Phra That Choeng Chum Ruine Khmer

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La ville khmère qui a précédé l’actuelle Sakon Nakhon semble avoir été l’avant-poste le plus important de l’empire au nord des montagnes de Phu Phan (bien qu’elle ne soit probablement pas sous la domination directe d’Angkor, les dirigeants ont plutôt payé un tribut en tant qu’État satellite tout en conservant un diplôme de l’indépendance.) de la fin du Xe siècle au XIIIe ; sans doute en grande partie parce que le lac Nong Han de 125 kilomètres carrés assurait une eau abondante toute l’année. Le sel était également un facteur, et il était si abondant qu’il a été expédié jusqu’à Angkor.

bateaux le long de la rive du lac avec île au loin

Les Khmers ont abandonné la ville (parfois appelée Nong Han Luang, bien que ce que les Khmers l’aient appelé soit inconnu) après la mort du roi Jayavarman VII (r. 1182-1219) et plus tard Lan Chang Lao a déménagé de l’autre côté du Mékong pour régler un ville qu’ils appelaient Chiang Mai Nong Han (« Nong Han New City »), s’appropriant les Khmers pilonner Phra That Choeng Chum (พระธาตุเชิงชุม) pour le bouddhisme.

wihan et stupa

Aujourd’hui, ce site abrite le temple le plus important de la ville, le Wat Phra That Choeng Chum Worawihan, et bien que la plupart des constructions khmères aient disparu, le pilonner reste au cœur de celui-ci. Le nom Phra That Choeng Chum signifie « Stupa du rassemblement des empreintes » car, selon la légende, il a été construit au-dessus des empreintes laissées par les quatre derniers bouddhas parfaits : Kakusandha, Konagamana, Kassapa et Gautama. Et finalement, le cinquième et dernier Bouddha de cet éon, Maitreya, viendra lui aussi laisser sa marque. En grande partie à cause de cette légende, le temple est connu à l’échelle nationale et a déjà soutenu la pièce de dix satang.

stupa
vue avant et arrière de la pièce de 10 satang

Le stupa khmer d’origine, construit en blocs de latérite probablement au XIe siècle, a été recouvert au XVIIe siècle par les Lao et modifié plus tard sous la domination thaïlandaise. C’est maintenant une flèche blanche et brillante de 23,5 mètres de haut, son sommet est recouvert d’or et tient un or massif discuter « parapluie. » Mais si vous regardez à l’intérieur, vous pouvez voir les murs d’origine.

petit stupa intérieur et murs de latérite de prang

De la mitoyenne wihan, vous pouvez jeter un coup d’œil à travers le cadre de porte en grès massif, bien que les moines ne laissent plus les gens marcher à l’intérieur pilonner. (J’ai pu le faire il y a environ 15 ans.) Les hommes (mais pas les femmes) peuvent entrer dans le petit passage pour regarder de plus près à travers la barrière de sécurité.

cadre de porte réel
réplique de cadre de porte
Réplique du cadre de porte ; au musée Sakon Nakhon.

A l’intérieur de la porte, bien visible sur le côté droit, se trouve une inscription écrite en vieux khmer. C’est une dédicace informant qu’un chef local a fait don de la terre et d’autres choses, dont quatre ouvriers (ou esclaves – cette distinction n’est jamais claire dans les inscriptions khmères) pour s’occuper du temple, six vaches et du riz.

gros plan de l'inscription
panneau vert avec une traduction thaïlandaise de l'inscription
Transcription phonétique et traduction thaïlandaise de l’inscription.
panneau indiquant l'inscription
Signe montrant l’inscription ; au musée Sakon Nakhon.

Quand le pilonner a été construit, il y avait probablement un Shiva linga dans le centre. Bien qu’il ait disparu, une statue de Shiva bien conservée et plusieurs autres artefacts peuvent être vus au musée Sakon Nakhon. De nos jours, une grande plate-forme moderne abrite un petit stupa de marbre blanc recouvert de perles et de nombreux bouddhas, anciens et nouveaux : aucun d’entre eux visibles ne semble dater de l’époque khmère.

beaucoup de petites statues de Bouddha

La belle décoration en brique et en stuc autour du passage est Lan Chang, pas khmère.

Cadre de porte Lan Chang
schéma de dorframe

Un 210m sur 400m baray, maintenant appelé Sra Pangthong (On dit que ce nom est une version thaï du mot khmer trapang, qui signifie un lac creusé par des humains.), se trouve à seulement 230 mètres au nord-est du stupa dans le parc Suan Somdet Phra Srinagarindra. Malheureusement, certaines personnes au sein du gouvernement local ont pris au sérieux l’idée idiote du « calendrier solaire zodiacal » de Phra That Phu Phek et ont installé une exposition à ce sujet dans le parc.

baray

Les Khmers ont également creusé un fossé autour de la ville et du temple. Bien que la voie navigable ait disparu, son étendue est toujours visible d’en haut car Thanon Kumuang (« City Moat Road. ») et d’autres routes suivent son chemin.

carte avec contour des douves

Autres choses à Wat Phra That Choeng Chum

Wat Phra That Choeng Chum est l’une des principales attractions touristiques de Sakon Nakhon et il y a beaucoup plus à voir que le stupa, y compris ces points forts.

Peintures murales Ubosot

Aux côtés du pilonner et wihan est un bel ubosot moderne construit dans le style Lan Chang avec un large toit panoramique. À l’intérieur se trouvent de magnifiques peintures murales de contes Jataka, le Ramakien, des scènes de la vie locale et plus encore dans un style classique.

nouvel ubosot
fresque de fantômes à new ubosot
Vieil Ubosot

A côté du stupa se trouve un petit ubosot centenaire construit en 1920 par des artisans vietnamiens. Son design à ciel ouvert est typique de l’époque ; bien qu’exceptionnellement il fait face au sud, pas à l’est. Il a trois vieilles statues de Bouddha et une empreinte de Bouddha.

petit vieux ubosot
Bouddhas à l'intérieur du petit vieux ubosot
Bibliothèque de manuscrits

Dans le coin sud-est du temple se trouve un octogonal unique haw-dtrai situé dans un petit étang qui abrite de nombreuses grenouilles géantes. Il abritait autrefois un petit musée historique, mais il est actuellement presque vide.

bibliothèque de manuscrits octogonaux en bois

Des détails – Le wihan est ouvert tous les jours de 7h à 19h30.
Emplacement – Wat Phra That Choeng Chum Worawihan, Tambon That Choeng Chum, Amphoe Mueang, province de Sakon Nakhon
Autres noms – That Choeng Chum (ธาตุเชิงชุม), Prasat That Choeng Chum (ปราสาทธาตุเชิงชุม)

Lectures complémentaires

Boonpok, Duangden. « : กรณีศึกษาเขมร ลาว และไทย Une acculturation dans le bassin de Sakon Nakhon : une étude de cas du Khmer Laos et du Thaï.” Veridian E-Journal, Université de Silpakorn, janvier-février 2019

Hendrickson, Mitch. « Artères de l’Empire : Une étude opérationnelle des transports et des communications en Asie du Sud-Est angkorienne (IXe-XVe siècles de notre ère).” Doctorat, Université de Sydney, 2007.

Photo de la pièce par Lerdsuwa de Wikipédia.

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