pays se préparent à être touchés par le tourisme de la guerre russo-ukrainienne | Actualité économique

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Par SUZAN FRASER et AYSE WIETING, Associated Press

BELEK, Turquie (AP) – Après avoir perdu deux ans à cause de la pandémie de COVID-19, les commerçants du cœur de la Riviera turque avaient espéré une forte saison touristique cette année pour aider à maintenir leurs entreprises à flot. Mais la guerre de la Russie en Ukraine refroidit rapidement leur esprit.

« Nous essayons de gagner notre pain grâce au tourisme, mais il semble que la guerre ait également mis fin à cette saison (touristique) », a déclaré Devrim Akcay devant sa boutique de vêtements dans la station balnéaire de Belek, le long de la province d’Antalya, sur la côte méditerranéenne. .

Nulle part la menace d’un seul effet d’entraînement de la guerre – le tourisme perdu – ne se fait sentir plus fortement qu’à Antalya, une région parsemée de plages scintillantes et de sites archéologiques où les visiteurs de Russie et d’Ukraine, ainsi que d’Allemagne, constituent les principaux contributeurs au tourisme revenu.

Des pays allant de la Turquie à la Thaïlande, en passant par l’Égypte et Cuba se préparent à la perte de visiteurs russes et ukrainiens au moment même où leurs secteurs du voyage cherchaient à rebondir après la pandémie. Alors que de nombreuses économies dépendantes du tourisme sont également aux prises avec une inflation galopante et d’autres malheurs, les employés de l’hôtellerie, les guides et les autres personnes qui servent les visiteurs des deux pays en guerre s’attendent à plus de douleur.

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Les eaux turquoises et les plages de sable blanc de la station balnéaire cubaine de Varadero, qui accueillaient jusqu’à récemment un nombre important de touristes – principalement des Russes – sont désormais presque vides.

Les Russes ont représenté près d’un tiers des visiteurs de Cuba l’année dernière – plus de 146 000 – et certains y ont vu le moyen d’apporter de l’oxygène à une industrie souffrant de la pandémie et des sanctions plus strictes imposées par l’ancien président américain Donald Trump.

« Maintenant, nous devons aussi nous passer du tourisme russe », a déclaré José Luis Perelló Cabrera, économiste cubain et expert en tourisme.

L’Association des voyagistes de Russie a estimé qu’entre 6 000 et 8 000 touristes russes se trouvaient sur l’île lorsque la guerre en Ukraine a éclaté. Plusieurs vols sont partis de Varadero début mars pour les ramener chez eux.

« Perdre ce marché est un coup dur pour Cuba », a déclaré Natasha Strelkova, voyagiste russo-cubaine et guide sur l’île.

De l’autre côté de l’Atlantique, les Russes et les Ukrainiens peuvent représenter jusqu’à 35% des touristes égyptiens chaque année, a déclaré Hisham el-Demiry, ancien chef de l’Autorité gouvernementale de développement du tourisme.

Il craint que la crise économique provoquée par la guerre ne signifie moins de clients dans l’ensemble.

« C’est un impact énorme, un effet domino. … La guerre a changé les priorités des gens, et le tourisme, qui est une industrie très sensible, en sera la première victime», a-t-il déclaré.

Rania Ali, responsable de la réception dans un hôtel quatre étoiles à Hurghada, a déclaré qu’ils « étaient occupés à plus de 75% au début de la guerre, maintenant nous ne sommes qu’à 35% ».

Les Russes n’étaient que parmi les 10 principaux groupes de visiteurs en Thaïlande jusqu’à la fin de l’année dernière, lorsque le pays a commencé à rouvrir aux touristes internationaux. La Russie a redémarré les vols charters relativement tôt et en hiver, lorsque les températures douces de la Thaïlande en font une destination très prisée, aidant ses habitants à devenir les principaux visiteurs parmi les nombres modestes que la Thaïlande a commencé à accueillir.

La saison de novembre à mars où les Russes visitent habituellement touche à sa fin, et la chute de la valeur du rouble rend les voyages en Thaïlande et ailleurs beaucoup plus coûteux maintenant, a déclaré Chattan Kunjira Na Ayudhya, vice-gouverneur du marketing international pour le tourisme. Autorité de Thaïlande.

« Cela conduira probablement les touristes russes à se déplacer vers des destinations qui leur proposent des forfaits tout compris avec de meilleurs prix », a-t-il déclaré.

En Turquie, les responsables avaient espéré qu’avec l’assouplissement des restrictions pandémiques, le tourisme pourrait reproduire ou dépasser les chiffres de 2019, lorsque quelque 52 millions de visiteurs – dont environ 7 millions de Russes et 1,6 million d’Ukrainiens – ont rapporté 34 milliards de dollars de revenus. Le nombre total de visiteurs est tombé à 15 millions en 2020, mais est revenu à environ 29 millions l’année dernière.

Le président Recep Tayyip Erdogan avait prévu que l’ouverture de l’économie et une forte croissance cette année pourraient l’aider à se faire réélire l’année prochaine, selon les experts. C’est un défi de taille pour un pays en crise monétaire et avec une inflation supérieure à 54%, ce qui rend difficile pour les consommateurs d’acheter même des produits de base.

« Pour que cela se produise, la Turquie doit avoir ses liens touristiques et commerciaux solides avec la Russie sans entraves », a déclaré Soner Cagaptay, analyste turc au Washington Institute for Near East Policy.

L’attente avant la guerre était « peut-être que 10, 15 millions de Russes visiteraient la Turquie cet été et dépenseraient 10 milliards de dollars, un coup de pouce pour l’économie en difficulté de la Turquie », a déclaré Cagaptay.

Maintenant, les groupes d’entreprises disent qu’ils voient une érosion des échanges dans les deux sens, y compris une baisse de la demande de produits turcs parce que les acheteurs russes ont du mal à effectuer les paiements. Et ce malgré le fait que la Turquie n’a pas adhéré aux sanctions contre Moscou.

Le producteur agricole et exportateur Nevzat Akcan craint de ne pas pouvoir expédier les poivrons rouges qu’il cultive dans des serres du district d’Aksu uniquement pour les marchés russe et ukrainien.

« Que Dieu nous protège si nous rejoignons les sanctions contre la Russie. Ce serait un désastre pour l’agriculture turque. Nous serions ruinés et finis », a déclaré Akcan. « Je ne veux même pas y penser. »

La Turquie, membre de l’OTAN, qui a cultivé des liens étroits avec la Russie et l’Ukraine, tente d’équilibrer ces relations et s’est positionnée comme une partie neutre essayant de servir de médiateur. La Turquie a critiqué les actions militaires de la Russie en Ukraine comme « inacceptables », mais a également déclaré qu’elle n’abandonnerait aucun camp.

La région d’Antalya est hantée par le souvenir de 2016, lorsque la Russie a porté un coup dur à l’économie turque en interdisant l’importation de certains produits agricoles et en arrêtant les vols charters après que l’armée turque a abattu un avion de chasse russe en 2015.

L’agriculture a déjà commencé à souffrir des effets de la guerre, a déclaré Davut Cetin, directeur de la Chambre de commerce et d’industrie d’Antalya.

« Le marché ukrainien a été fermé. Aucun fruit ou légume frais ne part pour l’Ukraine maintenant », a déclaré Cetin.

les journalistes d’Associated Press Mehmet Guzel à Belek, en Turquie ; Samy Magdy au Caire ; Juan Zamorano à La Havane et Chalida Ekvitthayavechnukul à Bangkok y ont contribué.

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