Padma Lakshmi sur Taste The Nation, Top Chef et son tout premier livre de cuisine

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Dans la série de questions-réponses 28 de Bustle, les femmes qui réussissent décrivent exactement à quoi ressemblait leur vie à 28 ans – ce qu’elles portaient, où elles travaillaient, ce qui les stressait et ce qu’elles feraient, le cas échéant, différemment. Pour Excellent chef‘s Padma Lakshmi, c’était l’année où sa carrière dans l’alimentation a commencé.

Vingt-huit ans était un âge charnière pour Padma Lakshmi. Elle avait passé plusieurs années à travailler comme mannequin à Paris et à Milan, à jouer dans des mini-séries télévisées européennes et à co-animer une émission de variétés dominicale basée à Rome, ​​Dominique en. Mais à 28 ans, elle a dit au revoir à sa tournée européenne et retourné à Los Angeles, où vivait sa mère et où elle avait passé ses années de préadolescence. Elle espérait connaître le succès aux États-Unis, mais cela ne lui semblait pas prédestiné.

« Il m’a fallu beaucoup plus de temps que je ne le pensais pour trouver un agent », a déclaré Lakshmi, qui a maintenant 51 ans, à Bustle au téléphone. « Le paysage médiatique était si blanc à cette époque. »

Peu de temps après – et dans un autre pivot de carrière inattendu – Lakshmi s’est retrouvée avec un contrat de livre de cuisine. «C’est l’année où ma carrière alimentaire a commencé», dit-elle à l’âge de 28 ans. «Rien n’aurait été possible sans ce premier livre.»

Le livre, Easy Exotic : Recettes faibles en gras du monde entier, était-elle, hum, entrée à l’industrie; sa tournée de livres la première fois qu’elle est apparue sur le Food Network. Depuis lors, bien sûr, elle a animé 17 saisons de Bravo’s Emmy-winning Excellent chef cuisson concours, a écrit deux livres de cuisine supplémentaires et un mémoire à succès, et a fait ses débuts avec son émission Hulu, Goûtez la nation. Dans cette dernière émission, qu’elle a conceptualisée, animée et produite par la direction, chaque épisode met en lumière la cuisine d’une culture immigrée en Amérique – burritos mexicains à El Paso, ceviche péruvien dans le New Jersey, chop suey chinois à San Francisco – tissant dans l’histoire et les forces sociopolitiques qui l’ont façonné. « Goûtez la nation est une combinaison de choses auxquelles j’ai toujours pensé », explique Lakshmi, qui a immigré d’Inde à l’âge de 4 ans, « mais je n’ai jamais pensé à me connecter aussi profondément que je le fais dans la série.

La semaine dernière, elle a créé une édition spéciale de vacances – quatre nouveaux épisodes, tous en streaming maintenant – dans laquelle elle célèbre Hanoucca avec des amis juifs dans le Lower East Side de New York, Nochebuena avec des Cubains américains à Miami et Thanksgiving avec des membres du Wampanoag Native American tribu à Cape Cod. En cours de route, elle souligne la persécution, les fausses déclarations et le génocide que les cultures ont endurés en mangeant des latkes croquants, du porc rôti lentement et de la chaudrée de quahog chaude.

Un jour de congé du tournage de la saison 19 de Excellent chef à Houston, Lakshmi a parlé à agitation à propos de cette année de formation de sa vie – et, bien sûr, de ce qu’elle mangeait.

« Je ne savais pas que je m’embarquais dans une carrière à vie. »

Ramène-moi en 1998, quand tu avais 28 ans.

Je venais de retourner en Amérique après avoir été en Europe pendant plus de six ans. Tout avait l’air rose [in Europe], mais je savais que la route était limitée parce que j’étais une fille indienne d’Amérique en Italie, et j’allais toujours avoir des parties ethniques. Alors j’ai déménagé à LA, je passais des auditions en tant qu’acteur, je faisais du mannequinat et je mettais la touche finale à Facile Exotique.

Comment est né le deal du livre de cuisine ?

J’avais fait un film où je devais prendre du poids. Je n’avais jamais vraiment essayé de suivre un régime, mais après la fin du film, je gagnais toujours ma vie en tant que mannequin, [so I had to lose weight]. J’ai retiré des calories et des matières grasses des recettes que je préparais pour les rendre plus saines. je rencontré mon éditeur, [Harvey Weinstein], lors d’un événement cinématographique, et je pense que j’ai obtenu l’accord uniquement à cause d’un crochet marketing. Tout le monde veut savoir ce que mange un mannequin. Personne ne pensait vraiment que le livre serait bon. Mais après sa sortie, et j’ai gagné un prix au [Gourmand] Prix ​​mondiaux des livres de cuisine, les gens ont commencé à en prendre note. Il n’y avait pas encore beaucoup de livres de cuisine internationaux et multi-cuisines. Et c’était la façon dont je mangeais, la façon dont tous les gens autour de moi mangeaient. Je voulais faire un livre qui reflète cela.

Quel était votre repas préféré à cuisiner pour vous-même à ce moment-là?

Quand j’étais à la maison, c’était beaucoup de haricots. je ferais un ragoût de haricots blancs avec beaucoup de légumes, comme des poivrons, des tomates et des oignons.

Racontez-moi comment cette expérience a été pour vous, apprendre à cuisiner par vous-même et pour vous-même dans la vingtaine.

En tant que modèle, pouvoir aller dans des endroits comme le Maroc, comme Bali, comme les Seychelles, comme le Sri Lanka, m’a permis d’essayer différents aliments dans leurs terres natales, cuisinés par des autochtones. J’ai compris la cuisine du monde et comment les recettes sont liées. Chaque culture a des plats de riz, chaque culture a des plats de boulettes. Vous commencez à voir des modèles.

Aviez-vous une idée en tête de ce à quoi ressemblerait « le faire » professionnellement ?

C’était un revenu stable, j’avais assez d’argent en banque pour que je n’aie pas à m’inquiéter. En tant qu’acteur, à moins d’avoir vraiment du succès, vous êtes toujours un peu inquiet : Ce rôle sera-t-il mon dernier ? Vous vivez toujours au bord de l’anxiété.

Quels conseils avez-vous pour les 28 ans aujourd’hui ?

Tout prend plus de temps que vous ne le pensez. Vingt-huit ans, c’est encore très jeune. Prenez le temps d’être un expert en quelque chose. Nous voulons tous faire un million de choses, mais il y a du mérite à être vraiment bon dans ce que vous faites, à vous pencher sur ce métier et à acquérir autant de connaissances et d’expérience que possible. [But also] donnez-vous le plus d’opportunités de réussir car vous ne savez jamais ce qu’il en adviendra. J’ai dit oui à tout parce que je voulais travailler. Même lorsque j’ai eu la chance d’obtenir ce contrat de livre de cuisine, j’ai juste pensé : « OK, ce sera un projet amusant à faire, et nous verrons où il va. » Je ne savais pas que je m’engageais dans une carrière à vie.

Cette interview a été éditée et condensée pour plus de clarté.

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