Petit guide de l’Oltrarno, Florence


La rive sud de Florence est un fouillis irrésistible de palais opulents, de boutiques branchées et de restaurants. De l’animation de Santo Spirito à l’authentique San Frediano, Oltrarno (littéralement « au-delà du fleuve Arno ») vous fera échapper à la foule de touristes pour manger, boire, faire du shopping et vous prélasser dans le berceau de la Renaissance italienne comme un local.

Paysage urbain de Florence vu d’Oltrarno (photo : Jeff Ackley pour Unsplash)

Florence dévoile ses secrets une fois que vous avez laissé derrière vous la foule du Duomo et traversé le Ponte Vecchio pour explorer l’Oltrarno – littéralement « l’autre côté de l’Arno » : le rive gauche de la capitale toscane. Des habitations grandioses des Médicis aux jardins décousus, l’élégance du vieux monde occupe une place importante ici, et il y en a assez pour rappeler à tout voyageur qu’il y a tellement plus à Florence que David et Botticelli de Michel-Ange. La Naissance de Vénus.

Ces jours-ci, Oltrarno attire une foule indéniablement cool d’habitants fidèles et d’expatriés avisés. Il regorge de repaires cachés, que ce soit dans la cour d’anciens palais, sur les toits d’hôtels offrant une vue panoramique ou dans des ruelles séduisantes. C’est aussi l’endroit où trouver certains des plats les plus savoureux, les moins chers et les plus authentiques de la ville… Et oui, nous comptons la glace comme un repas ! Délectez-vous des charmes des petits quartiers de San Spirito et San Frediano, grimpez jusqu’au plus haut site touristique de Florence ou prélassez-vous simplement dans un transat le long de la rive du fleuve, en prenant la vie à un rythme aussi doux que l’Arno lui-même. Oltrarno a tous les éléments pour vous aider à exprimer cet indéfinissable fiorentinità (Florentinité, ou l’art d’être florentin).

Choses à faire

Lorsque vous explorez Oltrarno, dépensez votre énergie dans les vastes palais et jardins, puis cherchez une récompense sous la forme d’un Spritz avec vue. Palais Pitti est une étape essentielle pour tout visiteur pour la première fois. La plus grande résidence privée de Florence, ce complexe aux allures de forteresse a été fondé par l’ambitieux banquier florentin et rival de la famille Médicis, Luca Pitti, qui est malheureusement décédé en faillite avant son achèvement, moment auquel les Médicis se sont emparés du palais. La communauté d’Oltrarno est née ici, avec des familles nobles installées à l’ombre de l’imposant palais.

Le Palazzo Pitti abrite aujourd’hui pas moins de quatre musées, ce qui en fait l’une des plus vastes collections d’art de la ville (et à Florence, ça veut dire quelque chose !). Si vous n’avez pas le temps de vous attarder sur tous les trésors qui s’y trouvent, optez pour le Galerie Palatine (ça vaut le coup pour la salle de bain de Napoléon, des Titiens lumineux, des chefs-d’œuvre du Caravage et de Rubens, et surtout, le nu effronté à double face du nain de Cosme Ier), s’émerveillant devant chaque centimètre carré de fresques et de plafonds dorés le long du chemin. Attention, amateurs d’art : la galerie possède également neuf œuvres de Raphaël, plus que tout autre musée au monde.

Galleria Palatina, Palazzo Pitti (photo : Dimitris Kamaras via Flickr)

Le Palais Pitti est flanqué du Jardins de Boboli qui s’étendent sur 45 000 mètres carrés (11 acres), plus un musée à ciel ouvert qu’une simple étendue de verdure. Restez hydraté et portez des chaussures confortables pour explorer le terrain de jeu luxuriant des Médicis, un jardin impeccable à l’italienne qui rivalise avec le faste français de Versailles. Commencez par la fontaine de Bacchus, où nous retrouvons le nain de Cosme, cette fois sous forme de sculpture, dans une position compromettante. Pour un panorama splendide, dirigez-vous vers les collines bordées d’arbres jusqu’au pittoresque bâtiment rococo de couleur sarcelle Kaffeehaus. Et s’il y a un rendez-vous à ne pas manquer à Florence, c’est à 15h30 précises devant la Grotta di Buontalenti ; cette magnifique grotte artificielle avec ses sculptures en pierre complexes n’est ouverte au public que cinq minutes par jour.

