Palm Valley et Kings Canyon dans le Territoire du Nord de l’Australie

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En route pour le Centre Rouge ? Quels parcs à ne pas manquer après votre séjour à Uluru ou à Alice Springs, en Australie.

Certains des meilleurs sites touristiques qu’une destination a à offrir se trouvent juste en dehors des limites typiques qu’un touriste peut voyager, et Palm Valley et Kings Canyon dans le Territoire du Nord de l’Australie sont de telles destinations. Éloignez-vous de la foule d’Uluru dans l’un ou l’autre parc national et profitez de la faune, de la roche rouge et des éléments aquatiques du désert. Il existe plusieurs façons d’organiser le voyage, mais planifier quelques jours entre Uluru et Alice Springs vous permettra de voir ce que l’intérieur a à offrir au-delà de la célèbre formation rocheuse. Notre voyage au Centre Rouge a commencé à Uluru et s’est terminé à Alice Springs, et pourrait facilement être fait dans le sens inverse.

Kings Canyon offre une variété de conforts et constitue une destination en soi, tandis que Palm Valley est accidenté et accidenté, avec seulement un camping pour les commodités. Mais, ne vous y trompez pas, les deux sont un véritable point culminant du Centre Rouge, et tout voyageur d’aventure serait négligent de laisser passer l’occasion de les visiter.

Ruisseau Kings Canyon

Table des matières: (Cacher)

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Signe de Kings Canyon

Kings Canyon dans le parc national de Watarrka

Situé à quatre heures d’Uluru et à six heures d’Alice Springs, Kings Canyon dans Parc national de Watarrka est assez facile d’accès via voiture de location, caravane ou en bus touristique et propose un hébergement, de la nourriture et une incroyable observation des étoiles. En ajoutant environ deux heures et demie à votre trajet (aller simple) vers ou depuis Uluru et Alice Springs, faites le trajet en partant le matin et après votre arrivée, passez le reste de votre journée à profiter d’une courte promenade dans la brousse ou à vous orienter vers le parc et canyon. Faites une randonnée dans le canyon tôt le matin le lendemain ou restez quelques jours pour profiter d’autres randonnées, du 4×4 dans le désert ou d’un vol touristique.

Kings Canyon Resort

le Kings Canyon Resort offre une variété d’options d’hébergement, y compris le camping, caravane/emplacements de camping-car, lodge basique ou hôtel chambres et des chambres de villégiature complètes. Une épicerie et une station-service sont également sur place. Avec un choix varié de styles d’hébergement, le complexe offre quelque chose à tous les types de voyageurs se rendant à Uluru. Nous avons choisi des chambres de lodge basiques privées pour économiser quelques dollars, mais nous avons quand même apprécié un lit confortable et une chambre calme. Plusieurs options de restauration sont disponibles au complexe, notamment un restaurant à service complet, un bar et un grill. Vous pourrez également utiliser les barbecues sur place pour préparer vos propres repas. En guise de folie, un soir, découvrez le menu dégustation organisé par le complexe sous les étoiles du désert.

chameau

Nous sommes arrivés à Kings Canyon en fin d’après-midi après avoir terminé une excursion au lever du soleil à Uluru. La route est magnifique entre les deux parcs, et nous apercevons des brumbies (chevaux sauvages), des chameaux et d’autres animaux sauvages le long du chemin. Si vous aimez photographier la faune, gardez les yeux ouverts le long des routes à l’aube comme au crépuscule. Des chameaux et des brumbies sortent pour brouter lorsque la chaleur est basse, bien que nous ayons aperçu des brumbies en milieu d’après-midi alors que nous approchions du complexe.

Brumbies

À notre arrivée à Kings Canyon, nous nous sommes enregistrés dans notre chambre de lodge de base, puis nous nous sommes dirigés vers le canyon et avons fait une courte promenade dans les zones de la base et du ruisseau pour nous orienter pour le lendemain. Le canyon est tout simplement magnifique au coucher du soleil. Les roches rouges semblent s’imprégner du soleil couchant et s’illuminer dans des tons cramoisis invisibles dans l’incendie typique de la mi-journée. De retour au complexe juste avant la tombée de la nuit, nous avons dîné au restaurant du complexe, puis avons trouvé un endroit calme pour nous installer et regarder les étoiles montantes. Quel spectacle! Avec peu de pollution lumineuse du complexe et aucune ville environnante pour gâcher la vue nocturne, l’observation des étoiles est tout simplement différente de tout autre endroit où nous avons voyagé.

