Opinion : « Est-ce Taco Bell ou un restaurant gyroscopique grec ? » : La chaîne de restauration rapide mexicaine propose une version déroutante du sandwich au poulet


Pendant des années, Taco Bell a invité les convives à « penser en dehors du petit pain » – une fouille pas si subtile du fait que son menu n’avait pas l’assortiment ho-hum de hamburgers et de sandwichs qui définissent les files d’attente de la plupart des fast-food Chaînes.

Mais apparemment, Taco Bell, qui fait partie de Yum! Marques YUM,
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famille, est prêt à faire des compromis sur cet idéal. Sinon, pourquoi rejoindrait-il le train en marche du sandwich au poulet et offrirait-il sa propre version de l’article qui fait fureur ces dernières années ?

Eh bien, pour être clair, ce n’est pas un sandwich en soi. C’est un taco sandwich au poulet croustillant avec un emballage qui est un croisement entre une coquille de taco et quelque chose de plus semblable à du pain.

C’est aussi un raté à mon humble avis.

En vérité, je n’ai jamais été un grand fan de Taco Bell, car je trouve sa version de la cuisine mexicaine trop milquetoast – vous pouvez faire beaucoup mieux dans la plupart des restaurants mexicains locaux (même ceux qui sont assez américanisés) ou dans des camions à tacos, qui livrent souvent un produit vraiment authentique à un prix remarquablement bas. Certes, l’idée de Taco Bell du mexicain est une question de commodité (c’est de la restauration rapide, après tout), mais j’ai souvent l’impression que vous sacrifiez beaucoup de goût dans le processus.

Mais j’aime un bon sandwich au poulet croustillant. Et si c’est piquant, j’en suis d’autant plus satisfait.

Le sandwich-taco Taco Bell a été présenté comme une offre à durée limitée il y a quelques semaines et se décline en versions épicées et régulières. Les prix peuvent varier selon l’emplacement, mais le coût officiel est de 2,49 $ par sandwich (euh, taco). Il livre sur le devant du poulet : nous parlons d’une lanière de poulet frite ou d’un morceau de poulet de taille tendre, pas d’une poitrine entière, mais c’est de la vraie viande qui a été marinée dans ce que Taco Bell appelle le « babeurre jalapeño » et assaisonné de « gras mexicain épices », avant d’être légèrement pané dans « un enrobage croustillant de tortilla chips ». Il y a une sauce crémeuse au chipotle comme touche finale, bien que la version épicée ajoute des tranches de jalapeño pour plus de piquant.

Mettez trois ou quatre de ces lanières entre deux moitiés de pain – peut-être avec de la laitue et de la tomate pour plus de texture – et vous obtiendrez peut-être un sandwich au poulet helluva. En fait, cela pourrait être une approche intelligente d’un tourte, la version mexicaine d’un sandwich.

Au lieu de cela, Taco Bell nous a donné un mini sandwich-taco – à peu près l’équivalent d’un curseur – servi sur un pain plat bizarre. Le pain s’apparente plus à un petit pita – légèrement dense et complètement en contradiction avec la garniture. « Est-ce que c’est Taco Bell ou un restaurant gyroscopique grec ? » Je me suis retrouvé à demander.

Taco Bell a refusé de commenter le dossier.

À titre de comparaison, j’ai essayé quelques autres plats de poulet dans le menu Taco Bell. Et vous savez ce qui constitue une version décente d’un sandwich-taco au poulet ? Un vrai taco ! Plus précisément, le Soft Taco Supreme (il vient normalement avec du bœuf, mais vous pouvez remplacer le poulet). Il contient tous les éléments – protéines (le poulet ici n’est pas frit, mais fait toujours l’affaire), légumes, fromage – et il est emballé dans un taco de farine fin et doux, quelque chose qui fonctionne avec la garniture. Certes, ce n’est pas un « sandwich », mais c’est… logique.

De toute évidence, Taco Bell a décidé qu’il devait emprunter la voie mièvre afin de sauter dans le train du poulet. En tout cas, la chaîne est sur la terre ferme ces jours-ci. Sa société mère, Yum !, qui est également derrière KFC et Pizza Hut, a vu son action augmenter d’environ 16,5% cette année, la société enregistrant un solide deuxième trimestre.

Selon l’analyste du restaurant Mark Kalinowski, Taco Bell a été la clé du récent succès de Yum! et il s’attend à ce que la chaîne propose plus d’articles de volaille dans un proche avenir, y compris des ailes. «Je pense qu’ils ont plus de poulet dans leurs manches», dit-il.

Kalinowski ne pense pas non plus que l’engouement pour le sandwich au poulet mourra de sitôt dans le monde de la restauration rapide. Une partie de la raison, soutient-il, est que les Américains se détournent de plus en plus de la viande rouge. Et même lorsque le poulet est frit et nappé d’une sauce crémeuse, il est toujours considéré comme meilleur pour vous. « Le poulet porte un halo sain avec lui », dit Kalinowski.

Alors que le Crispy Chicken Sandwich Taco est un nouvel élément (bien que testé depuis 2019, selon Taco Bell), la chaîne indique une histoire d’innovation dans le poulet, comme dans un élément de menu comme le Naked Chicken Chalupa. La société note également qu’elle a utilisé des emballages de style pain plat dans d’autres offres.

Mais je m’en tiens à mon argument : le nom de l’entreprise est Taco Bell, pas Flatbread Bell. Et il ne devrait pas y avoir de confusion quant à savoir si vous mangez un sandwich ou un taco.



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