Statue en bronze de Tindaro Screpolato du sculpteur Igor Mitoraj au Jardin de Boboli (photo : Trev Morris via Flickr)

Si vous n’êtes pas déjà fatigué, vous voudrez peut-être vous attaquer au point culminant de la ville pour des vues imprenables. Montez la colline escarpée de la roseraie idyllique, Le jardin des rosess’arrêtant pour admirer les bassins à poissons rouges, avant d’arriver au Place Michel-Ange pour admirer ses vues imprenables sur l’Arno et la Cattedrale di Santa Maria del Fiore avec sa coupole emblématique de Brunelleschi fière à l’horizon.

Entre Boboli et la Piazzale Michelangelo s’étend un coin de verdure plus intimiste, le Giardino Bardini. Bordé par les murs médiévaux de la ville, ce jardin renaissance de quatre hectares (dix acres) dans les collines d’Oltrarno offre une vue enchanteresse sur Florence et, au printemps, attire les visiteurs amoureux des plantes désireux de se tenir sous ses cascades de fleurs lumineuses et délicates. fleurs de glycine. Continuer le long du chemin sinueux jusqu’au Villa Bardini pour visiter son musée (presque jamais bondé), exposant la collection du connaisseur d’art et antiquaire du XIXe siècle Stefano Bardini.

Autour de ces trois écrins de verdure, les quartiers environnants d’Oltrarno fourmillent d’intrigues. Commencez par le repaire préféré des locaux : la Piazza Santo Spirito, à deux pas du Palazzo Pitti. Présidant la place baignée de lumière et son marché de rue quotidien (qui devient un marché d’antiquités le deuxième dimanche de chaque mois) est l’extérieur sans prétention du 15ème siècle Basilique de Santa Maria del Santo Spirito. Ne vous laissez pas berner par sa façade sobre et son simple pignon arrondi, cette église du XVe siècle est une autre merveille aux proportions parfaites conçue par Filippo Brunelleschi. Un adolescent Michel-Ange a cherché refuge ici en 1492 après la mort de son patron; il a même été autorisé à étudier l’anatomie des cadavres de l’hôpital du couvent. En échange de la générosité de la basilique, le grand artiste a sculpté pour la basilique un Christ en bois nu en croix, où il peut encore être admiré sous tous les angles aujourd’hui.

Basilique de Santo Spirito (photo : Wikimedia Commons)

Maintenant que vous avez bel et bien eu votre dose d’art à Florence, dirigez-vous vers l’historique Via Maggio pour une destination de shopping et d’observation imbattable, bordée d’élégants palais anciens. Avec la Via dei Serragli à proximité, c’est un long trésor d’antiquités, de boutiques de vêtements vintage et d’artisanat. botteghe (ateliers). Assurez-vous de vous arrêter au numéro 26 via Maggio, où vous trouverez un magnifique palais de la Renaissance qui abritait autrefois la maîtresse d’un Médicis. Les Palais Blanco Cappelli est aujourd’hui remarquable par sa liaison sgraffite décoration murale en noir et blanc, unique dans cette rue qui relie le majestueux pont Santa Trinità du XVIe siècle avec ses trois arches elliptiques.

Pour assister à un spectacle en soirée à Oltrarno, consultez le programme varié d’événements à l’exquis Villa Strozzi (à ne pas confondre avec le Palazzo Strozzi de l’autre côté de la rivière), dans lequel le Limonaia en fait un lieu intime et inoubliable pour des concerts, du théâtre ou même des sets de DJ.

Nourriture et boisson

À Oltrarno, vous n’êtes jamais à plus d’un jet de pierre d’un Spritz rafraîchissant ou d’une glace alléchante. Et les Florentins prennent leur gelato au sérieux, prétendant être la première ville à servir le dessert frais, à la cour de Catherine de Médicis au 16ème siècle. Commencez par le Gelateria La Carraia sur le pont du même nom (le sésame noir est un favori personnel). Évitez les files d’attente sur le Ponte Vecchio et continuez le long de la rivière jusqu’au Cantina del Gelato, où vous serez accueilli par une brume rafraîchissante à la porte par une chaude journée. Essayez le curcuma et la figue, le riz noir ou le granité au citron.

Sortez dans une petite rue de San Frediano pour trouver le petit, old-school Gelateria della Passerelle, où la propriétaire, Cinzia, sert joyeusement des créations de saveurs simples comme du café artisanal, de l’huile d’olive ou de la banane, de l’orange et de la muscade, avec un menu manuscrit qui indique clairement si les boules sont faites avec ou sans lait. Retournez à Santo Spirito pour goûter à paradis du Gelateria La Sorbettieraavec ses créations fantaisistes comme la ricotta salée, le miel et le pollen d’abeille, ou des concoctions « en édition limitée » comme la « Crème de San Giovanni », infusées de lavande, de pétales de rose, de basilic, de romarin, de sauge, de menthe et de thym.

