Où voir des oiseaux migrateurs dans le centre de l’Atlantique

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La migration d’automne est en cours. Chaque année, des milliards d’oiseaux représentant environ 500 espèces volent vers le sud vers des climats plus chauds le long de la voie de migration de l’Atlantique, une route migratoire commençant au Groenland et s’étendant jusqu’en Amérique du Sud et dans les Caraïbes. L’activité dans la région médio-atlantique culmine en septembre et octobre, bien que des groupes de voyageurs ailés continuent de passer l’hiver. Étant donné que de nombreux oiseaux ne sont pas originaires de la région, ce trajet automnal marque une rare chance de voir une telle variété à la fois.

Pour tirer le meilleur parti de votre expédition d’observation des oiseaux, vous avez besoin de deux équipements. Tout d’abord, une bonne paire de jumelles – de préférence avec un grossissement de 8x ou 10x – d’une marque réputée, comme Swarovski Optik, Zeiss ou Leica. Ensuite, un guide pour aider à identifier les espèces que vous voyez. Si vous préférez les livres, « Le guide de terrain Sibley sur les oiseaux de l’est de l’Amérique du Nord » et le « Kaufman Field Guide des oiseaux d’Amérique du Nord” sont tous deux très appréciés des ornithologues. Cependant, les débutants peuvent être mieux servis en téléchargeant le Application Merlin, développé par le Cornell Lab of Ornithology, qui permet aux utilisateurs d’identifier les oiseaux en prenant une photo ou en enregistrant un échantillon de leur chant. Un ajout facultatif à votre sac à dos d’observation des oiseaux est un appareil photo avec un téléobjectif puissant, d’au moins 500 mm, pour documenter vos observations.

Une fois que vous êtes prêt, voici huit spots répartis dans la région, réputés pour leur abondance d’oiseaux.

Vous n’avez pas besoin de voyager à l’extérieur de la ville pour voir les oiseaux migrateurs. Le grand champ dominant le coin de Military Road NW et de Glover Road NW au cœur du parc est un arrêt privilégié le long de la voie de migration. Attendez-vous à apercevoir une variété de parulines – telles que les parulines à croupion jaune et les parulines bleues à gorge noire – ainsi qu’une sélection de viréos, y compris des viréos aux yeux rouges et des viréos à tête bleue. Seth Horstmeyer, un photographe d’oiseaux basé à DC qui publie plusieurs de ses photos sur son Instagram, @horstmeyerseth, aime le contraste entre l’étendue herbeuse et les bois environnants. « Il y a des oiseaux dans toute la forêt, donc la limite des arbres ouverts facilite leur repérage », dit-il.

Ouvert tous les jours, du lever au coucher du soleil. Field in Rock Creek Park est situé à l’intersection de Military Road NW et de Glover Road NW. 202-895-6000. Libre.

Confessions d’un ornithologue réticent

Turkey Point à Elk Neck State Park, Maryland

Située au sommet de la baie de Chesapeake, cette péninsule s’avance entre les rivières North East et Elk. Plus de 220 espèces d’oiseaux y ont été répertoriées, mais les amateurs d’oiseaux y vont souvent juste pour voir des oiseaux de proie. Les observations courantes incluent les pygargues à tête blanche, les balbuzards pêcheurs et une variété de faucons, tels que les faucons à tibias acérés, les faucons de tonnelier et les faucons à épaulettes. Si vous avez de la chance, vous apercevrez peut-être un aigle royal, un autour des palombes, un faucon pèlerin ou un émerillon. « Les gens appellent les merlins les Jimmy Cagneys du monde des faucons, car ils sont très pugnaces et volent très vite », explique Marcia Watson, webmestre et rédactrice en chef de la publication en ligne de la Maryland Ornithological Society. Guide des ornithologues amateurs du Maryland et de DC. « Vous n’êtes jamais sûr d’en avoir vu un, car il ne fait que passer à travers votre champ de vision. »

Ouvert tous les jours, du lever au coucher du soleil. 4395 Turkey Point Rd., Nord-Est, Md. 410-287-5333. Libre.

Occoquan Bay National Wildlife Refuge, Virginie

Un mélange verdoyant de zones humides, de forêts et de prairies réparties sur plus de 640 acres et perchées à la convergence des rivières Potomac et Occoquan, cette ancienne installation de recherche militaire est une halte et un habitat préférés pour une multitude d’oiseaux. (Plus de 220 espèces y ont été enregistrées.) Bill Williams, président de la Société d’ornithologie de Virginie, le recommande pour la sauvagine et les oiseaux de rivage, ainsi que pour diverses parulines et viréos. Gardez la tête sur un émerillon pour un éclair de couleur, et vous pourriez voir un coucou à bec jaune, un héron vert ou un pic à tête rouge.

Ouvert tous les jours, de 7 h à 19 h, jusqu’au 30 septembre ; ouvert tous les jours, de 7 h à 17 h, du 1er octobre au 31 mars. 14050 Dawson Beach Rd., Woodbridge, Va. 703-490-4979. Libre.

