Offrez-vous votre prochain chapitre avec Samara Private Game Reserve

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Temps de lecture: 7 min

A deux heures et demie de Gqeberha, niché entre de vastes avions ouverts du Karoo, vous trouverez Réserve de chasse privée et lodge de Samara. Alors qu’à première vue une réplique de nombreux autres lodges privés promettant luxe et faune dans les 5, derrière 67 000 acres de terres agricoles restaurées attend une histoire de dévouement, de passion pour la nature et une équipe attentionnée de défenseurs de l’environnement.

L’histoire de retour

Cette année n’a pas commencé avec un pétillant mais un big bang. Notre entreprise a eu de nombreux changements internes coïncidant avec un grand projet, et il y avait donc très peu de temps pour se détendre au lendemain d’une année 2020 déjà tumultueuse. Après de nombreuses soirées tardives et des heures supplémentaires le week-end, j’étais positivement épuisé et déconnecté de tout une sorte d’autosoin mental et physique.

L’escapade à Samara était un cadeau des dieux tout aussi surmenés. Un séjour de deux nuits loin du travail et dans une autre province m’a semblé être la distraction ultime, et je l’ai saisi à bras ouverts. J’étais prêt à oublier ma propre histoire pendant un moment et à me livrer à celle de quelqu’un d’autre ; et quelle évasion c’était.

L’histoire de Samara

« Chaque invité qui séjourne à Samara s’embarque pour des vacances avec un but précis », explique la fondatrice, Sarah Tompkins. En soutenant la réserve animalière, les hôtes contribuent au réensauvagement d’un paysage autrefois voué à l’agriculture. À cause de cela, la terre et la faune ont été érodées. La vision de Samara est de redonner aux 67 000 acres de terres leur gloire d’antan, la vision par excellence du Grand Karoo : un écosystème semi-aride florissant, avec des prairies abritant la faune et les prédateurs qui les traquent.

le Histoire de Samara est né en 1997 lorsque 11 fermes ont été réunies pour créer la réserve de chasse privée de Samara. Alors que des milliers d’animaux, dont des éléphants, des rhinocéros blancs et noirs, des girafes et des guépards, errent déjà dans ses plaines, les parties prenantes étendent toujours ce paradis, avec 3 millions d’hectares supplémentaires à ajouter à la conservation.

La vision de Samara est de permettre aux clients de s’immerger dans leur voyage – alors qu’ils guérissent la nature, la nature les guérira. Les clients sont motivés à participer aux diverses activités que le lodge a à offrir, mais à le faire avec la conviction que leur expérience passe toujours après la sauvegarde, la réhabilitation et l’appréciation de la distribution étoilée qui complimente leurs vacances. Ce compromis, cependant, ne coûte rien à une expérience 5 étoiles.

L’histoire spéciale

Je suis arrivé à Samara par un chaud vendredi après-midi – le voyage était long et fatiguant, j’étais donc très excité de laisser se dérouler le week-end de repos et de détente. Nous avons été accueillis avec une Veronica souriante et des thés glacés faits maison. Dans les 15 premières minutes déjà, il était évident que la nature envahissait toutes les zones de ce lodge, avec un employé de l’hôtel chassant les vilains singes Vervet déterminés à voler quelques miettes du thé et du gâteau de cet après-midi.

La meilleure façon de décrire notre Chalet de retraite Karoo était une élégance pittoresque – un arrangement décloisonné avec un coin salon et une chambre menant à une salle de bain luxueuse. Les chambres sont savamment équipées pour deux personnes tout en tenant compte du fait que certaines ablutions sont mieux cachées derrière une porte (une caractéristique que je ne tiendrai jamais pour acquise après avoir travaillé dans un hôtel de charme pendant l’université). Alors que j’étais amoureux de la baignoire sur pattes, mon compagnon n’avait qu’une seule station en tête : la douche extérieure Karoo, avec des vues sur la montagne et des visiteurs curieux et à plumes.

Il est juste de dire que j’aurais pu rester ici pendant des mois ; toutes les commodités possibles que vous pourriez demander étaient fournies, tandis que le mobilier était chaleureux et confortable. C’était le cliché du « chez soi loin de chez soi ». Le lit queen-size a été envoyé directement du ciel, mais la moquette était douce et usée, prête à accepter les pieds nus et poussiéreux du gamedrive. La baignoire était une extravagance française, mais la vue était la fierté sud-africaine. Et mec, quelle vue. Nous avons passé de nombreuses heures à l’extérieur sous la terrasse couverte – café du matin, siestes à l’heure du déjeuner et discussions de fin de soirée avec du vin rouge et les sons de la nature qui s’installent (ou se réveillent).

