Palm Valley et Kings Canyon dans le Territoire du Nord de l’Australie


En route pour le Centre Rouge ? Quels parcs ne pas manquer après votre séjour à Uluru ou Alice Springs, Australie.

Certains des meilleurs sites qu’une destination a à offrir se trouvent juste à l’extérieur des limites typiques qu’un touriste peut voyager, et Palm Valley et Kings Canyon dans le Territoire du Nord de l’Australie sont de telles destinations. Éloignez-vous des foules d’Uluru dans l’un ou l’autre des parcs nationaux et profitez de la faune, de la roche rouge et des éléments aquatiques du désert. Il existe plusieurs façons d’organiser le voyage, mais planifier quelques jours entre Uluru et Alice Springs vous permettra de voir ce que l’intérieur a à offrir au-delà de la célèbre formation rocheuse. Notre voyage au Centre Rouge a commencé à Uluru et s’est terminé à Alice Springs, et pourrait facilement se faire en sens inverse.

Kings Canyon offre une variété de conforts et constitue une destination en soi, tandis que Palm Valley est accidentée et accidentée, avec seulement un camping pour les commodités. Mais, ne vous y trompez pas, les deux sont un véritable point fort du Centre Rouge, et tout voyageur aventureux serait négligent de laisser passer l’occasion de les visiter.

Ruisseau Kings Canyon

Table des matières: (Cacher)

Palm Valley et Kings Canyon dans le Territoire du Nord de l'Australie

Signe de Kings Canyon

Kings Canyon dans le parc national de Watarrka

Situé à quatre heures d’Uluru et à six heures d’Alice Springs, Kings Canyon en Parc national de Watarrka est assez facile d’accès via voiture de location, caravane ou en bus touristique et propose un hébergement, de la nourriture et une incroyable observation des étoiles. En ajoutant environ deux heures et demie à votre trajet (aller simple) vers ou depuis Uluru et Alice Springs, faites le voyage en partant le matin et après votre arrivée, passez le reste de votre journée à profiter d’une courte promenade dans la brousse ou à vous orienter vers le parc et canyon. Faites une randonnée dans le canyon tôt le matin le lendemain ou restez quelques jours pour profiter d’autres randonnées, d’un 4×4 dans le désert ou d’un vol touristique.

King’s Canyon Resort

Le King’s Canyon Resort offre une variété d’options d’hébergement, y compris le camping, caravane/emplacements de camping-car, lodge de base ou auberge chambres et chambres de villégiature entièrement équipées. Une épicerie et une station-service sont également sur place. Avec un choix varié de styles d’hébergement, le complexe propose quelque chose pour tous les types de voyageurs se rendant à/depuis Uluru. Nous avons choisi des chambres de lodge basiques privées pour économiser quelques dollars, mais nous avons quand même profité d’un lit confortable et d’une chambre calme. Plusieurs options de restauration sont disponibles au complexe, y compris un restaurant à service complet, un bar et un grill. Vous pourrez également utiliser les barbecues sur place pour préparer vos propres repas. En guise de folie, un soir, découvrez le menu dégustation organisé par le complexe sous les étoiles du désert.

chameau

Nous sommes arrivés à Kings Canyon en fin d’après-midi après avoir terminé une excursion au lever du soleil à Uluru. La route est magnifique entre les deux parcs et nous apercevons des brumbies (chevaux sauvages), des chameaux et d’autres animaux sauvages le long du chemin. Si vous aimez photographier la faune, gardez les yeux ouverts le long des routes à l’aube et au crépuscule. Les chameaux et les brumbies sortent pour paître quand la chaleur est basse, bien que nous ayons aperçu des brumbies en milieu d’après-midi alors que nous approchions du complexe.

Brumbies

À notre arrivée à Kings Canyon, nous nous sommes installés dans notre chambre de base, puis nous nous sommes dirigés vers le canyon et avons fait une courte promenade dans les zones de la base et du ruisseau pour nous orienter pour le lendemain. Le canyon est tout simplement magnifique au coucher du soleil. Les roches rouges semblent absorber le soleil couchant et s’illuminer dans des nuances de pourpre invisibles dans l’incendie typique de midi. De retour au complexe juste avant la tombée de la nuit, nous avons dîné au restaurant du complexe, puis avons trouvé un endroit tranquille pour nous installer et regarder les étoiles montantes. Quel spectacle! Avec peu de pollution lumineuse de la station et aucune ville ou ville environnante pour gâcher la vue nocturne, l’observation des étoiles est tout simplement différente de partout ailleurs où nous avons voyagé.

