Où célébrer le Nouvel An lunaire à Auckland


Des plats chauds spéciaux, des nouilles et plus encore pour plonger dans les vacances, qui tombent le 22 janvier de cette année.

Des millions de familles de toute l’Asie et ici en Nouvelle-Zélande se réuniront ce samedi soir pour ce qu’elles considèrent comme le repas le plus important de l’année.

Samedi 21 janvier,

Pour moi, en tant qu’enfant grandissant à Singapour, maman me disait qu’il y avait deux Nouvel An à célébrer. Il y a la nouvelle année où il y a un compte à rebours et où des résolutions sont prises, et cette autre – que maman appelle « la vraie nouvelle année » où vous devez faire les choses correctement pour avoir une année de bonne chance.

Il existe toute une liste de superstitions, de rituels et de tabous associés au Nouvel An lunaire. Balayer le jour de l’An pourrait signifier balayer votre richesse, utiliser des ciseaux ou des couteaux pourrait réduire votre chance et prendre des médicaments pourrait vous valoir une année de mauvaise santé.

Mais parmi toutes les traditions, la partie la plus importante des célébrations est la nourriture.

Treasure Kitchen propose un banquet.  Photo / Alex Burton
Treasure Kitchen propose un banquet. Photo / Alex Burton

Pour le dîner de retrouvailles, les membres de la famille sont censés rentrer chez eux pour le banquet afin de garder la solidarité et la cohésion de l’unité familiale.

S’ils ne peuvent pas venir pour une raison quelconque, leur présence devra être représentée par un siège vide.

De retour à Singapour, une tradition très appréciée et un incontournable pour compléter ce banquet est un plat de salade de poisson cru appelé yu sheng. Les gens autour de la table du dîner lançaient les ingrédients avec leurs baguettes dans un rituel appelé « lo hei », littéralement traduit du cantonais par « lancer la bonne fortune ».

Cela implique de jeter dans les airs des tranches de poisson cru, des carottes effilées, des craquelins et d’autres ingrédients du plat tout en criant des phrases de bon augure en chinois pour sonner la chance pour l’année. On pense que plus le tirage au sort est élevé, meilleure sera la chance que vous aurez.

Plusieurs restaurants à travers Auckland proposent désormais ce plat du Nouvel An lunaire singapourien-malaisien pendant la saison des fêtes, y compris SkyCity’s HuamiBunga Raya à New Lynn, Ipo à Remuera et PappaRich.

C'est une tradition pour les gens d'avoir un hot pot pendant le Nouvel An chinois, comme celui-ci de Guangzhou Hot Pot, Newmarket.  Photo / Alex Burton
C’est une tradition pour les gens d’avoir un hot pot pendant le Nouvel An chinois, comme celui-ci de Guangzhou Hot Pot, Newmarket. Photo / Alex Burton

Le nouveau Cuisine au trésor à Greenlane, situé dans l’espace autrefois occupé par le célèbre restaurant yum char Enjoy Inn, est un bon endroit pour vivre cette expérience unique du Nouvel An lunaire.

Le chef cuisinier et propriétaire du restaurant, Sam Ng, est originaire de Johor Bahru en Malaisie, juste en face de Singapour, où lo hei est également un incontournable à chaque fête du Nouvel An lunaire. Son interprétation de yu sheng à Treasure Kitchen est proposée avec une option de sashimi de saumon ou d’ormeau, et est présentée dans le cadre d’un menu festif à plusieurs plats à partir de 888 $ pour une table de 10 à 12 personnes.

Le menu de spécialités du chef Ng comprend également un autre plat important du Nouvel An lunaire appelé pen cai. La légende raconte que le pen cai a commencé sous la dynastie Song (AD1132 – 1279) lorsque les villageois cuisinaient ce plat avec tous les ingrédients qu’ils avaient dans un seau en bois. La nourriture a ensuite été servie à un empereur en visite qui a été tellement impressionné par le plat qu’il a insisté pour que les chefs de son palais le cuisinent. Le plat a évolué pour symboliser l’abondance et pour commémorer des occasions spéciales, dont la plus importante est le Nouvel An lunaire.

