Peur et gastronomie en Australie-Méridionale : la tournée éclair d’un journaliste sportif Tasting Australia


J’ai dégluti, j’ai envoyé la photo du petit avion à ma femme et je lui ai dit, la gorge nouée, que je l’aimais.

J’ai ensuite envoyé la même photo à mes collègues (et amis douteux), et leur ai donné le titre de la terrible nouvelle qui était sur le point d’éclater : « Un journaliste sportif bien-aimé au cœur d’or meurt dans un terrifiant accident d’avion »… bien sûr, ils n’ont pas tardé à répondre : « De qui diable parlez-vous ?

J’ai monté les marches, trouvé un siège à l’arrière, croisé les doigts et attaché ma ceinture. Nous allions dans un restaurant au « milieu de nulle part » et je me demande « qu’est-ce que je fais ici ? ».

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Je suppose que vous vous demandez probablement aussi : « Pourquoi un journaliste sportif écrit-il sur un festival gastronomique en Australie du Sud ? » Et c’est une bonne pensée… Est-ce que je voulais être ici ?

Hmmm… Si j’avais lu l’itinéraire avant de dire « oui », les choses auraient pu être différentes. Et oui, j’ai peur des avions légers et, oui, j’ai, ou j’ai eu, le vœu de ne jamais y mettre les pieds. Alors, quand je regardais cette petite chose en fer blanc avec ses ailes pathétiques, la réponse à ce moment-là – alors que ma vie commençait à clignoter devant mes yeux – était un « non » fort et définitif.

Mais je ne pouvais pas reculer.

Voici un conseil, il est important de bien lire les itinéraires avant d’accepter de voyager. Crédit: Cameron Noakes

En tant qu’ancien propriétaire d’un bar à vin, j’étais ici pour avoir un aperçu de la puissante scène gastronomique de l’État avant le Festival de dégustation d’Australie (qui se déroule du 3 au 12 mai de cette année).

Et maintenant, un petit groupe d’entre nous prenait l’avion pour Coonawarra pour dîner dans un restaurant – qui, à mon avis, n’est pas très fréquenté – appelé Ottelia.

J’étais assis dans l’avion derrière la star de la radio sud-africaine Bec Morse, de l’émission Bec and Soda Breakfast, et j’ai vite découvert qu’elle partageait également ma peur contre nature (ou pourriez-vous appeler cela naturelle ?) des avions légers.

Nous étions des âmes sœurs et avons brisé la glace lors d’une discussion aléatoire sur le contrat de 200 millions de dollars de Kyle Sandilands, puis Bec a partagé les détails du contenu en direct de certains Sandilands qui impliquait sa nounou, à l’antenne, jetant un caca – son caca – dans ses toilettes. . C’est pour cela qu’il reçoit de grosses sommes d’argent.

Pendant que Bec racontait l’histoire, l’avion a soudainement heurté des turbulences et des crises de peur noire ont éclaté de manière incontrôlable dans ma tête.

Bec s’est rapidement tourné vers moi et a fait écho exactement à ce que je pensais.

« Est-ce que la dernière conversation que nous aurons portera sur la merde de Kyle Sandilands ? elle a demandé.

Je voulais répondre par quelque chose de significatif, trouver une soudaine sagesse avant que le moteur ne s’arrête et que nous ne tombions du ciel dans une terrifiante boule de flammes… mais je n’avais rien à lui donner, il n’y avait pas de mots, juste un faible rire masquant. la panique au plus profond de moi.

Bien sûr, il n’y avait aucune raison de s’inquiéter. L’avion a filé. Nous étions bientôt sur des bases solides à Coonawarra, et emmenés dans un restaurant magique où j’ai été rapidement époustouflé.

Ottelia a été décrit par le chef cuisinier comme un restaurant « au milieu de nulle part ». Crédit: Fourni

De l’extérieur, cet endroit ne paie pas de mine. Lorsque le chef cuisinier Paul Stone nous a parlé, il a dit que c’était « au milieu de nulle part » et – en tant que citadin naïf – je me suis demandé « comment diable cela rapporte-t-il de l’argent ? Mais il n’a pas fallu si longtemps pour s’en sortir.