Rocher du Canyon des Rois

Randonnée

Lors de notre deuxième jour à Watarrka, nous avons parcouru le bord du canyon tôt le matin. La promenade de 6 km s’élève à 100 m au-dessus du sol du canyon et offre une vue imprenable sur le désert. Nous nous arrêtons plusieurs fois tout au long de notre randonnée pour simplement admirer les vues du désert, les variantes de couleurs dans la roche et grignoter un plus audacieux surplombant tout. Alors que la promenade sur le bord serpente à travers de grandes formations rocheuses et des dômes, nous profitons des longues vues paisibles sur rien d’autre que le désert.

Dômes de Kings Canyon

Bien que nous ne l’ayons pas fait, les voyageurs qui choisissent de rester au complexe plus d’une nuit devraient profiter des autres promenades dans la brousse indiquées sur la carte du parc ou faire une excursion en 4×4 ou en vol dans le désert. L’immensité du désert australien mérite un peu de temps supplémentaire que nous aurions aimé avoir, mais notre emploi du temps nous a obligés à passer de Kings Canyon à Alice Springs puis à Palm Valley.

Palm Valley dans le parc national de Finke Gorge

Situé à seulement deux heures de route d’Alice Springs, les aventuriers sont récompensés par un paysage fantastique dans lequel The Land Before Time a sûrement été installé. Tout simplement spectaculaire, tout voyage à Uluru ou dans la région d’Alice Springs est incomplet sans prendre une journée pour voir Palm Valley dans Parc national des gorges de Finke. Et, selon votre sens de l’aventure, une partie tout aussi amusante de l’excursion consiste simplement à vous y rendre.

Signalisation de la vallée des palmiers

S’y rendre

On parle relativement peu de Palm Valley dans les guides et les sites de voyage. L’autorité du parc l’appelle « une oasis remarquable » sur sa signalisation, et à part quelques mots d’encouragement du guide qu’il est moins fréquenté, mais un point culminant du Territoire du Nord, nous avons trouvé qu’il était sous-représenté comme une destination intéressante. Malgré le peu de lecture à ce sujet, nous avons décidé de tenter notre chance et de passer une de nos journées à Alice Springs pour y arriver. Nous quittons la ville dans un SUV à 4 roues motrices à grand dégagement, avec notre réservoir plein et avec quelques fournitures d’urgence. C’est l’Outback. Vous devez être complètement rempli d’essence et préparé pour une journée dans le désert. Voir les liens ci-dessous vers les conseils du parc national de Finke Gorge concernant les déplacements en véhicule 4×4.

Route vers la vallée des palmiers

Le parc national de Finke Gorge et Palm Valley sont accessibles à 138 km à l’ouest d’Alice Springs sur Larapinta Drive. Nous passons devant un moulin à vent abandonné et plusieurs anciennes tours de stockage d’eau, rappelant des scènes de tumbleweeds de vieux westerns américains. Juste avant l’entrée du parc, la communauté aborigène d’Hermannsburg nous propose de manger un morceau et de visiter l’ancienne mission luthérienne. Les amateurs d’art ne devraient pas manquer cet arrêt. Hermannsburg abritait autrefois l’artiste Albert Namatjira, et le Manse sur place contient une galerie présentant des artistes locaux.

En continuant vers Palm Valley juste au sud de la ville, nous avons suivi les panneaux et avons quitté la route principale. Les conditions de conduite ont commencé à devenir amusantes à ce stade. La terre rouge tassée, le sable et la roche exposée deviennent la route. Suivant en grande partie le lit de la rivière Finke, des panneaux et des marqueurs sont occasionnels, mais si vous gardez un œil ouvert, ils sont visibles. Dans certaines zones, nous devions surveiller les traces de véhicules qui nous précédaient pour nous assurer que nous allions dans la bonne direction et rechercher des piquets fixés dans la roche pour indiquer la limite de la route. Nous avons rebondi sur les rochers et les traversées d’eau du fjord. Rien ne vaut les quatre roues dans l’Outback, et cette piste donne un bon aperçu de ce à quoi cela peut ressembler.

Piscines de la vallée des palmiers

La photographie

Juste la nature de la route avait nos attentes élevées pour ce que Palm Valley promet d’être. Quand nous sommes arrivés, il les a battus. La vallée est un rêve pour les photographes, avec la lumière pénétrant dans le canyon et un décor préhistorique qui rend la vue tout simplement incomparable. Non seulement c’est beau, mais c’est aussi écologiquement intéressant. Abritant le palmier chou rouge, seuls environ 3 000 spécimens adultes existent aujourd’hui et sont protégés par le gouvernement. Une variété d’autres palmiers et de végétation tapissent le fond du canyon, entassant des flaques d’eau le long du lit de Palm Creek. Cela ressemble vraiment à une scène de The Land Before Time, c’est le genre de beauté que les mots ont du mal à décrire. Ce n’est qu’en allant voir par vous-même que vous comprendrez à quoi ressemble Palm Valley, comme si vous aviez remonté le temps.