Rocher de Kings Canyon

Randonnée

Lors de notre deuxième jour à Watarrka, nous avons parcouru le bord du canyon tôt le matin. La promenade de 6 km s’élève à 100 m au-dessus du fond du canyon et offre une vue imprenable sur le désert. Nous nous arrêtons plusieurs fois tout au long de notre randonnée pour simplement admirer la vue sur le désert, les variantes de couleurs dans la roche et grignoter un plus audacieux surplombant tout. Alors que la promenade du bord serpente à travers de grandes formations rocheuses et des dômes, nous apprécions les longues vues paisibles sur rien d’autre que le désert.

Dômes de Kings Canyon

Bien que nous ne l’ayons pas fait, les voyageurs qui choisissent de rester au complexe plus d’une nuit devraient profiter des autres promenades dans la brousse indiquées sur la carte du parc, ou faire une excursion en 4×4 ou en avion dans le désert. L’immensité du désert australien mérite un peu de temps supplémentaire que nous aurions aimé avoir, mais notre emploi du temps nous a obligés à passer de Kings Canyon à Alice Springs, puis à Palm Valley.

Palm Valley dans le parc national de Finke Gorge

Situé à seulement deux heures de route d’Alice Springs, les aventuriers sont récompensés par un paysage fantastique dans lequel The Land Before Time a sûrement été installé. Tout simplement spectaculaire, tout voyage à Uluru ou dans la région d’Alice Springs est incomplet sans prendre une journée pour voir Palm Valley dans Parc national des gorges de Finke. Et, selon votre sens de l’aventure, une partie tout aussi amusante de l’excursion consiste simplement à s’y rendre.

Signalisation de Palm Valley

S’y rendre

On parle relativement peu de Palm Valley dans les guides et les sites de voyage. L’autorité du parc l’appelle « une oasis remarquable » sur sa signalisation, et à part quelques mots d’encouragement dans le guide indiquant qu’il est moins fréquenté, mais un point culminant du Territoire du Nord, nous avons trouvé qu’il était sous-représenté en tant que destination intéressante. Bien que nous ayons peu lu à ce sujet, nous avons décidé de tenter notre chance et de passer une de nos journées à Alice Springs pour nous y rendre. Nous quittons la ville dans un SUV à 4 roues motrices à grand dégagement, avec notre réservoir plein et avec quelques fournitures d’urgence. C’est l’Outback. Vous devez être complètement gonflé et préparé pour une journée dans le désert. Voir les liens ci-dessous vers les conseils du parc national de Finke Gorge concernant les déplacements en véhicule 4×4.

Route vers Palm Valley

Le parc national de Finke Gorge et Palm Valley sont accessibles à 138 km à l’ouest d’Alice Springs sur Larapinta Drive. Nous passons devant un moulin à vent abandonné et plusieurs anciennes tours de stockage d’eau, évoquant des scènes de tumbleweed de vieux films occidentaux américains. Juste avant l’entrée du parc, la communauté aborigène d’Hermannsburg nous propose une collation et une visite de l’ancienne mission luthérienne. Les amateurs d’art ne devraient pas manquer cet arrêt. Hermannsburg abritait autrefois l’artiste Albert Namatjira, et le Manse sur place contient une galerie présentant des artistes locaux.

En continuant vers Palm Valley juste au sud de la ville, nous avons suivi les panneaux et avons quitté la route principale. Les conditions de conduite ont commencé à devenir amusantes à ce stade. La terre rouge tassée, le sable et la roche exposée deviennent la route. Longeant en grande partie le lit de la rivière Finke, des panneaux et des balises sont occasionnels, mais si vous gardez un œil ouvert, ils sont visibles. Dans certaines régions, nous devions surveiller les traces de véhicules qui nous précédaient pour nous assurer que nous allions dans la bonne direction et rechercher des piquets plantés dans la roche pour indiquer la limite de la route. Nous avons rebondi sur des rochers et des traversées d’eau de fjord. Rien ne vaut les quatre roues dans l’Outback, et cette piste est un bon avant-goût de ce que cela peut être.

Piscines de Palm Valley

La photographie

Juste la nature de la conduite avait nos attentes élevées pour ce que Palm Valley promet d’être. Quand nous sommes arrivés, il les a battus. La vallée est le rêve d’un photographe, avec la lumière qui pénètre dans le canyon et une toile de fond préhistorique qui rend la vue tout simplement incomparable. Non seulement c’est beau, mais c’est aussi écologiquement intéressant. Abritant le palmier à chou rouge, seuls environ 3 000 spécimens adultes existent aujourd’hui et sont protégés par le gouvernement. Une variété d’autres palmiers et de végétation bordent le fond du canyon, remplissant des flaques d’eau le long du lit de Palm Creek. Cela ressemble vraiment à une scène de The Land Before Time, c’est le genre de beauté que les mots ont du mal à décrire. Ce n’est qu’en allant voir par vous-même que vous pourrez comprendre ce que vous ressentez à Palm Valley, comme si vous remontiez dans le temps.