Il existe de nombreuses interprétations de pen cai, mais celle de Treasure Kitchen est garnie de couches d’ingrédients de première qualité comme l’ormeau, les crevettes royales, le rôti de porc, les champignons shiitake et le concombre de mer.

En Chine continentale, où le Nouvel An chinois est aussi appelé Fête du Printemps, le temps est généralement encore assez froid à cette période de l’année. Là-bas, il est de coutume pour de nombreuses familles d’avoir des boulettes et de manger du hot pot comme aliment de base pour le dîner de réunion et pendant la saison des fêtes.

La forme ronde du pot en fait un choix symbolique et populaire pour la nouvelle année car il représente « l’infini » et la « réunion », explique Harry Cai, propriétaire du restaurant Guangzhou Hot Pot.

Son restaurant à Newmarket propose une fondue de style cantonais et est un endroit extrêmement populaire parmi les Chinois locaux pour se rassembler pendant la nouvelle année.

Le chef exécutif de Huami, Raymond Xue.  Photo / Alex Burton
Le chef exécutif de Huami, Raymond Xue. Photo / Alex Burton

Pour les non-initiés, la marmite ou le bateau à vapeur, comme on les appelle parfois, est une méthode de cuisson populaire en Asie de l’Est où la cuisson se fait à table. Une marmite bouillante de bouillon de soupe est placée au centre avec une variété de fruits de mer crus, de viande, de légumes, de nouilles et de boulettes.

Des ingrédients crus comme des crevettes, de la viande, des boulettes de poisson, des légumes et des nouilles sont placés autour d’une marmite bouillante et les gens se relaient pour ajouter les ingrédients dans la marmite. Il n’y a pas de règles ou de séquences à suivre, il suffit d’ajouter les ingrédients de votre choix dans la marmite de bouillon et de les déguster une fois cuits.

Les ingrédients typiques de la fondue comprennent du bœuf, du porc, de l’agneau, du poisson et des boulettes de viande émincés et des légumes de saison. Mais Cai dit que les commandes d’ingrédients augmentent d’un niveau pendant le Nouvel An chinois. Les commandes populaires incluent l’ormeau frais, les pétoncles, les huîtres et les poissons entiers vivants.

Au Guangzhou Hot Pot, l’ensemble de base de langoustines signature vous permettra de bien commencer un dîner de fête. L’ensemble (80 $) comprend un riche bouillon de fruits de mer, du bœuf, du porc, des boulettes de crevettes, des palourdes et une sélection de fruits de mer.

Les langoustines et les crevettes sont de savoureux symboles de bonne fortune et on dit qu’ils apportent bonheur et rires dans la nouvelle année. D’autres ingrédients provenant des réservoirs de fruits de mer vivants du restaurant, comme le poisson, l’ormeau et les huîtres – considérés comme de bon augure à manger – sont vendus aux prix du marché.

Le poisson en chinois sonne comme « surplus » et représente l’abondance, tandis que le mot chinois pour les huîtres est hou, qui signifie « richesse et bonnes affaires » et les manger apportera la bonne fortune pour l’année.

« Manger au moment du Nouvel An, c’est aussi quand les gens se rattrapent, dont certains ne se sont pas rencontrés depuis longtemps », dit Cai. « Le hot pot est tout simplement idéal car les gens ont la possibilité de parler et de créer des liens en attendant que la nourriture soit cuite. »

Spéciaux sur le menu chez PappaRich.  Photo / Alex Burton
Spéciaux sur le menu chez PappaRich. Photo / Alex Burton

Mais si un endroit chic pour impressionner les beaux-parents est ce que vous recherchez pour célébrer l’année du lapin, alors ne cherchez pas plus loin que Huami à SkyCity.

Pour ce week-end seulement, le chef exécutif Raymond Xue a créé trois menus festifs exclusifs, allant de huit à 12 plats et au prix de 109 $ par personne à 1398 $ pour une table de 10 à 12 convives.

