Pionnier accidentel : le remarquable parcours viticole d’Allan Scott


Cet article est paru pour la première fois dans Winepress Magazine et est republié avec autorisation.

Allan Scott a accepté un nouvel emploi en août 1973, rejoignant 90 travailleurs déconcertés dans la vallée sèche et poussiéreuse de Brancott.

Quelques mois plus tard, il ne restait qu’une douzaine de membres de l’équipe, peinant à planter le premier vignoble de Marlborough du Montana, sans savoir ce qu’ils faisaient ni pourquoi.

« Devoir se tailler une toute nouvelle vie dont je ne savais rien a probablement été l’une des meilleures décisions que j’ai prises », déclare le récipiendaire du Wine Marlborough Lifetime Achievement Award 2022, qui reconnaît son énorme contribution au cours des 50 dernières années.

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Au cours de cette période, l’histoire de la vie d’Allan s’est déroulée parallèlement au développement extraordinaire du vin de Marlborough, ponctué par les obstacles et les faits saillants d’une industrie en pleine transformation.

C’est une histoire de chance, de bons instincts, de risques stratégiques et de beaucoup de travail acharné, à commencer par abattre des clôtures et creuser des poteaux sur le premier développement de 400 hectares du Montana, au milieu de « beaucoup d’incertitude ».

L’éthique de travail obstinée et l’esprit curieux d’Allan lui ont été très utiles, et Jim Hamilton, envoyé par le Montana pour gérer le développement, est devenu une sorte de mentor. « J’ai prospéré grâce à son expérience et à ses connaissances et j’ai développé un intérêt beaucoup plus vif pour l’avenir », dit Allan.

Au moment où le bloc Fairhall a été développé plus tard cette année-là, Allan était superviseur, sur un chemin très différent du travail de stockage, de tonte et de conduite de camion qu’il avait fait jusque-là.

Pas mal pour un garçon qui avait fréquenté une école dans une ville rurale près de Hawarden dans le nord de Canterbury, puis avait appris beaucoup plus en travaillant aux côtés de son père éleveur et dans des hangars de tonte, glanant des informations sur les gens et leurs interactions.

Quand Allan et sa femme Cathy ont quitté la petite ville pour s’installer à Blenheim en 1972, âgés d’une vingtaine d’années, « tout le monde a dit ‘tu reviendras’. Vous n’irez pas loin », se souvient-il.

Tout juste de retour d’un voyage de vente international avec son fils Josh, visitant certains des 29 marchés sur lesquels Allan Scott Family Winemakers est maintenant vendu, il s’avère qu’il est allé très loin.

C’est grâce à un timing propice, à un appétit pour les opportunités, « et à la prise de risques qui sont la marque de ma vie », dit-il. « Vous prenez un botté de dégagement et pensez, ‘oh ça va marcher’. »

Pendant ce temps, il y a eu énormément de travail, dit Josh, qui a acheté l’entreprise familiale avec sa sœur Sara Stocker il y a deux ans, le duo gérant l’entreprise depuis quatre ans. «Maman et papa ont travaillé si dur toute leur vie. Non seulement pour nous, mais aussi pour aider Marlborough à s’imposer comme l’une des régions viticoles les plus connues au monde.

Malgré son parcours d’éleveur, le travail viticole s’est « soudain gélifié » pour Allan, qui avait passé son enfance à planter le ravin derrière la maison familiale, ravi de pouvoir faire pousser des arbres. En 1975, Cathy et lui plantaient leur propre vignoble Müller-Thurgau sur Old Renwick Road, parmi les 10 premiers viticulteurs et pionniers de l’industrie du Montana, dont trois travaillaient pour l’entreprise. En 1985, les Scotts ont planté du sauvignon blanc sur Jacksons Road, faisant pousser des fruits, élevant une jeune famille et travaillant tous les jours pour payer les factures.

À ce moment-là, Allan travaillait à Corbans, où un autre coup de chance l’a vu visiter Auckland lorsque le vigneron de l’entreprise cherchait à éviter une rencontre avec un Australien qui voulait du raisin. Allan a accepté de prendre la réunion avec David Hohnen à la place et a ensuite organisé l’achat des terres de Marlborough qui deviendraient bientôt Cloudy Bay. « Cela a un peu changé la vie », explique Allan, qui a négocié pour une partie de la propriété, en face du propre vignoble de Scott, où lui et Cathy construiraient leur belle maison.

En 1990, ils ont forgé leur label, Allan acceptant un peu à contrecœur d’utiliser son propre nom. Trois décennies plus tard, il dit que Cathy a eu raison de pousser pour l’étiquette éponyme, mais est toujours gêné quand on lui demande son nom lors de la commande d’un café.

Si la rencontre avec David en 1984 était une « coïncidence » mémorable, alors la rencontre fortuite avec leur premier importateur britannique une décennie plus tard en était une autre, dit Allan.

Au début des années 1990, un représentant de Lay Wheeler séjournait à The Shack à Cloudy Bay et s’arrêta au magasin de vin Allan Scott pendant qu’il courait. La fille aînée des Scott, Victoria, à la fin de son adolescence à l’époque, est venue en courant dans le vignoble pour dire : « Il y a un homme ici qui veut apporter notre vin au Royaume-Uni », se souvient Allan, qui est resté ami avec le drop-in. coureur depuis.

« Les relations sont l’élément clé », ajoute-t-il, notant que le récent voyage avec Josh consistait en partie à « passer le relais » pour certaines des amitiés rapides forgées au fil des ans.

Allan dit que ses enfants ont grandi avec l’entreprise et l’ont dans le sang, comparant cela à ses propres expériences avec son père sur leur ferme, fasciné par son travail. « Vous avez appris des choses et cela grâce à un instinct naturel. Vous pourriez choisir un bon mouton ou choisir une bonne vache ou un bon cochon ou quoi que ce soit. Et Josh et Sara ont le même instinct naturel hérité.

« Cela a été un apprentissage de 40 ans pour Sara et moi », explique Josh, qui a fait son premier voyage de vente avec son père à l’âge de 16 ans, « en apprenant le côté commercial et relationnel ». Une partie de cette équation est de ne jamais couper les ponts, dit Allan. « Vous ne savez jamais quand cela reviendra et vous hantera… Il y a peut-être quelque chose dont vous avez vraiment besoin et vous ne pouvez pas revenir en arrière parce que vous avez brûlé un pont – et il est difficile de manger une humble tarte. »

Il considère le Lifetime Achievement Award comme une reconnaissance des personnes qui ont travaillé à ses côtés, notamment ses collègues de travail, ses mentors, ses conseillers et sa famille, et « en particulier Cathy, Victoria, Josh et Sara, qui ont été un soutien indéfectible contre vents et marées ».

En repensant à ce « botté de dégagement » en 1973 et à l’histoire à succès stellaire d’Allan Scott et du vin de Marlborough, il est difficile d’imaginer son chemin alternatif en tant qu’agriculteur, qui, selon lui, aurait probablement été dans une station des hautes terres.

« Ça aurait été une catastrophe ».

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