Parler d’anime avec l’ambassadeur Kaz – Bulletin de Manille


Rencontrez le nouvel ambassadeur du Japon aux Philippines, Kazuhiko Koshikawa, qui est passionné par tout, y compris le barong Tagalog, sinigang, Astroboy et Pikachu

MERIKURISMASU Les vacances ont commencé dans la résidence de l’ambassadeur du Japon

L’ambassadeur Kazuhiko Koshikawa n’est pas le premier ambassadeur que j’ai interviewé mais c’est le premier qui a fait l’effort de porter un barong pour déjeuner chez lui. Détendu et plutôt affable, il avoue qu’il n’est pas fan des cravates et trouve le barong beaucoup plus confortable et tout à fait adapté au climat de cette partie du monde, même au Japon.

Sa femme, l’élégante et toujours aussi gracieuse Madame Yuko, portait un kimono dans une teinte de minuit, orné de fleurs délicates rappelant le printemps de son pays d’origine. « C’est la première fois que ma femme porte un kimono ici aux Philippines », a déclaré l’ambassadeur. Arrivé en pleine pandémie, il a trouvé ce poste assez différent. Il n’y a pas de réceptions et pratiquement pas de réunions en face à face, mais cela ne veut pas dire que l’ambassade n’a pas été occupée.

Des amis, pas des ennemis

« Nous vivons actuellement notre âge d’or des relations bilatérales », a déclaré l’ambassadeur Koshikawa. Les Philippines et le Japon ont établi des relations diplomatiques en 1956 et nous en sommes actuellement à la 65e année de cette amitié. « C’est incroyable parce que le Japon était un ex-ennemi. Nous avons envahi et causé des dommages au peuple philippin, il a donc fallu beaucoup de temps pour surmonter et guérir les blessures », a-t-il reconnu. Lorsque l’ambassadeur a découvert qu’il était affecté à Manille, l’une des premières choses qu’il a faites a été de visiter le mémorial d’Elpidio Quirino dans le parc Hibiya de Tokyo.

TRAVEL BUDDY Une maquette des aléseuses japonaises utilisées pour construire le premier métro des Philippines. Un cadeau du secrétaire aux transports Art Tugade

L’ancien président est crédité d’un grand acte de magnanimité, normalisant les relations avec le Japon et accordant même la clémence à certains prisonniers japonais. Ceci, même après avoir perdu sa femme et ses trois enfants entre les mains des forces japonaises en 1945. L’acte de pardon de Quirino a fait beaucoup de chemin, car de nos jours, le Japon est le premier partenaire de développement des Philippines.

Actuellement, les Japonais sont impliqués dans la construction de grandes artères et du premier métro du pays. Ils contribuent également à la réduction des risques de catastrophe ainsi qu’au processus de paix dans le sud.

Échanges culturels

De nos jours, les Philippins et les Japonais sont plus proches que jamais. L’ambassadeur l’attribue aux interactions personnelles entre les membres de chaque communauté. De plus en plus de Philippins visitent le Japon depuis les années 80 et, parmi les Japonais, les Philippines restent une excellente option de vacances. Avec l’assouplissement des exigences en matière de visa, les chiffres ont commencé à s’équilibrer, les deux pays envoyant plus de 600 000 touristes par an. Tous avant la pandémie, bien sûr.

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Parmi ces Philippins se trouve le Dr Romeo Balderrama qui a passé du temps au Japon à étudier l’ikebana. Tout comme Madame Yuko, il pratique l’art ancien de la composition florale japonaise. Il s’est avéré être tout à fait un ambassadeur à part entière pour le métier. « Nous continuons d’organiser des expositions en ligne pendant la pandémie », a-t-il déclaré à propos de ses collègues passionnés d’ikebana aux Philippines. Son arrangement pour ce jour-là se composait de feuillage – certains se dressaient fièrement tandis que d’autres montraient des signes de vieillesse alors qu’ils commençaient à jaunir. Au milieu, un chrysanthème solitaire est à son apogée. « Je voulais montrer le cycle de notre vie », a-t-il ajouté. L’ambassadeur Koshikawa s’est approché un peu plus du vase et a plaisanté en disant qu’il était maintenant représenté par les feuilles jaunissantes, mais nous avons tous convenu que son énergie prouvait le contraire.

