des familles de trois personnes arrivées le 1er mai. »

Une foule anxieuse de migrants s’est rassemblée autour de lui, certains portant leur passeport en main et leurs affaires dans des valises ou des sacs en plastique. Un petit garçon avait un petit camion de construction en plastique sous le bras. Son visage, rempli d’espoir.

Parmi eux se trouvait Pierre Marie Rose, la femme de Francillon Makenson, qui poussa un cri de joie pour sa famille de trois personnes.

Makenson portait le petit Francillon sur ses épaules. Pierre Marie a écouté attentivement Silva annoncer que les prochaines personnes à faire la queue à la frontière étaient celles qui sont arrivées la première semaine de mai.

Les Makenson n’ont pas été retenus ce jour-là. Ils sont arrivés début août.

« Nous avons d’abord été encouragés parce qu’il a dit des familles de trois, mais ensuite … non, nous devons attendre », a déclaré Makenson.

Ce jeu d’attente donne de l’espoir à des milliers de migrants, mais c’est un phénomène qui met Silva – qui accueille des migrants depuis un quart de siècle à Reynosa – en conflit.

A tel point qu’il avait ces messages pour le président Joe Biden et pour les migrants.

Au président Biden, Silva a déclaré : « Nous l’invitons à venir voir les migrants ».

Aux migrants : « Ne venez pas à la frontière. Ne venez pas à Reynosa. »

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