On va vers l’inconnu avec la Kia EV6

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Penser et planifier un trajet longue distance à travers l’Outback australien dans une voiture électrique par rapport à le faire réellement sont deux choses très différentes. Le premier demande beaucoup de planification et d’examen de cartes ; ce dernier laisse peu de place à l’incertitude. Mais il était temps de prendre la route et de prendre nos repères en commençant par moi, Lewin, aux commandes de notre Kia EV6 AWD 2022.

Sur le papier, ce n’est pas loin d’être le véhicule électrique parfait pour un si long voyage : la batterie de 77,4 kWh est assez grande pour combler l’écart entre les arrêts de charge éloignés dans l’Australie rurale – dont le plus long auquel nous ferions face serait de 234 miles – mais pas si surdimensionné que cela nuirait à l’efficacité et prolongerait les arrêts de recharge. De même, les 274 miles d’autonomie annoncés ne nous ont pas non plus inquiétés. Bien sûr, la portée souffre à des vitesses d’autoroute, mais pas assez pour faire une différence, nous avons pensé. (Certes, nous a fait faire un tour sur Internet pour voir quelles gammes d’autres ont atteintes et À l’intérieur des véhicules électriques réussi 254 miles lors d’un test à des vitesses d’autoroute soutenues.) Alors que nous aurions préféré le modèle à moteur unique et ses 36 miles supplémentaires d’autonomie, cela n’aurait dû, en théorie, faire aucune différence. Et au match aller, ça n’a pas marché.

Nous nous dirigions vers le désert, mais l’Australie a offert une petite tranche de verdure avant d’arriver correctement dans l’Outback. James Gilboy

[Welcome to project DC Down Under, where The Drive is sending the indomitable Lewin Day and James Gilboy across 1,700 miles of the Australian Outback over the span of five days in a Kia EV6. Electric cars in 2022 thrive in places where there’s a healthy number of public chargers; doing so across the Nullarbor Plain is another matter altogether. Follow along with Lewin and James’ journey on our Twitter and Instagram accounts with the hashtag #DCDownUnder and watch this space for updates. This is the third story in the series. You can read parts one and two here.]

Ces deux premiers jours de notre périple ont donné le ton. Non seulement le parcours a été sympathique et nous a permis de vraiment nous familiariser avec l’autonomie de la voiture, mais nous avons également redécouvert la magie souvent oubliée d’un vrai road trip. Dans la société à grande vitesse d’aujourd’hui qui est déterminée à se rendre d’une destination à l’autre le plus rapidement possible, traverser des terres rurales dans un véhicule électrique vous oblige à vous arrêter, à ralentir et à profiter de la compagnie.

La prise de James : tout est à l’envers

Nous avons quitté Adélaïde, l’ancien site du Grand Prix de Formule 1 du pays, pour notre premier arrêt de recharge nocturne à Port Augusta. Avec seulement 191 miles du hub rural, nous sommes partis confiants et Lewin a apprécié tester la pleine accélération de l’EV6 à plusieurs reprises. Lewin m’a confié le volant une fois que nous étions bien dans la campagne. En tant qu’étranger dans ce pays brûlé par le soleil, je n’avais jamais conduit de ce côté de la route auparavant. On pourrait penser que l’adaptation serait facilitée par le fait d’avoir déjà conduit une EV6, mais au lieu de cela, j’ai trouvé que c’était tout le contraire.

James Gilboy

Ma mémoire musculaire m’a trahi avec tout en miroir : toutes les commandes étaient inversées jusqu’à la manette des clignotants. Chaque fois que j’essayais de changer de voie, j’allumais les essuie-glaces. Mon orientation de voie était complètement décalée et rendue plus délicate par les voies relativement étroites de l’Australie et le stress de voir des trains routiers venant en sens inverse (pensez à des semi-remorques mais avec deux ou trois remorques). Même ainsi, je n’ai réussi qu’à effrayer Lewin une fois que avec un passage rapproché sur une remorque, où je l’ai coupé inutilement près, ayant oublié que la majeure partie de la voiture était à ma gauche, pas à droite.

