Opinion: Nichelle Nichols de ‘Star Trek’ a ouvert la porte au futur, inspirant les générations


La plupart de ces changements étaient loin d’être apparents lorsque ce qui est maintenant commercialisé numériquement sous le nom de « Star Trek : la série originale » a été créé en septembre 1966. Il est vrai que l’un des protagonistes de la série était un copilote extraterrestre aux oreilles pointues et excentrique mais étrangement familier. nom de Spock. Des êtres étranges d’un autre monde n’étaient pas toujours censés être les héros de ces émissions – à moins qu’ils n’aient des identités secrètes avec des noms comme Clark Kent.

Et il y avait le reste de l’équipage : des hommes et des femmes d’ethnies différentes portant (plus ou moins) les mêmes uniformes. Ils n’étaient pas seulement là pour la décoration. Ils avaient des noms, des visages et des rôles cruciaux à jouer chaque semaine.

Peut-être que le plus frappant de ces membres de l’équipe de soutien était le lieutenant Nyota Uhura cool, sensuel et suprêmement maître de lui-même, joué par Nichelle Nichols, encore un nouveau venu à la télévision.

Nichols est décédée samedi à l’âge de 89 ans, et la tristesse suscitée par son décès a été suffisamment répandue pour montrer l’impact qu’elle a eu dans une émission de science-fiction qui n’a duré que trois saisons.
Dire au revoir à une génération de durs à cuire
Commencez par l’effet de sa présence sur le pont de l’Enterprise. Je le répète, c’était en 1966, et à peu près à cette époque, le mouvement des droits civiques qui a contribué à l’élaboration de lois transformatrices telles que la Loi sur les droits de vote un an plus tôt avait cédé la place à la montée du mouvement du pouvoir noir dont les partisans cherchaient une plus grande participation à la vie politique et économique de la nation. Les tensions raciales étaient fortes.

Pourtant, la vue d’une femme noire posée et physiquement autoritaire à bord d’un vaisseau spatial couvrant la galaxie a suggéré aux téléspectateurs, en particulier aux plus jeunes, que d’une manière ou d’une autre, le présent incertain céderait la place à un avenir prometteur et perpétuellement difficile et que, d’une manière ou d’une autre, nous allions travailler notre chemin hors des troubles raciaux et atteindre des étoiles plus lointaines.

Peut-être que tu devais être là. Mais « Star Trek » et chaque film, dessin animé, livre et série qu’il a engendré reste une lueur d’espoir. Et Uhura de Nichols a joué un rôle important dans l’éclairage de ce phare même si, après la première saison et les notes médiocres de l’émission, elle n’était pas sûre que cela valait la peine d’être renouvelé. Elle était découragée par la suppression de ses répliques dans certains épisodes et était prête à passer à la scène de Broadway.

Et elle serait partie si elle n’avait pas rencontré un fan inconditionnel de « Trek » lors d’une collecte de fonds NAACP à Hollywood : le révérend Martin Luther King Jr.
Roi, Nichols se souvint, a insisté pour la rencontrer. Il lui a dit que lui et sa famille aimaient regarder « Trek » et étaient enracinés pour qu’elle joue un personnage noir non stéréotypé. Elle l’a remercié mais a dit qu’elle était sur le point de sortir.
« Vous ne pouvez pas et ne devez pas! » Nichols rappelé dans son autobiographie Roi disant. « Tu ne réalises pas à quel point ta présence, ton personnage est important ? Tu ne vois pas ? Ce n’est pas un rôle noir, et ce n’est pas un rôle féminin… Tu as ouvert la voie. Pour la première fois, le monde nous voit comme nous devrions être vus, comme des égaux, comme des gens intelligents – comme nous devrions être. »
Ce qui me manquera encore plus que le rire de Ray Liotta
Nichols était persuadé – comme qui ne le serait pas. Elle est restée pendant les deux saisons restantes, élargissant progressivement sa présence au point que lors de la troisième saison de l’émission, elle et la star de la série William Shatner dans le rôle du capitaine James T. Kirk ont ​​eu un baiser interracial devant la caméra sans précédent.

Comme pour les autres membres de la distribution, Nichols a pensé que l’annulation de « Trek » en 1969 était la dernière. Mais l’émission a trouvé une multitude de téléspectateurs dans des rediffusions syndiquées qui ont conduit à exprimer une série de dessins animés « Trek » du samedi matin, des apparitions à des conventions « Trek » partout dans le monde et des performances dans six longs métrages « Trek » de 1979 à 1991.

Nichols a également reconnu son importance en tant qu’inspiration et modèle pour les jeunes Noirs dont les rêves de sciences spatiales et de voyages ont été enhardis par les aventures futuristes de son personnage. Elle a fait travail promotionnel pour la NASAy compris une première annonce d’intérêt public pour le voyage inaugural de la navette spatiale Enterprise.
La vie de Nichols ne se limitait pas à Uhura. Elle est apparue dans plusieurs longs métrages, notamment en tant que mère de Cuba Gooding Jr. dans « Snow Dogs » (2002), et elle a remporté un Nomination aux Daytime Emmy pour son apparition en 2017 dans « The Young and the Restless ».

Mais son héritage le plus important et probablement le plus durable peut être mesuré par le nombre d’astronautes de couleur qui ont volé en orbite sur des navettes spatiales désormais mises sous cocon et qui passent encore des centaines d’heures à bord de la Station spatiale internationale, soit à l’intérieur pour faire des expériences, soit à l’extérieur pour effectuer des réparations. Leurs succès sont devenus réels parce que Nyota Uhura a contribué à les rendre moins impossibles qu’auparavant.

Martin Luther King Jr., le plus improbable des Trekkies, avait raison.

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