Parrott : Parts Unknown : L’affaire de La Havane | Avis







Andrew Perrot

Note de l’éditeur : cette chronique fait partie d’une série de récits de voyage décrivant le chemin détourné du chroniqueur Andrew Parrott vers sa résidence à Fat City, et au-delà.

En 2007, j’ai surpris ma copine d’université avec un voyage à Cuba (appelons-la « Yvette » aux fins de l’anonymat entourant les actions criminelles passées). Yvette n’avait auparavant voyagé à l’étranger qu’à Cancun. En conséquence, sa compréhension de notre escapade était un réseau élaboré de fabrication, d’informations retenues et de mensonges éhontés de ma part. Pour les citoyens américains – les « personnes les plus libres du monde » – les voyages touristiques à Cuba sont et étaient théoriquement passibles d’amendes allant jusqu’à 250 000 dollars et de 10 ans d’emprisonnement. Je savais que si je partageais cette information dès le départ, elle n’accepterait jamais le voyage. C’est pourquoi, 45 minutes avant de débarquer et de passer la douane à Memphis, Tennessee, à notre retour du Mexique aux États-Unis, Yvette m’insultait.

Pour ma défense, voyager à Cuba n’était pas techniquement illégal. Au contraire, les voyages vers l’île relèvent (toujours) de la «loi sur le commerce avec l’ennemi (TWEA)», une loi obscure de 1917 qui limite le commerce avec les pays «hostiles». En utilisant cela, JFK a d’abord décrété un blocus en 1962, et aujourd’hui, Cuba est la seule nation sur la liste. En effet, TWEA déclare que l’on peut voyager à Cuba, mais ne pas dépenser d’argent là-bas (la première phrase en petits caractères de l’ambassade des États-Unis se lit comme suit : « Les voyages à Cuba pour des activités touristiques restent interdits par la loi »). Mes solutions potentielles comprenaient les suivantes : (1) soudoyer les douanes mexicaines pour qu’elles ne tamponnent pas nos passeports à notre retour – non seulement cela a échoué, mais cela m’a presque fait arrêter au Mexique ; (2) réclamer un passeport volé et/ou sauter dans l’océan avec le passeport actuel, le rendant illisible ; ou (3) admettre que j’ai voyagé à Cuba, mais prétendre que je n’ai pas dépensé d’argent et que je vivais simplement de la générosité de la terre et des largesses des barmans.

À l’arrivée à Cuba, cependant, le voyage était tout ce que j’espérais (les craintes et les soupçons d’Yvette se réaliseraient dans l’avion du retour), c’est-à-dire rien à voir avec les médias ou les politiciens. Nous nous sommes promenés vers l’est jusqu’à Baracoa dans un bus local; pris des cours de salsa et fumé des cigares à Trinidad tout en dansant toute la nuit sur de la rumba à la Casa de la Musica en plein air ; logé chez des producteurs laitiers à Cienfuegos ; a parlé subrepticement avec un étudiant de l’Université de La Havane, discutant des restrictions d’Internet et de la raison d’être d’une peur publique palpable des espions intra-étatiques ; flâné le Malecon et visité le Museo de la Revolución. Nous avons rencontré un kaléidoscope de touristes du monde entier et rencontré une nation de Cubains charismatiques et dynamiques qui rayonnaient de vie et tous exprimaient un simple souhait : pouvoir voyager n’importe où, une seule fois ; pouvoir utiliser Internet; pour voir à quoi ressemblent les terres de leurs visiteurs fréquents ; regarder El Duque lancer un jeu parfait – en bref, être vraiment Cuba libre.

J’ai écrit une chronique de 2009 sur notre voyage dans un article populaire, Insight/Incite, qui contenait l’évaluation suivante :

« L’élection de Barack Obama signifie qu’il a la possibilité de libérer une nation – en fait, deux nations. Cette phrase semble hyperbolique – juste une autre déclaration délirante de ce que le Messie du Changement offrira. Pourtant, le président Obama a maintenant la possibilité de poursuivre la tradition du président américain en tant que libérateur, cimentée par des pairs historiques tels qu’Abraham Lincoln (Proclamation d’émancipation) et George W. Bush (pétrole du Moyen-Orient, portefeuilles nord-américains, Irak).