À part cela, cependant, le trajet a été un jeu d’enfant. Nous avons remarqué que nous avions utilisé plus d’autonomie que prévu, mais j’ai blâmé cela sur l’enthousiasme de Lewin pour le couple de l’EV6. Nous l’avons fait avec 12% restants dans la batterie, et nous ne nous inquiétons pas. À propos de la portée, de toute façon.

La première accusation

Il y avait une certaine appréhension autour de notre premier arrêt de charge. Teslas en Australie utilise des connecteurs de type 2, tout comme la grande majorité des autres véhicules électriques. Cependant, les chargeurs de destination Tesla, comme celui de notre motel, ne rechargeront souvent que les véhicules Tesla.

Grâce à des recherches approfondies sur Plugshare et à des discussions avec le motel, j’avais prévu le problème. Pour y remédier, je nous ai sécurisé un adaptateur TeslaTap, qui usurpe le chargeur et permet aux autres véhicules de marquer une charge. Il y a un peu de rituel pour le faire fonctionner, cependant, et cela nous a pris 20 minutes pour le comprendre dans le noir. En fin de compte, le deuxième chargeur Tesla que nous avons essayé a démarré et a fonctionné avec le TeslaTap, et nous avons commencé à pomper 11 kW d’électrons vitaux dans la batterie affamée de la Kia.

Avec la voiture qui s’est mise en marche du jour au lendemain, c’était à notre tour de faire de même. Nous nous sommes dirigés vers le restaurant du Standpipe Motel pour un repas étonnamment somptueux de l’Inde du Nord. Les currys onctueux et le pain naan moelleux et savoureux placent la barre haute que nous ne nous attendions pas à égaler une fois que nous sommes entrés dans l’Outback proprement dit.

Deuxième jour : Apprendre la voiture

Nous nous sommes réveillés avec un esprit pionnier dans nos cœurs et un ressort dans nos pas. La Kia signalait une batterie pleine avec une autonomie de 273 miles. C’était un peu en baisse par rapport au chiffre de 298 milles du jour 1, mais nous avons pensé que cela corrigeait les conditions de l’autoroute. Même un retard de 40 minutes pour notre commande de petit-déjeuner ne pouvait pas atténuer notre enthousiasme. Nous avons fait le plein de collations et avons pris la route à 9 heures du matin, impatients de faire deux passages dans les broussailles et le sable rouge au-delà.

Notre première cible était Poochera, une ville à un seul pub à 204 miles de là, avec le bureau de poste suspendu à côté du bar. C’était l’emplacement de notre prochain chargeur. Nous avions envoyé un texto à l’avance pour confirmer l’accès et on nous avait dit de nous lever avant 13 heures pour nous assurer que le commis des postes pourrait nous connecter.

Le jour 2, nous avons commencé à apprendre à gérer notre tampon, ou combien de kilomètres il nous restait à épargner au cas où. Avec 273 milles d’autonomie au tableau de bord, nous aurions dû pouvoir rejoindre Poochera sans problème. Cependant, ces kilomètres anticipés ont commencé à glisser alors que nous roulions à la limite de vitesse de 68 mph (110 km/h). Nous nous y attendions, dans une certaine mesure, car les véhicules électriques sont généralement les plus efficaces en conduite urbaine, où des vitesses plus faibles signifient moins de traînée et il y a un freinage régénératif sur lequel compter.

Nous avons remarqué que la conduite à 55 mph maintenait l’estimation de l’autonomie plus stable et avons choisi de maintenir ce rythme pour nous assurer d’avoir un tampon dans la batterie à l’arrivée. Quelques camions se sont retirés pour nous dépasser en cours de route, car nous roulions non seulement en dessous de la limite affichée, mais en dessous de la limite des camionneurs de 62 mph (100 km/h). Dans l’ensemble, cependant, nous n’avons retenu personne trop mal et sommes arrivés avec 37 miles d’autonomie restante.

