Passer une journée en tant que Wazungu à Arusha, en Tanzanie

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Mzungu

« Wazungu »

C’était le premier mot de swahili que Rick a appris. Alors qu’il traversait le marché bondé, les gens le regardaient et souriaient, puis ils indiquaient la direction dans laquelle les neuf autres d’entre nous allaient et disaient un mot, « wazungu »: les blancs.

Arusha, dans le nord de la Tanzanie, n’est pas étrangère aux touristes. De nombreux touristes traversent la ville chaque année pour se rendre dans les célèbres parcs animaliers du nord de la Tanzanie : le cratère du Ngorogoro, le lac Manyara, Tarangire et bien sûr le Serengeti. Mais les touristes séjournent principalement au centre-ville dans des hôtels confortables et ne s’aventurent pas ici au-delà de l’arrêt du trottoir.

Au centre de la ville, il est facile de rencontrer des locaux, ils sont partout et ils veulent vous vendre quelque chose. Ils veulent désespérément vous vendre quelque chose. Ils tournent autour des guichets automatiques et des bus touristiques et se feront un plaisir de vous vendre leurs œuvres d’art ou leur artisanat en échange de votre nouveau shilingi. Ils concluent un marché ferme et supposent que « non » signifie que vous voulez négocier davantage, pas que vous n’êtes pas intéressé. Passez un après-midi dans le centre-ville d’Arusha et vous aurez une nouvelle appréciation de ce que c’est que d’être l’antilope la plus faible du troupeau.

Mais nous étions sortis du centre-ville plus loin que la plupart des touristes. Les dix d’entre nous et notre chauffeur de bus avaient visité un hôpital local géré par l’église luthérienne. Sur le chemin du retour de l’hôpital, alors que nous nous heurtions et que nous dévalions le chemin de terre (« vous auriez dû les voir avant qu’ils ne les réparent après les dernières pluies »), nous nous sommes arrêtés dans un marché local que nous avions vu. Rick est allé avec le bus alors qu’il se garait et les neuf autres d’entre nous se sont dispersés dans la foule.

Par dispersé, je veux dire que je me suis dirigé dans un sens et huit autres personnes ont suivi. J’étais le seul à avoir étudié le swahili et je pourrais aussi probablement retrouver le chemin du retour. Certes, la plupart de mon swahili était contenu dans l’expression « ninasema kiswahili kidogo » qui signifie « je parle un peu swahili ». Cette phrase ne vous mènera pas très loin dans une conversation, mais elle s’est avérée être une grande source d’amusement pour les habitants que nous avons rencontrés. Les gens s’illumineraient de surprise et se demanderaient comme s’ils avaient découvert que votre chien pouvait parler. Quand votre chien peut parler, personne ne lui reproche d’avoir un petit vocabulaire.

Wazungu. Personne blanche. C’était trivial pour Rick de nous suivre. Nous ne nous sommes pas mélangés. Mais c’était très différent d’être au centre-ville. Ce n’était pas là que les touristes faisaient leurs courses. D’une part, les prix ici étaient ce que les habitants paient pour les choses. Et dans un pays où les enseignants gagnent 3 dollars américains par jour, ce n’est pas tant que ça. D’autre part, même si nous nous démarquons davantage, nous avons moins d’impact sur le rythme du lieu. Les gens souriaient ou regardaient fixement, mais ils continuaient à acheter et à vendre comme ils le faisaient toujours.

Ici, un homme vendait des vêtements aux couleurs vives. Ces morceaux de tissu étaient des secondes. Quelque chose n’allait pas dans chacun d’eux, ce qui les rendait assez bon marché pour être vendus ici. Là-bas, une femme achetait la farine de maïs qu’elle utiliserait pour préparer l’ugali de ce soir, la base omniprésente de la bouillie pour de nombreux repas en Afrique de l’Est. Certains vendeurs avaient des étals, comme l’homme qui vendait des meubles, mais beaucoup avaient juste leurs marchandises sur des couvertures ou des bâches sur le sol. Un groupe d’hommes a joué des tambours faits maison à proximité qui ont fourni la bande sonore. Il semble difficile de rassembler un groupe de 3 Tanzaniens ou plus sans produire de la musique quelconque, et probablement et inexplicablement de la musique en harmonie à 4 voix.

Un homme m’a appelé, « venez goûter l’Afrique ». Il vendait de la canne à sucre. Une petite pièce de 100 shilingi (environ un douzième de dollar américain) achèterait une pièce assez longue pour que 5 d’entre nous aient une pièce un peu plus large que mon poing. Mais nous étions 9 et je n’avais qu’une pièce aussi petite. L’homme a haussé les épaules lorsque nous ne pouvions pas trouver une autre pièce et nous a donné une deuxième pièce gratuitement. Quelque chose était très différent ici où les touristes ne vont pas normalement. L’homme nous a montré un autre mot swahili. En swahili, le mot pour les étrangers est « mgeni », qui est aussi le mot pour les invités.

Passer une journée en tant que Wazungu à Arusha, en Tanzanie

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