Obama peut libérer Cuba et les États-Unis. La levée de l’embargo sur les voyages et l’embargo économique contre Cuba augmenterait considérablement la bonne volonté parmi l’un des groupes démographiques à la croissance la plus rapide en Amérique : les Hispaniques, en plus de nombreux autres effets économiques, politiques et sociaux de grande envergure. Cuba est un premier pas important qu’Obama pourrait faire pour montrer qu’il tient parole.

Pour les États-Unis, cela ne s’arrête pas à Cuba, et cela n’a pas commencé avec Obama. Il a commencé avec les masses populaires et englobe tous ceux qui aspirent à un véritable changement, quelle que soit leur affiliation politique. Le cri de guerre de la Révolution américaine était « vivre libre ou mourir ». À mon avis, les Coloradans en particulier – les partis libéraux, conservateurs, libertaires et verts – veulent juste leurs espaces ouverts et leur liberté de vivre à leur guise, d’être des pionniers.

Quelques années plus tard, l’administration Obama a fait ce que j’espérais qu’elle ferait à cet égard, et la preuve de l’assouplissement des restrictions de voyage peut être trouvée dans le fourrage des tabloïds vers l’été 2013 après que Jay-Z se soit rendu à Cuba avec Beyonce et ait sorti un morceau intitulé « Open Letter », contenant les paroles : « Je suis à Cuba, j’aime les Cubains /Ce discours communiste est tellement déroutant / Quand il vient de Chine, le micro même que j’utilise / Tu veux me donner une peine de prison et une amende / Bien, laisse que je commette un vrai crime / Je pourrais acheter un kilo pour Chief Keef / Écoutez la liberté dans mon discours. #HOVA4POTUS.

Hélas, en 2017, Trump a rétabli les restrictions de voyage et de commerce que l’administration Obama avait annulées, et je suis triste d’annoncer que le 7 septembre 2021, Biden a prolongé les politiques TWEA de Trump à l’égard de Cuba jusqu’au 14 septembre 2022. Comme le commerce et le tourisme a continué à se développer à l’échelle mondiale à Cuba, les États-Unis post-Obama ont été largement mis à l’écart par les administrations républicaines et démocrates. Et cette mise à l’écart est le véritable impact de la longue « affaire de La Havane » de notre nation (crédit : Red Hot Chili Peppers) avec divers peuples et lieux.

Lorsque nous désignons des groupes de personnes comme ennemis et limitons les ressources en utilisant des lois draconiennes et archaïques – que ce soit via le Trading with the Enemy Act de 1917, le 13e amendement (chargé de criminaliser efficacement les Afro-Américains et de permettre la privatisation rentable des prisons ; également un grand doc Netflix), le gerrymandering ou une méthode scientifique politisée qui évite l’itération en faveur de brûler Galileo sur le bûcher pour préserver le dogme de [insert era here] – nous criminalisons nos compatriotes, isolons nos alliés, renforçons nos ennemis réels, restreignons notre apprentissage et détruisons notre planète.

Plus important encore, nous ne parvenons pas à évoluer en tant qu’humains, c’est-à-dire en tant qu’alliés révolutionnaires. Trop souvent, nous choisissons de vivre sur notre propre île psychologique qui est figée dans le temps, juste sans les voitures, la cuisine, le rythme et le charme du peuple cubain. Chacun de nous a le choix quotidien d’étendre ou non les éléments de liberté que nous possédons de manière disproportionnée aux autres afin d’aider à accroître la diversité, l’équité et l’inclusion. Tout le monde ne sera pas Che, MLK, Bobby, Huey, Fred Hampton, Ahmaud Arbery ou d’autres révolutionnaires (lire : empathes assassinés), mais tout le monde peut être un allié empathique, un concept suffisamment révolutionnaire pour notre seul tour chaud. Les icônes meurent. Les actions vivent.

Alors que la TWEA reste dans la mauvaise direction, l’avantage scientifique est que le CDC déclare désormais que voyager à Cuba est légal. J’encourage tout le monde à y aller. La douane américaine ne sera pas non plus un problème pour vous : alors qu’Yvette et moi nous approchions d’un agent de la TSA soigneusement sélectionné et à l’allure de grand-mère, elle a scanné nos passeports, rayonné et posé une seule question à Yvette : « Cancun ! A-t-il proposé?

Les personnes qui souhaitent suivre/contacter peuvent me contacter à aparrott@du.edu ou @andrew__parrott (Insta)

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