C’était la première fois que nous utilisions notre chargeur spécial multi-câbles de EVSE.com.au. Comme discuté dans notre article préliminaire, ce bel équipement permet de charger un VE à vitesse maximale à partir de n’importe quelle prise triphasée ou monophasée en Australie. Branché à la prise située sur le côté de la combinaison pub-bureau de poste, le chargeur a parfaitement fonctionné la première fois. L’EV6 a commencé à charger à son taux maximum de 11 kW sur courant alternatif.

Avec environ quatre heures à tuer, nous nous sommes mis à explorer une ville qui semblait avoir une population permanente quelque part en dessous de 60. Les points forts comprenaient la galerie d’art de Dusty, où nous avons appris comment il en était venu à exporter régulièrement ses dessins vers des marchands d’art européens.

Désireux de se dégourdir les jambes, nous avons ensuite décidé de nous diriger vers l’ovale de foot local pour un coup de pied. James était remarquablement doué pour démarrer le ballon de règles australien en forme d’œuf et envoyait rapidement des sixers au milieu des deux gros poteaux.

Le vrai régal, cependant, était de rencontrer une bande de passionnés de paramoteur voler à travers l’Australie. Ils avaient utilisé l’ovale comme piste d’atterrissage et nous racontaient leur histoire de surmonter l’adversité grâce à ce passe-temps.

Nous avions passé un excellent après-midi à courir dans l’herbe et à nous faire de nouveaux amis. Pour nous, l’EV ramenait la magie d’un vrai voyage sur la route, un voyage où les vraies histoires se trouvent dans les personnes que vous rencontrez en cours de route.

Lors d’un voyage en voiture typique, beaucoup d’entre nous sortent de la voiture juste assez longtemps pour payer le carburant avant de replonger dans notre petit cocon et de fermer le monde extérieur. Un voyage en voiture électrique, en particulier aussi loin, est complètement différent. Marquer une charge signifie dire bonjour et serrer la main pour avoir accès à une prise, et vous avez toujours le temps de discuter pendant que votre voiture boit le jus. C’est une drôle de chose, mais lorsque votre mode de déplacement vous oblige à interagir avec les autres, vous trouvez souvent que c’est une expérience plus enrichissante que vous n’auriez pu l’imaginer.

Avec la batterie remplie d’électrons frais, nous sommes partis pour la ville de Penong, à 131 miles de là. Là, un ventilateur EV gérant le parc de caravanes local nous attendait, et encore une fois, nous comptions sur une prise triphasée pour recharger.

Nous avons pris le voyage avec prudence, en courant une fois de plus une partie du relais à 55 mph. À ce rythme, notre tampon de 24 miles d’autonomie a tenu tout au long du voyage, et nous sommes arrivés à Penong juste après la tombée de la nuit. Notre rythme ralenti était ce qui a poussé notre route dans la nuit. Nous voulions éviter cela, car c’est à ce moment-là que la faune est la plus active. Avec le soleil couché et les roos sortis, vous êtes beaucoup plus susceptible de détruire votre voiture en roulant dans Skippy dehors pour son saut du soir. Dans un stock EV6 sans pare-buffle, un tel impact ne serait pas joli.

Quoi qu’il en soit, l’EV6 est resté fidèle à sa parole, nous emmenant sans effort à Penong juste à temps pour le dîner. Nous avons de nouveau eu la chance d’avoir un repas remarquablement bon dans une salle à manger de pub qui n’a pas été mise à jour depuis 45 ans au strict minimum. Si vous êtes à Penong, commandez le poulet. Vous ne serez pas déçu.

Nous avons ensuite sauté vers le parc de caravanes pour sécuriser nos logements et marquer une charge. Une conversation rapide avec le propriétaire nous a dit que nous devions appeler à l’avance pour nous assurer que les autres chargeurs sur notre itinéraire étaient fonctionnels, et nous avons été ravis des conseils.

Sortant pour la nuit, nous étions à la fois excités et inquiets d’approcher la plaine de Nullarbor le matin. L’aventure attendait, et malgré tous les kilomètres que nous avions parcourus, James n’avait pas encore vu de kangourou. Nous avions eu une course facile jusqu’à présent, mais le vrai travail nous attendait.

528 milles de descente, 1 175 milles à parcourir. Google Maps

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