Même s’il ne se passe pas grand-chose à l’extérieur, un stack se produit soudainement à la table.

Ma grand-mère, qui était une femme froide et amère et qui n’avait jamais chanté une chanson de sa vie, m’a dit un jour que « les carottes étaient pour les lapins » et « les graines étaient pour les oiseaux ».

Pourtant, j’étais là, dans cet humble restaurant, en train de déguster un délicieux carré d’agneau et de déguster les mini-carottes les plus étonnantes (avec pesto de pistaches et de blettes) que j’ai jamais goûtées… désolé, Nan, tu avais tort.

La fête était lancée, c’est spectaculaire et c’est fièrement local – un thème fort qui revient tout au long du festival Tasting Australia cette année, et pourquoi pas ?

Dans le débat australien sur la question de savoir quel État est le patron de l’alimentation et des boissons, l’Australie du Sud pourrait bien avoir le nez devant les autres.

La scène des boissons en Afrique du Sud est également en plein essor. Crédit: Fourni

Et ce n’est pas seulement à cause de sa longue liste de vignerons célèbres… qui ajoutent de la force à l’affirmation ci-dessus, certains cuisiniers puissants tels que le chef étoilé Michelin d’Arhe, Jake Kellie, et des sociétés de distillation à succès telles que Never Never à McLaren Vale.

Never Never a déjà été reconnu sur la scène mondiale, remportant le prix du World’s Best London Dry aux World Gin Awards à Londres début 2023, ainsi que le prix du meilleur gin classique du monde en 2019.

S’asseoir à Never Never dans un cadre spectaculaire en sirotant une variété de gins de classe mondiale est un must pour tout amateur de gin, un must pour tous les journalistes sportifs ou, en fait, juste une chose incontournable si vous êtes un jour en Afrique du Sud.

C’est un moment fort du festival et si vous y arrivez, vous devez essayer leur gin grenache haut de gamme (Ginache). Mais attention, allez-y doucement.

Mais revenons au vol sur de petits avions…

Le festival de cette année propose une multitude d’événements (plus de 150), dont excursions d’une nuit sur la côte calcaire où des restaurants tels que Stone’s Ottelia participent à une journée spectaculaire qui comprend une visite guidée des grottes de Naracoorte (boissons et collations comprises) et une dégustation de vins chez Bellwether Wines.

Il y a aussi une excursion d’une journée dans la péninsule d’Eyre où les plus aventureux s’envoleront pour Port Lincoln depuis Adélaïde, puis voyageront en « bateau amphibie » jusqu’au premier complexe écologique de luxe d’Australie du Sud sur l’île de Louth (vous pouvez réserver sur le Dégustation d’Australia Airlines).

L’Australie du Sud, avec ses excellents produits locaux, peut sérieusement prétendre être le meilleur État alimentaire d’Australie. Crédit: Fourni

Bien sûr, pour ceux qui préfèrent leur transport terrestre, cette année, pour la première fois, il y aura le « Tasting Australia by Train », où ceux qui auront la chance d’avoir acheté un billet (il est épuisé) serpenteront de Melbourne à Adélaïde. tout en se livrant à une surcharge sensorielle du palais.

Au cours de ce trajet en train de 10 heures, les passagers auront droit à des plats époustouflants du génie culinaire sud-australien Cheong Liew, du chef cuisinier de Freyja Jae Bang (qui a pris Melbourne d’assaut) et de la chef indo-britannique Asma Khan du Darjeeling Express de Londres.

D’autres événements de Tasting Australia incluront le centre du festival Town Square, le marché du design Bowerbird (où plus de 30 producteurs locaux proposeront de tout, du gin, du vin et de la bière aux chocolats), une « expérience de barbecue lente et lente, une dégustation de glaces organisée ainsi qu’un beaucoup plus.

Découvrez l’intégralité Programme de dégustation d’Australie ici.

Cet écrivain très nerveux a voyagé en tant qu’invité de la Commission du tourisme d’Australie du Sud et est arrivé partout en un seul morceau.

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