« Plus on rigole » : les pôles touristiques asiatiques sont prêts pour l’afflux de la Chine


Dans le quartier touristique d’Asakusa à Tokyo, le caricaturiste Masashi Higashitani époussette son chinois alors qu’il se prépare à un afflux de voyageurs après que Pékin aura mis fin aux règles de quarantaine entrantes.

« Nous avions l’habitude de dire ‘ni hao’ tout le temps », a-t-il dit en riant en concoctant un portrait en quelques minutes.

Près de 9,6 millions de Chinois ont visité le Japon en 2019, de loin le plus grand groupe de touristes étrangers et un bond massif par rapport aux 450 000 venus en 2003.

Higashitani estime qu’environ 20 % de ses clients venaient de Chine avant la pandémie, et lui et ses employés ont repris des phrases chinoises de ces visiteurs et entre eux.

Il a dû réduire ses effectifs et licencier du personnel pendant la pandémie, il est donc ravi de la vague d’arrivées attendue, même s’il admet également une certaine appréhension.

« Je me demande si un afflux d’un trop grand nombre d’entre eux ne pourrait pas dépasser nos capacités. Je crains également que nous devions faire plus attention aux mesures anti-virus », a-t-il déclaré à l’AFP.

Les voyageurs qui reviennent en Chine n’auront plus besoin de se mettre en quarantaine à partir de dimanche, supprimant l’un des principaux obstacles aux voyages pour la population du pays.

Le déménagement, annoncé fin décembre, a déclenché une frénésie de planification de voyages, avec des recherches en flèche pour Macao, Hong Kong, le Japon, la Thaïlande et la Corée du Sud.

Les touristes chinois représentaient également environ un tiers de tous les visiteurs étrangers en Corée du Sud avant la pandémie et figuraient parmi les trois principaux groupes visitant la Thaïlande et l’Indonésie.

Dans un stand de crêpes à Séoul, Son Kyung-rak a déclaré qu’il envisageait déjà de faire face à un afflux de touristes en provenance de Chine.

« Nous cherchons à embaucher et nous nous préparons à faire le plein », a déclaré à l’AFP le jeune homme de 24 ans dans le quartier populaire de Myeongdong, au centre-ville de Séoul.

« Les touristes chinois sont nos principaux clients, donc plus on est de fous, mieux c’est. »

Mais les autorités de Séoul sont plus prudentes.

La baisse du nombre de visiteurs chinois « a porté un coup à notre industrie du tourisme », a déclaré Yun Ji-suk, un responsable du ministère sud-coréen de la Culture.

« Mais ce n’est pas le moment d’être actif dans le marketing touristique, en raison de la situation actuelle de Covid. »

La levée soudaine par la Chine des restrictions pandémiques a entraîné une vague massive d’infections, mais le refus de Pékin de partager des informations signifie que l’ampleur de la flambée n’est pas claire.

Cela a suffi à effrayer les gouvernements du monde entier, certains pays interdisant même les arrivées en provenance de Chine.

Séoul limite les vols en provenance de Chine et les voyageurs du continent, de Hong Kong et de Macao devront être testés négatifs avant de voyager. Les visiteurs du continent seront également testés à leur arrivée.

Le Japon a annoncé des règles similaires pour la Chine, bien que les voyageurs de Hong Kong et de Macao en soient exemptés.

D’autres pôles touristiques asiatiques comme l’Indonésie ont décidé de n’imposer aucune restriction.

Deux millions de touristes chinois visitaient chaque année avant la pandémie, et les restaurateurs de l’île balnéaire de Bali espèrent un rebond.

« Avant la pandémie, nous avions beaucoup de clients chinois… Au moins 100 à 200 clients venaient chaque jour », a déclaré à l’AFP Kadek Sucana, qui tient un restaurant de fruits de mer dans la région de Jimbaran.

Il espère « une nouvelle fois salle comble… parce que les touristes chinois viennent en grands groupes ».

Alors que Pékin a assoupli bon nombre de ses restrictions Covid, les voyages à l’étranger des groupes de touristes restent interdits.

Et rien n’indique que la disponibilité des vols rattrapera rapidement la demande renouvelée.

En conséquence, les destinations de voyage dans toute l’Asie s’attendent à ce que tout rebond des touristes chinois soit lent.

L’Indonésie vise un peu plus de 250 000 touristes chinois en 2023, une fraction des chiffres d’avant la pandémie.

La Thaïlande, qui n’impose pas non plus de nouvelles règles, espère environ cinq millions de touristes chinois cette année, soit moins de la moitié du nombre venu en 2019.

Le tourisme représentait près de 20% du revenu national de la Thaïlande avant la pandémie, la Chine étant sa plus grande source de touristes étrangers.

« C’est une opportunité de rétablir notre situation économique et de nous remettre des pertes que nous avons subies pendant près de trois ans », a déclaré jeudi le ministre thaïlandais de la Santé publique Anutin Charnvirakul Anutin.

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