Gelateria della Passera (photo : gelaterialapassera.wordpress.com)

La nuit, Santo Spirito est une plaque tournante florissante pour les bars et les restaurants. Suivez votre nez pour Pizza gustative (via Maggio) près du Palais Pitti; bien qu’une longue file d’habitants et de touristes puisse vous attendre dans cette pizzeria napolitaine à bon prix où même l’humble margherita regorge de saveurs. Vous pouvez dîner sur place ou emporter pour une expérience qui fond dans la bouche. Le seul rival de Gustapizza à Oltrarno est Pizzeria O’Scugnizzo et ses tranches de bonheur tout aussi fines.

Pour une cuisine toscane raffinée, Il Santo Bevitore (Via Santo Spirito) est le restaurant moderne idéal pour déguster des produits frais de saison. Optez pour des plats joliment présentés comme les ravioles de chicorée rouge de Trévise avec polenta et crevettes poêlées, ou la tendre escalope de veau à l’artichaut, haricots borlotti et poires, avec une mousse veloutée au chocolat blanc ou un plateau dégustation de fromages en dessert.

Promenez-vous le long de l’Arno ou dans les ruelles pavées jusqu’au quartier branché de San Niccolò, entre l’église et l’arche de pierre menant à la Piazzale Michelangelo. Parmi les nombreux bars à vins et bistrots décontractés, on trouve Il Rifrullo (Via di S. Niccolò), avec sa terrasse aux chandelles, où l’on sert une cuisine internationale aux accents méditerranéens et un copieux brunch dominical. De l’autre côté des anciens remparts de la ville, une authentique œnothèque florentine (bar de dégustation de vins) vous invite : Porta Fuori (via del Monte alle Croci) est un endroit idéal pour le déjeuner ou l’apéritif, avec taglière (charcuterie) et Bruschetta pour accompagner une vaste sélection de vins locaux.

Il Rifrullo, San Niccolo (photo: ilrifrullo.com)

Envie de goûter à de la vraie cuisine de rue florentine ? Les amateurs de viande ne peuvent qu’être intrigués par lampredotto, un plat rustique utilisant le quatrième estomac d’une vache. (N’y pensez pas trop, essayez-le !) Le petit stand à ‘Je Trippaio di San Frediano (Piazza dei Nerli) sert un très chaud panino con lampredotto et salsa verde piquante. Autre spécialité incontournable pour un déjeuner ou un repas sur le pouce, mais peut-être difficile à prononcer si votre italien est rouillé : schiacciata – focaccia chaude et croustillante avec des garnitures harmonieuses de viande, de fromage ou de légumes grillés. Lo SchiacciaVino (via Pisana), toujours à San Frediano, a le typique peposo (boeuf braisé toscan) ainsi que quelques garnitures plus originales pour leur schiacciata, comme les crevettes.

Dans la plupart des restaurants florentins traditionnels, il peut être difficile pour les végétariens et les végétaliens de trouver des options. Cependant, ils n’ont pas besoin de chercher plus loin que L’Ov (Piazza del Carmine), une osteria à base de plantes à San Frediano. Ici, la parmagiana d’aubergines de « grand-mère » est baignée dans du fromage végétalien extensible (les non-végétaliens ont peu de chances de goûter la différence), les fleurs de courgettes frites sont croquantes et sucrées dans leur sauce aux poivrons, et le riso carnaroli alla flora di mare (risotto wakame) est parfait pour les repas en plein air.

De nuit, attardez-vous sur l’Arno pour un coucher de soleil aux couleurs d’Aperol. L’endroit le plus relaxant le long des berges est Circolo Rondinelle (Lungarno Soderini), un bar qui sert des boissons bon marché, des pâtes simples et une vue incroyable depuis 1946, ainsi que des concerts de jazz occasionnels au milieu des tables en plein air. C’est sans aucun doute le cœur battant d’Oltrarno, où la meilleure façon de profiter des bonnes vibrations de la rivière est de s’étirer avec un Spritz ou une tasse de Prosecco à la main.

Vaporisation nocturne sur l’Arno (photo : Melissa Lesnie)

Où rester

Florence ne manque pas de vues à couper le souffle sur les toits, dont beaucoup sont les atouts des hôtels les plus exquis de la ville. À Oltrarno, l’un des panoramas les plus splendides se trouve au sommet du Hôtel Palazzo Guadagni (Piazza Santo Spirito), avec une vue plongeante sur la basilique Santo Spirito. Même si vous n’y logez pas, son bar sur le toit Loggia vaut le détour.

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Bar Loggia, Palazzo Guadagni (photo: palazzoguadagni.com)



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