Ōtautahi Christchurch – Notre passerelle vers la science antarctique


Des scientifiques collectent des échantillons de palettes de glace en Antarctique. Photo / Antarctique NZ

OPINION

Cinq. C’est le nombre de villes qui détiennent le statut de porte d’entrée de l’Antarctique dans le monde, et Ōtautahi Christchurch en fait partie.

La cité-jardin, ainsi que Punta Arenas au Chili, Hobart, Le Cap et Ushuaia en Argentine, accueillent des programmes antarctiques nationaux du monde entier. De là, ils voyagent tous vers le continent blanc, préservé pour la protection de l’environnement, la science et la paix.

On oublie souvent à quel point le statut de porte d’entrée est rare et important pour cette ville et Aotearoa en général.

L’afflux de personnes qui viennent à Christchurch comme tremplin vers l’Antarctique est quelque chose qui peut passer sous le radar.

Un phoque reprend son souffle sur la banquise en Antarctique.  Photo / Hamish Clark
Un phoque reprend son souffle sur la banquise en Antarctique. Photo / Hamish Clark

Il vous suffit de regarder le ciel d’été et de voir le C-17 Globemaster III des États-Unis voler au-dessus de votre tête pour comprendre que quelque chose de spécial se passe ici à Ōtautahi.

Avant que le COVID-19 n’affecte les voyages à travers le monde, la contribution économique directe des activités liées à l’Antarctique à la fois aux économies de Canterbury et nationales augmentait régulièrement d’année en année.

En 2019, nous estimons que ces activités ont directement contribué à 142 millions de dollars pour Canterbury et à 208 millions de dollars pour la Nouvelle-Zélande dans son ensemble. Cette contribution économique s’accompagne d’opportunités d’emploi, avec des estimations, elle a créé 3945 emplois à Canterbury en 2019 et 7891 en Nouvelle-Zélande.

Alors que nous entrons dans notre nouvelle vie normale avec le virus et que la science antarctique se redresse, nous attendons avec impatience une plus grande croissance économique.

Christchurch a longtemps eu un lien avec l’Antarctique. Vous n’avez pas à vous aventurer loin pour voir les traces de l’exploration de l’Antarctique.

La statue de Robert Falcon Scott, le husky en bronze de Lyttelton et la Terra Nova Hut de Godley Head rappellent tous les explorateurs qui ont fait de Christchurch leur dernier arrêt avant de se diriger vers l’inconnu glacial.

Un siècle plus tard, Christchurch agit toujours comme une porte d’entrée importante, mais elle a un aspect un peu différent.

Ces jours-ci, Antarctica New Zealand est basé à côté de l’aéroport international de Christchurch, qui, comme le savent de nombreux observateurs d’avions passionnés, est une ruche d’activité pendant la saison scientifique estivale.

D’août à mars, les scientifiques et le personnel entrent et sortent de la base Scott, où nous fournissons un soutien logistique afin qu’ils puissent mener leurs recherches.

La plupart de ces travaux portent sur le changement climatique et son impact sur la masse de glace, l’atmosphère, les écosystèmes et la circulation océanique de l’Antarctique.

Contenant environ 70 % de l’eau douce de la planète sous forme de glace, il n’est pas surprenant que l’étude des changements en Antarctique soit essentielle pour comprendre comment un réchauffement mondial affectera le globe.

En tant que l’un des 12 premiers signataires du Traité sur l’Antarctique, la Nouvelle-Zélande joue un rôle de premier plan dans la préservation du continent pour la paix et la science, donnant vie à notre notion de kaitiakitanga.

L’un des aspects incroyables de ce rôle est les relations significatives que nous entretenons avec un certain nombre d’organisations et de pays.

Nous partageons notre enceinte avec le Centre international de l’Antarctique, ainsi qu’avec les programmes antarctiques des États-Unis, de la Corée et de l’Italie. Parfois, l’Allemagne, la France et la Chine utilisent également Christchurch comme porte d’entrée vers la région de la mer de Ross.

Les forces de défense néo-zélandaises jouent un rôle extrêmement important en assurant le transport aérien via les avions RNZAF C-130 Hercules et Boeing 757, ainsi qu’un soutien logistique et en emmenant du personnel hors de la ville.

Ces ressources alimentent le pool logistique commun que nous partageons avec les États-Unis et les activités de collaboration avec l’Italie. En retour, nous pouvons utiliser leurs ressources, y compris le C-17 américain, qui vient à Christchurch chaque été avec son équipage.

Au cours de la saison 2021-22, Christchurch a vu 110 vols entrer et sortir de McMurdo Sound avec 936 942 kilogrammes de fret et 2295 passagers déplacés.

C’est toujours formidable de voir ces visiteurs explorer notre nouvelle ville pendant qu’ils sont en ville, et nous en voyons beaucoup rester pour le tourisme.

Nous bénéficions également d’avoir Lyttelton Port Company à notre porte. La saison dernière, le HMNZS Aotearoa y a accosté lors de son voyage inaugural vers l’île de Ross. Elle, avec le MV Ocean Giant, transportait d’importantes fournitures, équipements et bâtiments scientifiques à destination de la base Scott.

Il n’y a que cinq villes dans le monde qui offrent cette capacité et cet engagement envers la science et l’intendance en Antarctique. Nous avons le privilège d’opérer à partir de la cité-jardin et de la région élargie de Canterbury.

Alors que notre équipe grandissante se lance dans le plus grand projet que nous ayons jamais entrepris – le réaménagement de Scott Base – Canterbury jouera un rôle encore plus important dans ce succès.

Christchurch continuera de renforcer son statut de ville porte d’entrée. Pendant ce temps, Timaru accueillera le chantier de construction du réaménagement avant son expédition en Antarctique en modules au cours de la saison 2026-27. Nous estimons que cela générera jusqu’à 700 emplois dans la région au cours des quatre années de vie du projet.

Alors, la prochaine fois que vous entendrez le puissant C-17 voler au-dessus de votre tête, pensez à notre lien avec l’Antarctique et à la contribution de Christchurch à la science sur la glace.

Les découvertes faites à Scott Base nous aideront à planifier l’avenir ici à Aotearoa et dans le monde entier.

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