«C’est incroyable parce que le Japon était un ex-ennemi. Nous avons envahi et causé des dommages au peuple philippin, il a donc fallu beaucoup de temps pour surmonter et guérir les blessures.

AMITIÉ FILIPINO-JAPONAIS Manila Bulletin Rédacteur en chef de Lifestyle AA Patawaran, Madame Koshikawa, ambassadeur Kazuhiko Koshikawa, et l’auteur

Le déjeuner a été préparé par le chef Daisuke Suzuki qui a reçu la mention élogieuse du ministre des Affaires étrangères en tant qu’« excellent chef exécutif ». Il a savamment préparé les classiques comme le tempura, les sushis, l’ayu grillé (un poisson de rivière sucré populaire du Japon) et le bœuf Omi à la teppanyaki. Il a également servi une huître fraîche avec de la gelée de vinaigre – allongée sur un lit de glace pour garder sa fraîcheur – en apéritif. Le plat qui a attiré l’attention de tout le monde, cependant, était la goyave sinigang ala Japan, la soupe aigre-douce des Philippines cuisinée avec des saveurs typiquement japonaises. C’est le plat original du chef Suzuki qui représente un mariage culturel entre le Japon et les Philippines.

LA NOURRITURE JAPONAISE EST TOUJOURS BON Le bœuf Omi à la Teppanyaki était divin, tout comme les vins et le saké japonais

Le déjeuner s’est déroulé de midi à quatre heures de l’après-midi, mais j’avais toujours l’impression que c’était passé trop vite. L’éditeur Lifestyle de cette publication, AA Patawaran, a partagé une grande partie de la vie et du contexte des discussions animées allant de la culture à la politique avec l’ambassadeur et son équipe d’officiers brillants et jeunes.

Dans des moments comme celui-ci, on se rappelle certainement que la meilleure façon de partager la culture est autour d’un bon repas et d’une bonne conversation.

OYSTERRIFIC Les Japonais apprécient la fraîcheur et l’hygiène de leurs produits de la mer. Ici, l’huître est servie sur un lit de glace pour maintenir ces deux choses

Diplomatie anime

« Nous sommes fiers de nos traditions. Nos peintures, ikebana, cérémonies du thé… mais nous sommes aussi fiers de notre culture pop », a déclaré l’ambassadeur Koshikawa en se tenant devant une œuvre d’art de Yayoi Kusama.

Né dans l’esprit des années 50, l’ambassadeur a été témoin du succès du manga et de l’anime. Lorsqu’on lui demande son préféré, il mentionne Osamu Tezuka, le père du manga et créateur d’AstroBoy. « Je suis né en 1956 et la télévision a commencé à apparaître dans les foyers dans les années 60 », a expliqué l’ambassadeur. Sa carrière lui a également fourni une place de choix pour assister aux succès de la culture pop de son pays, en l’expérimentant directement en tant qu’ambassadeur en Espagne. Une université proposait des cours de langue asiatique et l’ambassadeur a été surpris de découvrir que le japonais comptait le plus grand nombre d’inscrits. « Quand j’ai demandé pourquoi ils ont dit que c’était pour lire des mangas et regarder des anime », a-t-il déclaré.

L’ambassadeur ZENRYONA HITO et Madame Koshikawa avec l’artiste ikebana Dr. Romeo Balderrama (au centre)

L’un des visiteurs les plus célèbres de sa résidence ici à Manille a même fait vibrer les internautes philippins. Pikachu est venu début janvier pour déguster du ketchup-omurice avec l’ambassadeur.

Lorsqu’il s’agit de maintenir les traditions vivantes tout en embrassant les aspects plus modernes de leur culture, l’ambassadeur Koshikawa a parfaitement compris la mission. Nous sommes tous impatients de voir ce qu’il va faire et partager avec nous ensuite.


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