Peur et défi pour les familles des victimes de la guerre contre la drogue aux Philippines

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Six ans après que quatre policiers ont fait irruption dans sa cabane du bidonville de Manille et abattu son mari et son fils adolescent, Mary Ann Bonifacio craint pour sa propre vie alors qu’elle se bat pour la justice.

Bonifacio poursuit les hommes devant le tribunal dans l’espoir de prouver qu’ils ont illégalement tué ses proches – un exemple rare d’officiers chargés de mener la guerre contre la drogue du président philippin Rodrigo Duterte qui fait l’objet d’un procès.

Les données officielles montrent que plus de 6 200 personnes sont mortes dans des opérations policières anti-stupéfiants depuis l’arrivée au pouvoir de Duterte en 2016, promettant de débarrasser le pays de la drogue.

Mais les groupes de défense des droits estiment que des dizaines de milliers d’hommes, pour la plupart pauvres, ont été tués par des officiers et des miliciens, même sans preuve qu’ils étaient liés à la drogue.

Alors que la répression a été largement condamnée et a déclenché une enquête internationale, seuls trois policiers ont été condamnés pour le meurtre d’un suspect de drogue.

Les avocats disent que la plupart des familles ont trop peur de poursuivre les assassins de leurs proches ou n’ont pas l’argent ou le temps de poursuivre une affaire dans le système judiciaire grinçant des Philippines.

Pour Bonifacio, qui a cinq autres enfants, la décision de saisir la justice signifiait renoncer à une vie normale.

Craignant que les officiers, qui sont en liberté sous caution, ou que leurs partisans ne la poursuivent, elle et sa famille, Bonifacio a déménagé plusieurs fois et regarde toujours par-dessus son épaule.

« Il y a cette possibilité (d’être tuée) », a-t-elle dit, paraissant plus âgée que ses 48 ans.

Bonifacio, qui lave les vêtements et nettoie les maisons pour joindre les deux bouts, a ajouté : « Je dois aussi penser à la sécurité de mes enfants ».

Elle a déposé une plainte pénale pour meurtre en 2017, insistant sur le fait que son mari Luis, un décorateur au chômage, et son fils Gabriel, un serveur, n’étaient pas impliqués dans la drogue et n’étaient pas armés lorsque la police a ouvert le feu.

Mais il a fallu quatre ans au Médiateur pour porter l’accusation moindre d’homicide contre les policiers après avoir constaté que leurs actions « allaient au-delà de l’appel à (l’auto)préservation ».

Les officiers ont déclaré avoir agi en « légitime défense » après que les hommes leur aient tiré dessus, et ont demandé au tribunal de classer l’affaire faute de preuves.

Au tribunal, Bonifacio siège à côté des tueurs accusés faute de place. Les hommes doivent témoigner le 9 août.

« Je ne leur souhaite pas la mort. Je veux leur faire comprendre que ce qu’ils ont fait était mal et m’assurer qu’ils ne le feront plus à d’autres », a déclaré Bonifacio.

Mais l’accès aux preuves détenues par la police, la même institution qui poursuit la guerre contre la drogue, est une pierre d’achoppement majeure, a déclaré l’avocate de Bonifacio, Kristina Conti.

« Pour ces types de crimes, le fardeau de la responsabilité ne peut pas simplement incomber aux victimes ou aux survivants », a ajouté Conti.

Raquel Fortun, l’une des deux seules médecins légistes aux Philippines, a travaillé avec un prêtre catholique et des familles pour recueillir des preuves qu’elle espère pouvoir utiliser devant les tribunaux.

Elle a examiné certains des restes exhumés de victimes de la guerre contre la drogue dont les corps sont retirés des lieux de sépulture temporaires et incinérés.

Ses conclusions jettent un doute sur l’affirmation la plus courante de la police selon laquelle les suspects « ont riposté ».

« Je vois des cas où vous avez des blessures par balle aux poignets, aux avant-bras, aux mains, et ce sont ce que nous appellerions généralement des blessures de type défense », a-t-elle déclaré à l’AFP.

« Si instinctivement, cet individu a dû lever un bras, une main. Alors, comment cette personne a-t-elle pu riposter ? »

« Nous continuerons à nous battre »

Au plus fort de la guerre contre la drogue, Bonifacio a déclaré que des meurtres se produisaient presque « chaque nuit » dans son quartier difficile.

Son plus jeune fils traumatisé, aujourd’hui âgé de 13 ans, se réveille souvent en pleurant après avoir fait des cauchemars après avoir été poursuivi par la police qui tente de le tuer.

Il éteint la télévision lorsque Duterte apparaît et s’enfuit lorsqu’il voit un officier.

La famille verrouille sa porte d’entrée dès le début de soirée, descend d’un bus si un homme ressemblant à un policier monte à bord et ne fait que de brèves visites au cimetière au cas où quelqu’un les attaquerait.

Bonifacio a déclaré que les policiers qui avaient abattu son mari et son fils auraient dû suivre « la procédure appropriée » dans ce que les autorités ont décrit comme une opération de piqûre de drogue.

Mais elle reproche également à Duterte de leur avoir ordonné de tuer des suspects.

« Je pense qu’il devrait aussi aller en prison », a-t-elle déclaré.

Duterte, qui perdra sa protection contre les poursuites lorsqu’il quittera ses fonctions de président jeudi, a ouvertement ordonné à la police de tuer les suspects de drogue si la vie des agents était en danger.

Il a dit qu’il espérait que son successeur, Ferdinand Marcos Jr, poursuivra la répression qui, selon Duterte, n’a pas réussi à éliminer la drogue.

« Nous continuons à souffrir du problème de la drogue. Il ne disparaîtra pas à cause de l’attrait des milliards pour les trafiquants », a récemment déclaré le dirigeant sortant.

Duterte a refusé de coopérer avec une enquête de la Cour pénale internationale sur la répression.

Le secrétaire à la justice, Menardo Guevarra, a déclaré au Conseil des droits de l’homme des Nations unies en mars que son bureau avait examiné environ 300 cas d’opérations de guerre contre la drogue ayant entraîné des morts.

Jusqu’à présent, des accusations ont été portées contre cinq d’entre eux, a-t-il déclaré jeudi à l’AFP.

Bonifacio est déterminée à poursuivre sa propre quête de justice, ne serait-ce que pour empêcher une autre famille de vivre son angoisse.

« Nous continuerons à nous battre », a-t-elle déclaré.

© Agence France-Presse



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