ONU : les rebelles houthis du Yémen acceptent de cesser d’utiliser des enfants soldats


Sur cette photo du 27 juillet 2018, Kahlan, un ancien enfant soldat de 12 ans des rebelles houthis du Yémen, montre comment utiliser une arme dans un camp pour personnes déplacées où il s'est réfugié avec sa famille à Marib, au Yémen.

Sur cette photo du 27 juillet 2018, Kahlan, un ancien enfant soldat de 12 ans des rebelles houthis du Yémen, montre comment utiliser une arme dans un camp pour personnes déplacées où il s’est réfugié avec sa famille à Marib, au Yémen. (Nariman El-Mofty/AP)

NATIONS UNIES – Les rebelles houthis du Yémen ont accepté de débarrasser leurs rangs des enfants soldats, qui ont combattu par milliers pendant les sept années de guerre civile dans le pays, ont annoncé lundi les Nations Unies.

Les Houthis ont signé ce que l’ONU a décrit comme un « plan d’action » pour mettre fin et empêcher le recrutement ou l’utilisation d’enfants dans les conflits armés, le meurtre ou la mutilation d’enfants et l’attaque d’écoles et d’hôpitaux. Le porte-parole de l’ONU, Stéphane Dujarric, a déclaré que les rebelles s’étaient engagés à identifier les enfants dans leurs rangs et à les libérer dans les six mois.

Le vice-ministre des Affaires étrangères des Houthis, Hussein al-Azey, et un représentant de l’agence des Nations Unies pour l’enfance, Philippe Duamelle, ont posé pour les médias lors d’une cérémonie de signature dans la capitale du Yémen, Sanaa. Les Houthis ont qualifié l’accord de plan de protection des enfants.

Le gouvernement yéménite internationalement reconnu, qui opère en exil, a pris des engagements similaires dans plusieurs documents signés depuis 2014, selon l’ONU.

Virginia Gamba, la plus haute responsable de l’ONU qui s’occupe des enfants dans les zones de guerre, a qualifié la décision des Houthis de « pas positif et encourageant », mais elle a noté que « la partie la plus difficile du voyage commence maintenant ».

« Le plan d’action doit être pleinement mis en œuvre et déboucher sur des actions concrètes pour l’amélioration de la protection des enfants au Yémen », a déclaré Gamba, qui a signé à New York en tant que témoin de l’engagement des Houthis, dans un communiqué.

L’ONU affirme que près de 3 500 enfants ont été recrutés et déployés dans la guerre civile au Yémen. Cependant, un haut responsable militaire houthi a déclaré à l’Associated Press en 2018 que le groupe avait alors intégré 18 000 enfants soldats dans son armée, et d’anciens enfants soldats ont déclaré à la coopérative de presse que des garçons aussi jeunes que 10 ans avaient été recrutés. À l’époque, un porte-parole militaire houthi a nié tout recrutement systématique de personnes de moins de 18 ans et a déclaré qu’il y avait des ordres de rejeter les enfants qui tentaient de s’enrôler.

Plus de 10 200 enfants ont été tués ou mutilés pendant la guerre, selon l’ONU. On ne sait pas combien auraient pu être des combattants.

La guerre civile au Yémen a éclaté en 2014 lorsque les Houthis soutenus par l’Iran se sont emparés de Sanaa et ont forcé le gouvernement à l’exil. Une coalition dirigée par l’Arabie saoudite, comprenant les Émirats arabes unis, est entrée en guerre au début de 2015 pour tenter de rétablir le gouvernement au pouvoir.

Les moniteurs de guerre estiment que le conflit a tué plus de 14 500 civils et 150 000 personnes lorsque les combattants sont inclus. Les combats ont également créé l’une des pires crises humanitaires au monde.

Les parties belligérantes ont convenu plus tôt ce mois-ci de la première trêve nationale en six ans. Le pacte de deux mois a été programmé pour commencer pendant le mois sacré musulman du Ramadan et a suscité l’espoir de créer une dynamique de paix.

Le président yéménite Abed Rabbo Mansour Hadi s’est retiré la semaine dernière et a déclaré qu’un nouveau conseil présidentiel dirigerait le gouvernement en exil et mènerait les négociations avec les Houthis.

L’Arabie saoudite et un certain nombre d’autres pays ont salué le changement de direction après des années de luttes intestines entre les factions anti-Houthi. Un porte-parole Houthi a rejeté le développement comme une décision « illégitime » prise de loin.

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