Plateformes d’atterrissage à auto-assemblage pour la Lune — Les chercheurs de l’UCF y travaillent


Imaginez que vous appuyez sur un bouton et que vous créez instantanément une aire d’atterrissage quelques instants avant de faire descendre une fusée sur la lune ou un astéroïde. C’est le concept derrière deux projets de recherche en cours au Florida Space Institute de l’UCF.

Le chercheur postdoctoral du FSI, Douglas Fontes, a travaillé avec le planétologue Phil Metzger et Masten Space Systems, une entreprise privée, pour créer un modèle qui pourrait faire exactement cela.

Utiliser du métal en fusionLe chercheur postdoctoral du FSI, Douglas Fontes, a travaillé avec le scientifique planétaire Phil Metzger et Masten Space Systems, une entreprise privée, pour créer un modèle qui pourrait faire exactement cela.

« Quand une fusée atterrit, elle souffle beaucoup de gaz pour ralentir sa descente », explique Fontes. «Cette perturbation peut repousser de la terre ou des roches qui pourraient endommager la fusée ou l’équipement qu’elle transporte. Cela pourrait aussi créer un cratère, ce qui ne serait pas bien.

Masten a développé le concept et UCF a fourni la modélisation et l’analyse pour déterminer si c’est faisable.

Des gouttelettes de métal en fusion sont soufflées dans les gaz d’échappement de la fusée, donc l’idée est d’auto-assembler les gouttelettes dans une aire d’atterrissage à la surface de la lune quelques secondes avant l’atterrissage, dit Fontes.

Fontes a effectué une modélisation informatique pour montrer comment les gouttelettes se comportent à l’intérieur de l’échappement de la fusée pour le projet. L’analyse a montré que le concept est réalisable, et les chercheurs cherchent à développer davantage la technologie de la piste d’atterrissage.

Fontes est arrivé à l’UCF du Brésil en 2019 et a effectué un post-doctorat dans le laboratoire de calcul des fluides et de l’aérodynamique du College of Engineering avant de passer au FSI pour travailler avec Metzger.

« J’ai toujours été intéressé par les écoulements multiphasiques complexes, qui sont courants dans les atterrissages de fusées », déclare Fontes, qui possède une connaissance approfondie de la dynamique des fluides.

En 2022, il part pour la Californie où il occupe un poste de professeur assistant au Westmont College.

À gauche : Dhaka Sapkota, à droite : Douglas Fontes

Méthode de tri magnétique

Le deuxième projet lié aux aires d’atterrissage est avec Cislune Company, basée au Colorado, qui travaille sur plusieurs technologies pour aider les gens à aller sur la lune. Le projet avec UCF est le résultat du programme de transfert de technologie des petites entreprises de la NASA.

Metzger travaille avec le chercheur postdoctoral de l’UCF Dhaka Sapkota pour créer une nouvelle méthode de construction d’aires d’atterrissage lunaires qui utilisent le tri magnétique pour trier les différents grains minéraux les uns des autres afin de créer un meilleur matériau de construction.

Le projet est à peu près à mi-chemin et s’il réussit, il pourrait recevoir un deuxième tour de financement, a déclaré Metzger, qui travaillait auparavant avec la NASA.

« Quand nous retournons sur la Lune, nous ne voulons pas prendre le même niveau de risques que par le passé », explique Sapkota, qui a un doctorat en physique et travaille avec Metzger depuis 2020. « Nous voulons se protéger mutuellement pendant le processus et préserver l’intégrité scientifique du site sur lequel nous atterrissons. Et il ne s’agit pas que d’un seul voyage. Nous voulons créer un moyen viable et durable d’y aller et de revenir.

Metzger est un expert bien connu de l’espace. Il se concentre sur la recherche et le développement technologique liés aux régolithes lunaires, martiens et astéroïdes, y compris les processus de compactage du sol sur des corps sans air ; interactions d’échappement de fusée avec le régolithe ; modélisation de la mécanique et de l’excavation du sol; et développer des technologies qui utilisent le régolithe comme ressource.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *