Où apercevoir les poneys de la New Forest dans le Hampshire


Si vous descendez dans les bois aujourd’hui, vous êtes sûr d’avoir une grosse surprise ! Pour être plus précis, c’est une forêt, et vous n’y verrez pas d’ours, mais vous trouverez des poneys New Forest.

Je visite le Hampshire depuis de nombreuses années et je pense toujours que l’une des meilleures choses à faire dans la New Forest est de traverser en voiture et de voir les poneys sauvages en liberté.

Et si vous visitez le parc au printemps, vous verrez peut-être les « poulains à pattes Bambi » apprendre à faire partie du troupeau. Cependant, ne jamais s’interposer entre une jument et son poulain; vue à une distance sûre.

Les poneys se promènent librement dans les forêts préservées, les landes et les vallées fluviales du parc national New Forest et contribuent à maintenir le paysage et les espèces rares en bon état en paissant sur la terre.

Et il ne faudra pas longtemps pour le repérer un des 5 000 poneys car ils seront heureux de paître dans la lande ou d’errer dans la rue principale (oui, vous avez bien lu).

Ils vivent en harmonie aux côtés de leurs homologues humains depuis plus de 2000 ans et ne sont pas dérangés par les visiteurs qui s’arrêtent pour prendre des photos ou par l’agitation des voitures et des gens dans la rue principale.

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Trois poneys paissant sur l'herbe

Votre guide pour trouver des poneys sauvages dans la New Forest

Les poneys sont-ils vraiment sauvages ?

Ils sont classés comme étant en liberté ou sauvages, mais appartiennent à 700 « roturiers ».

Les roturiers sont des membres de la communauté agricole qui ont le droit de laisser du bétail, des poneys, des bovins et des ânes dans la forêt.

Les droits communs existent depuis que le roi Guillaume Ier (le Conquérant) a créé la New Forest au début du XIe siècle.

Un autre « droit commun » consiste à élever les porcs à l’automne, connu sous le nom de «saison du pannage ».

Environ 600 porcs se nourrissent de glands, de châtaignes et d’autres noix tombées, qui sont toxiques si elles sont consommées par les poneys, les cerfs et les vaches de New Forest.

Cette relation symbiotique signifie que les porcs sont nourris et que les poneys et autres animaux restent en sécurité – preuve que la nature travaille en harmonie les uns avec les autres.

Un poney blanc de la New Forest

Qui s’occupe des poneys ?

« Verters» sont des fonctionnaires forestiers qui déterminent les lois communes et contrôlent leur exécution.

Ce rôle s’est développé au Moyen Âge pour administrer le droit forestier au nom du roi.

Les Verderers font appel aux « New Forest Agisters », qui les assistent chaque année lors des regroupements des poneys dans les « congères ».

Plus d’une trentaine de ces dérives New Forest ont lieu chaque année, ce qui donne le «Les roturiers» (propriétaires de poneys) une chance de vérifier la santé de leurs animaux, de sevrer et de manipuler les poulains et de mettre de nouveaux colliers réfléchissants pour que les poneys puissent être vus sur les routes la nuit.

À ce stade, le roturier voudra peut-être vendre son poney et le retirer de la forêt.

Les poneys vendus sans manipulation, directement issus de la forêt, ne rapportent généralement pas beaucoup d’argent car ils sont semi-sauvages et ingérables.

Les roturiers les ramènent souvent chez eux pour les manipuler avant une vente.

Si un poney doit être relâché dans la nature après ‘la nouvelle dérive forestière‘, sa queue sera coupée par l’agister pour confirmer que le propriétaire a payé la redevance annuelle pour le droit de paître en forêt.

Les coupes varient en style pour montrer quel Agister forestier est responsable de chaque poney.

Quelles sont les caractéristiques des poneys ?

La rusticité, l’intelligence et la force sont des qualités pour lesquelles les poneys New Forest sont appréciés.

Ils sont le plus souvent gris, alezan ou blancs et ont une tête longue, un cou et un dos courts et un arrière-train musclé. Mesurant entre 12 et 14 mains (122 à 148 cm), ils sont d’excellents poneys d’équitation, souvent utilisés dans les gymkhanas.

Pouvez-vous nourrir les poneys ?

NON!

Admirez-les à une distance raisonnable et ne soyez pas tenté de les caresser ou de les nourrir, car cela pourrait vous causer des ennuis.

Nourrir les poneys New Forest dans un grand « NON NON » car ils sont sauvages et dangereux ; un seul coup de pied pourrait vous blesser gravement.

Si vous êtes surpris en train de les nourrir ou de les caresser, la police vous purgera une amende de 1 000 £ et un casier judiciaire (correct à compter de 2023).

Il est interdit de toucher ou de caresser les poneys ; un poney agité aura les oreilles contre la tête.

Assurez-vous de vous éloigner rapidement si vous voyez cela, car les poneys peuvent se déplacer très rapidement.

Où trouver les poneys New Forest ?

Partout se trouve la réponse !

Traversez la New Forest et vous les verrez rassemblés, paissant dans la lande ou à proximité des villages de la New Forest.

Vous n’aurez pas à les chercher trop longtemps puisqu’ils sont partout.

Un cheval noir et blanc à l'extérieur d'une grange en bois dans la New Forest

Les meilleurs endroits pour repérer de nouveaux poneys forestiers sont :

Bois de Beachern et fond de fer à cheval à Brockenhurst

Étang de la Hachette à Beaulieu

Abbés Well et Godshill à Fordingbridge

Banc Boltons dans le village de Lyndhurst

Burley Village (également célèbre pour la sorcellerie !)

Carte des points chauds des poneys New Forest

Ai-je besoin d’une voiture pour voir les poneys ?

Conduire soi-même est la meilleure façon de les voir. La limite de vitesse dans la New Forest est de 40 mph, mais le bon sens vous dira quand ralentir à l’approche d’un poney.

Les poneys sauvages ont la priorité dans la New Forest, alors suivez le courant et attendez qu’ils bougent lorsqu’ils seront prêts.

Si vous ne possédez pas de voiture, vous pouvez en louer une auprès de Europcar ou réservez une visite en bus New Forest.

Veuillez vous garer prudemment sur les bordures d’herbe et observer de loin les poneys vaquer à leurs occupations quotidiennes ; c’est un spectacle magique.

Assurez-vous d’avoir votre appareil photo prêt pour des photos incroyables.

Si un poney commence à marcher vers vous, éloignez-vous ; ils peuvent mordre et donner des coups de pied !

Puis-je me rendre à New Forest en train depuis le centre de Londres ?

Le parc national New Forest est traversé par une ligne ferroviaire principale, s’arrêtant à Ashurst, Beaulieu, Brockenhurst et Sway.

Le trajet dure 90 minutes depuis Londres, ce qui permet d’explorer la New Forest en une journée.

Une belle façon de se déplacer dans la forêt est de rouler sur deux roues depuis le magasin de location de vélos à Brockenhurst près de la gare.

Le nouveau code forestier

Les neuf façons de contribuer à assurer la sécurité de la New Forest :

  • Gardez vos distances avec les animaux – ne les nourrissez pas et ne les touchez pas.
  • Ramenez à la maison les détritus et les déjections canines.
  • Pas de feux ni de barbecues.
  • Gardez les chiens sous contrôle. Ne laissez pas les chiens s’approcher ou poursuivre des animaux.
  • Se garer uniquement dans les parkings
  • Pas de camping sauvage.
  • Respectez les pistes cyclables autorisées.
  • Conduisez prudemment – ​​des animaux sur la route !
  • Aidez la faune en restant sur les pistes principales.

Y a-t-il d’autres rencontres avec des animaux dans la New Forest ?

Vous pouvez profiter de quelques autres attractions animalières dans la New Forest.

Il y en a pour tous les goûts, du sanctuaire des cerfs de Bolderwood au centre des reptiles de Lyndhurst.

Hôtels de luxe à New Forest

Il y a beaucoup de beaux hôtels dans la New Forest si vous souhaitez passer la nuit. J’ai répertorié certains de mes hôtels de luxe préférés avec des liens vers les prix et la disponibilité.

Limewood Hotel – un hôtel de charme haut de gamme situé juste à l’extérieur du village de Lyndhurst.

Beau design intérieur et restaurant dirigé par Angela Hartnett et son équipe. J’ai séjourné ici plusieurs fois et j’adore son manoir et son ambiance bohème chic.

The Pig – Cet hôtel est une version moderne d’un hôtel de campagne, avec une atmosphère détendue et décontractée, une grandeur sans effort et des produits locaux incroyables.

Hôtel Carey’s Manor – Un charmant manoir, d’excellents restaurants et le Senspa primé.

Armes de Montagu – ce manoir du XVIIIe siècle offre une atmosphère chaleureuse et chaleureuse dans un cadre pittoresque.

Hôtel Maison des Maîtres Bâtisseurs – Situé sur les rives de la rivière Beaulieu, dans le parc national New Forest, cet hôtel propose un restaurant AA Rosette et des chambres luxueuses.

Hôtel Rhinefield House – Cette immense maison de campagne du XIXe siècle dispose d’un spa, de piscines, de jardins ornementaux et d’une cuisine raffinée.

L’hôtel présenté ci-dessous est le magnifique Manoir Burleyqui s’accompagne d’un troupeau de cerfs sur le domaine !

Et si vous avez envie d’un voyage au bord de la mer pendant que vous êtes dans ce coin de pays – excusez le jeu de mots – vous pouvez visiter Hengistbury Head, Christchurch, Mudeford et Bournemouth, tous à quelques minutes en voiture des poneys de la New Forest.

Vues sur la plage depuis Henigstbury Head

Épinglette pour un futur voyage dans le Hampshire

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