Violettes Lock (écluse 23) sur le canal C&O, Maryland

Ce tronçon pittoresque du canal est l’un des principaux sites d’observation des oiseaux du comté de Montgomery, avec plus de 270 espèces recensées. Horstmeyer l’adore parce que la voie navigable est complétée par les berges boisées, de sorte que les navetteurs ailés ont de nombreuses options de repos. À l’automne, il est possible que vous aperceviez diverses parulines – y compris des parulines protonotaires, des parulines à ailes bleues et des parulines à flancs marron – aux côtés d’oiseaux aquatiques, comme des canards branchus et des bernaches du Canada, et une pléthore de viréos, comme des viréos et viréos gazouillis.

Ouvert tous les jours, du lever au coucher du soleil. Violettes Lock Rd., Darnestown, Maryland 301-739-4200. Libre.

Le paradis des pélicans sur Smith Island, Md.

Huntley Meadows Park, Virginie

Le parc de plus de 1 500 acres avec de vastes zones humides est l’un des favoris de Williams. Depuis le confort des promenades en bois qui sillonnent le terrain marécageux et une tour d’observation, les ornithologues peuvent observer des viréos, des moineaux et des parulines, ainsi que des rapaces, tels que des faucons à épaulettes et des pygargues à tête blanche. Les hérons et les aigrettes passent également, alors gardez l’œil ouvert pour les hérons verts, les petits hérons bleus, les grandes aigrettes et les aigrettes neigeuses.

Terrain ouvert tous les jours, de l’aube au crépuscule. Centre d’accueil ouvert les lundi, mercredi, jeudi et vendredi de 9h à 17h ; Samedi et dimanche, de midi à 17 h 3701 Lockheed Blvd., Alexandria. 703-768-2525. Libre.

Sanctuaire de Hawk Mountain, Pennsylvanie

Les ornithologues amateurs, y compris Horstmeyer, considèrent que c’est l’une des principales destinations de la côte Est pour observer les rapaces (faucons, aigles, faucons et vautours), qui suivent les crêtes des montagnes en se dirigeant vers le sud. Environ 18 000 des oiseaux majestueux traversent le sanctuaire chaque automne, avec jusqu’à 3 000 visiteurs en une seule journée. Selon le moment où vous y allez, vous pouvez vous attendre à voir des pygargues à tête blanche, des busards Saint-Martin, des vautours noirs ou des crécerelles d’Amérique. Croisez les doigts pour une journée venteuse, car les oiseaux chevaucheront les vents du matin au soir, offrant aux visiteurs de nombreuses occasions de s’émerveiller.

Ouvert tous les jours, de 9 h à 17 h 1700 Hawk Mountain Rd., Kempton, Pennsylvanie 610-756-6961. Adultes, 10 $ ; aînés de 65 ans et plus, 7 $; 6 à 12 ans, 5 $; 5 ans et moins, gratuit.

Refuge national de faune de Chincoteague, Virginie

« Vous y allez pour voir les poneys, mais les oiseaux sont incroyables », déclare Williams, qui recommande de se rendre sur l’île-barrière pour avoir un aperçu d’un éventail d’espèces – oiseaux de proie, hérons, aigrettes, oiseaux chanteurs et oiseaux de rivage – parsemés. ses plages de sable, ses marais marécageux, ses vastes prairies et ses forêts verdoyantes. En plus de tout votre équipement d’observation des oiseaux, n’oubliez pas d’emporter un formidable insectifuge, car les moustiques ici sont encore plus répandus que les oiseaux.

Ouvert tous les jours, de 5 h à 22 h, jusqu’en septembre ; de 6h à 20h en avril et octobre ; et de 6 h à 18 h de novembre à mars. 8231 Beach Rd., Chincoteague, Virginie 757-336-6122. 10 $ par voiture.

Parc d’État de Kiptopeke, Virginie

Si les rapaces vous font battre le cœur, Watson vous recommande ce parc de 562 acres sur la côte est. Situé à quelques kilomètres de l’extrémité nord du pont-tunnel de la baie de Chesapeake et s’ouvrant sur la baie, il dispose d’une plate-forme d’observation en bois surélevée pour offrir une vue imprenable sur la cime des arbres. Les faucons de Cooper, les faucons bruns et les faucons à larges ailes sont couramment observés pendant la période de migration. Si vous avez de la chance, vous pourrez peut-être apercevoir un milan à queue fourchue, une buse à queue zonée ou un faucon gerfaut.

Ouvert tous les jours, de 6 h à 22 h 3540 Kiptopeke Dr., Cape Charles, Va. 757-331-2267. 7 $ par voiture.

Martell est un écrivain basé à Silver Spring, Md. Son site Web est nevinmartell.com. Retrouvez-le sur Twitter et Instagram: @nevinmartell.

Les voyageurs potentiels doivent tenir compte des directives de santé publique locales et nationales concernant la pandémie avant de planifier tout voyage. Des informations sur les conseils de santé aux voyageurs peuvent être trouvées sur la carte interactive des Centers for Disease Control and Prevention montrant les recommandations de voyage par destination et les CDC page Web sur les conseils de santé aux voyageurs.



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