Dingo

Dingos

Dingos ! Oui, Palm Valley a des dingos. Si vous êtes vraiment très chanceux, vous pourrez même apercevoir un dingo noir, beaucoup moins commun à voir, mais connu dans la région. Ma première rencontre rapprochée avec un dingo dans le pays a eu lieu ici et j’ai obtenu des photos fantastiques juste avant le crépuscule. Restez près des sources d’eau à l’aube et au crépuscule pour avoir les meilleures chances d’être aperçu. Ne les nourrissez pas ou ne les dérangez pas et observez-les à distance. Ils sont vraiment spéciaux à voir.

Dingo à la piscine

Camping

Nous imaginons qu’en raison de la difficulté à arriver ici, nous verrions relativement peu d’autres personnes lors de notre visite et profiterions d’un après-midi paisible à explorer les sentiers du parc. Nous ne nous sommes pas éloignés des sentiers et des rochers usés pour éviter le risque de marcher sur des palmiers à choux juvéniles. Il y a un camping avec des douches et des toilettes dans le parc, alors soyez assuré que vous ne passerez pas une journée entière à utiliser les installations de brousse.

Passer la nuit dans le camping est par le système d’honneur, avec une boîte d’inscription à frais quotidiens, et certains campings font face à la rivière. Si vous aimez camper, je vous recommande de rester une nuit et de profiter des multiples sentiers de randonnée disponibles dans la région. Chacun vaut bien les courtes 1 à 2 heures qu’ils prennent pour terminer. Si la randonnée dans la brousse est votre truc, les randonneurs peuvent bien marcher dans le parc en suivant plusieurs lits de ruisseaux à votre guise, mais assurez-vous d’apporter suffisamment d’eau pour autant de nuits que vous prévoyez de rester en dehors du parc. camping. Il n’y a pas de nourriture ou de fournitures disponibles, vous devez donc également vous assurer d’en apporter suffisamment. Emballez ce que vous emballez et enlevez vos propres déchets.

Avertir

Alors que Palm Valley est entièrement accessible par un conducteur confiant avec un peu de sens de l’aventure, cette excursion d’une journée n’est pas recommandée à ceux qui préfèrent les sorties en ville et ne sont pas confiants dans les zones reculées à l’extérieur. L’exigence d’un véhicule 4×4 approprié pour ce voyage est impérative et assurez-vous de faire le plein avant de quitter la ville. La piste de Palm Valley peut être inondée lorsque la rivière est en amont, alors assurez-vous également de vérifier l’état de la route avant de partir et n’essayez pas de faire du fjord en courant rapide ou en eau profonde. Les véhicules doivent également traverser de gros rochers mais lisses, il est donc également indispensable d’avoir le bon SUV 4WD avec dégagement. Lors d’une excursion d’une journée, assurez-vous de pouvoir retourner sur la route principale avant le crépuscule. Vérifiez auprès de votre voiture de location agence, beaucoup ont cette exigence. Si vous n’êtes pas sûr de pouvoir le faire vous-même, je vous suggère de ne rien manquer et de trouver un voyagiste local pour vous emmener. Enfin, une appréciation saine de tous les risques de visiter l’Australie est nécessaire pour tout voyage Downunder. Les Australiens le prennent au sérieux, vous devriez aussi.

Itinéraires

Les itinéraires suggérés sont ci-dessous. Passez une ou plusieurs nuits supplémentaires dans l’un ou l’autre des parcs pour vous détendre et profiter davantage de ce que le Centre rouge a à offrir.

Itinéraire de nuit pour le camping:

Jour 1 : départ d’Uluru le matin, nuit au Kings Canyon Resort ou au camping
Jour 2/3: Départ de Kings Canyon en milieu de matinée pour Palm Valley, un camp de nuit au camping de Palm Valley
Jour 3/4 : Départ de Palm Valley pour Alice Springs en milieu d’après-midi.

Itinéraire de nuit pour l’hébergement à l’hôtels :

Jour 1 : départ d’Uluru le matin, nuit au Kings Canyon Resort ou au camping
Jour 2 : Départ de Kings Canyon en milieu d’après-midi, nuit à Alice Springs.
Jour 3 : Départ d’Alice Springs tôt le matin pour une excursion d’une journée à Palm Valley, retour à Alice avant la tombée de la nuit.

  • Fiche d’information sur le parc national de Finke Gorge

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