Dingo

Dingos

Dingos ! Oui, Palm Valley a des dingos. Si vous êtes vraiment très chanceux, vous pourrez même apercevoir un dingo noir, beaucoup moins courant à voir, mais connu dans la région. Ma première rencontre rapprochée avec un dingo dans le pays a eu lieu ici, et j’ai pris des photos fantastiques juste avant le crépuscule. Restez près des sources d’eau à l’aube et au crépuscule pour avoir les meilleures chances d’observation. Ne les nourrissez pas, ne les dérangez pas et observez à distance. Ils sont vraiment spéciaux à voir.

Dingo à la piscine

Camping

Nous imaginons qu’en raison de la difficulté de nous rendre ici, nous verrions relativement peu de personnes lors de notre visite et profiterions d’un après-midi paisible à explorer les sentiers du parc. Nous ne nous sommes pas éloignés des sentiers et des rochers usés pour éviter le risque de marcher sur des palmiers à chou juvéniles. Il y a un camping avec des douches et des toilettes dans le parc, soyez donc assuré que vous ne passerez pas une journée entière à utiliser les installations de brousse.

Nuitée dans le camping est par le système d’honneur, avec une boîte d’inscription à la journée, et certains campings sont en bord de rivière. Si vous aimez camper, je vous recommande de rester une nuit et de profiter des multiples pistes de randonnée disponibles dans la région. Chacun vaut bien les courtes 1 à 2 heures qu’ils prennent pour terminer. Si la marche dans la brousse est votre truc, les randonneurs peuvent bien marcher dans le parc en suivant plusieurs lits de ruisseau à votre guise, mais assurez-vous d’apporter suffisamment d’eau pour autant de nuits que vous prévoyez de rester en dehors du camping. Il n’y a pas de nourriture ou de fournitures disponibles, vous devez donc également vous assurer d’en apporter suffisamment. Emballez ce que vous emballez et enlevez vos propres déchets.

Mise en garde

Alors que Palm Valley est entièrement accessible par un conducteur confiant avec un petit sens de l’aventure, cette excursion d’une journée n’est pas recommandée à ceux qui préfèrent les sorties en ville et ne sont pas confiants dans les zones reculées à l’extérieur. L’exigence d’un véhicule 4×4 approprié pour ce voyage est impérative et assurez-vous que vous êtes bien rempli avant de quitter la ville. La piste de Palm Valley peut être inondée lorsque la rivière est en crue, alors assurez-vous également de vérifier l’état de la route avant de partir et n’essayez pas de faire un fjord rapide ou en eau profonde. Les véhicules doivent également traverser des rochers larges mais lisses, il est donc également indispensable d’avoir le bon SUV 4 roues motrices avec dégagement. Lors d’une excursion d’une journée, assurez-vous de pouvoir retourner sur la route principale avant le crépuscule. Vérifiez auprès de votre voiture de location agence, beaucoup ont cette exigence. Si vous n’êtes pas sûr de pouvoir le faire vous-même, je vous suggère de ne pas manquer et au lieu de trouver un voyagiste local pour vous emmener. Enfin, une saine appréciation de tous les risques de visiter l’Australie est nécessaire pour tout voyage Downunder. Les Australiens le prennent au sérieux, vous devriez le faire aussi.

Itinéraires

Les itinéraires suggérés sont ci-dessous. Passez une ou plusieurs nuit(s) supplémentaire(s) dans l’un ou l’autre parc pour un rythme détendu et pour profiter davantage de ce que le Centre rouge a à offrir.

Itinéraire de nuit pour le camping:

Jour 1 : Départ d’Uluru le matin, nuit au Kings Canyon Resort ou au camping
Jour 2/3 : Départ de Kings Canyon en milieu de matinée pour Palm Valley, un camp de nuit au camping de Palm Valley
Jour 3/4 : Départ de Palm Valley pour Alice Springs en milieu d’après-midi.

Itinéraire de nuit pour l’hébergement à l’hôtels :

Jour 1 : Départ d’Uluru le matin, nuit au Kings Canyon Resort ou au camping
Jour 2 : Départ de Kings Canyon en milieu d’après-midi, nuit à Alice Springs.
Jour 3 : Départ d’Alice Springs tôt le matin pour une excursion d’une journée à Palm Valley, retour à Alice avant la nuit.

  • Fiche d’information sur le parc national de Finke Gorge

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