Xue dit qu’il s’inspire de toute la Chine pour ses plats au goût original, et ses points culminants culinaires incluent les écrevisses de bon augure à la Canton avec du beurre et un bouillon supérieur, du poisson entier à la Pékinoise et du canard laqué rôti au bois de fruits.

Originaire de Shanghai, Xue a travaillé dans des hôtels cinq étoiles, des restaurants gastronomiques et des bateaux de croisière de luxe. Mais il dit que ses menus du Nouvel An chinois ont toujours été « conçus et cuisinés avec le cœur ».

« Le Nouvel An chinois est la fête la plus importante pour moi, mais en tant que chef, il m’est impossible d’être avec ma propre famille pour le dîner de retrouvailles », déclare Xue. « Donc, je traite les clients de mon restaurant comme ma famille élargie, et je fais de mon mieux pour m’assurer qu’ils apprécient mes plats du Nouvel An. »

Les plats traditionnels du Nouvel An sont choisis pour leur symbolisme et leurs connotations de chance, et il n’y a pas d’exception dans la sélection de Xue.

Xue décrit l’écrevisse comme son « plat vedette » parce que le mot pour écrevisse, ou homard, en chinois est « le dragon de la mer », et ils sont un symbole de force et de bonne fortune. « Il est considéré comme l’un des plats les plus chanceux du Nouvel An chinois », dit-il. Au prix d’environ 280 $ le kg, l’un de ces crustacés de 2 kg vous coûterait facilement plus de 500 $.

Le point de vue de M. Hao sur un plateau de fruits de mer festif.  Photo / Sylvie Whinray
Le point de vue de M. Hao sur un plateau de fruits de mer festif. Photo / Sylvie Whinray

Steven Loh, directeur de la chaîne malaisienne PappaRich, ne pense pas qu’un prix plus élevé pour les plats signifie que le restaurant recevra plus de chance en retour. Loh a ajouté les plats prospérité yu sheng (à partir de 68 $) et pen cai fortune pot (238 $) au menu des succursales PappaRich d’Auckland, à des prix inférieurs à ceux que vous vous attendriez à payer dans les restaurants.

«La croyance est que plus vous lancez haut, plus la bonne fortune suivra. Il ne s’agit pas de combien vous payez », plaisante Loh.

L’objectif de la chaîne, dit Loh, est de rendre le lo hei et le festin du Nouvel An à la malaisienne aussi accessibles que possible à tous. « Personnellement, je pense que les gens n’ont pas vraiment vécu un vrai repas du Nouvel An chinois s’ils n’ont pas fait un lo hei », dit Loh.

Pour quelque chose loin de la tradition, M. Hao restaurant propose une version moderne du Nouvel An chinois.

Depuis son retour en Nouvelle-Zélande après avoir passé plus de 12 ans en Asie, le copropriétaire du restaurant Mr Hao, Paul Wong, dit que l’ambiance du Nouvel An chinois à Shanghai lui manque. Là-bas, dit-il, beaucoup de jeunes Chinois ne célèbrent plus le Nouvel An chinois de manière traditionnelle.

« Ils ne parcourent pas des kilomètres pour rentrer chez eux pour une réunion ou organiser des banquets à plusieurs plats, mais sonnent la nouvelle année comme le font les Occidentaux », explique Wong.

Beaucoup feraient la fête autour d’un repas et d’un verre avec des amis à Yong Kang Road, la rue populaire des bars et restaurants de Shanghai, comme le font les Kiwis au bord de l’eau pour le Nouvel An.

S’inspirant du Nouvel An shanghaien « moderne », l’offre du Nouvel An chinois de M. Hao est un plateau de fruits de mer du Nouvel An lunaire (88 $) qui comprend des ormeaux, du crabe, des crevettes, des pétoncles, des calmars et une queue de homard, aromatisés dans le style de ses fameuses ailes de poulet épicées.

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