Avant notre premier safari, j’ai ressenti une sorte d’abandon enfantin, en sautant dans la piscine et en m’équipant d’un chapeau, d’un appareil photo et de jumelles pour démarrer. Nos rangers, Mzi et Christiaan, étaient les compagnons parfaits – bien informés mais réceptifs aux commentaires lorsque mon compagnon, un passionné de la faune, a tenté de les instruire avec ses propres connaissances. Mzi a un sens avec les animaux ; détecter quand ils sont près mais avertir quand ils sont trop près. Un sifflet joyeux signifie qu’un gemsbuck ou une girafe est en vue, un « Pumba ! signifie qu’il a repéré un phacochère, et une crainte silencieuse remplit sa voix lorsqu’il parle des éléphants – les premiers animaux qui ont volé son cœur et l’ont débarqué à Samara. Christiaan est originaire de Colesberg dans le Cap Nord et bien qu’il soit évident que son cœur appartiendra toujours à la ferme, il y a un respect inspirant dans la manière douce avec laquelle il traque les animaux et les étudie. Avec le bruit des bavardages des touristes et les vitesses d’obturation qui chassent fréquemment les animaux bien-aimés de ces pisteurs, on peut toujours voir leur intérêt pour les animaux parmi lesquels ils vivent.

suiveurs de jeu
Mzi et Christiaan, nos merveilleux traqueurs.

Notre première rencontre a été avec un groupe de girafes qui semblaient très intéressés par tout le reste en dehors de notre présence. Mzi nous a permis de sortir du véhicule et de nous rapprocher d’eux à pied, permettant une vue rapprochée de ces animaux dégingandés et fascinants. Après cela, il était temps de traquer quelques guépards. N’ayant vu qu’une seule fois un léopard (bien qu’à des kilomètres et peut-être un tour joué par mon imagination), je n’avais pas de grandes attentes pour repérer quoi que ce soit d’important. Mzi et Christiaan, cependant, avaient un plan différent en tête et nous ont emmenés dans une meute de guépards profitant d’une fin d’après-midi paresseuse.

Voir Chili et ses petits était un moment fort; leur suivi à pied a scellé l’affaire pour moi et mon compagnon. Comme des voyeurs, nous avons absorbé chacun de leurs mouvements, bâillements, sauts ludiques et siestes ; et à seulement 5 mètres. Complètement inconscients de l’heure d’or et de la tournée des boissons, nous ne pouvions pas en avoir assez de leurs ébats. Sentant cela, Mzi et Christiaan nous ont donné notre temps et nous sommes retournés au lodge longtemps après le début du dîner.

guépards
Deux des oursons de Chili profitant du dernier d’un après-midi paresseux.

Avec l’excitation de la journée, nous nous sommes enfoncés dans nos chaises et dans notre nourriture avec vigueur. Je ne peux pas écrire sur Samara sans mentionner la nourriture. Nous attendions avec impatience chaque repas copieux, sachant que la cuisine accomplissait un autre acte de magie en prenant des ingrédients et des recettes locaux et en les transformant en quelque chose de gastronomique. Le dîner du premier soir a été servi sous les étoiles et à côté du foyer. Nos boissons étaient consciencieusement remplies et le silence était d’or – je pouvais déjà sentir un apaisement des tensions des derniers mois.

Nous étions de retour dans le véhicule de safari avant l’aube, le lendemain matin. Le but était de voir la famille de lions de la réserve mais avec l’arrivée d’un épais brouillard nous étions dubitatifs. Mzi et Christiaan nous ont habilement parcouru la montagne, et après quelques allers-retours et beaucoup de louches douteuses, l’attraction principale a commencé : Lions in the Mist.

Nous emmenant au cœur de leur groupe, nous sommes tombés nez à nez avec une famille de cinq personnes : maman, papa et trois petits. Il semblait que leur curiosité était aussi active que la nôtre, les oursons s’approchant suffisamment du véhicule pour que je puisse sentir le casse-croûte qu’ils avaient attrapé la nuit précédente. C’était surréaliste, quelque chose d’un film : ces créatures puissantes mais belles étaient assez proches pour que je les touche. Bien que je l’admette, j’ai plus d’une fois déplacé des sièges en silence lorsque leur curiosité semblait un peu trop proche pour le confort.

Pour terminer la matinée sur une bonne note, nous avons pris du café de brousse, une combinaison d’Amarula et de café, après quoi nous sommes retournés au lodge pour le petit-déjeuner. Encore une fois, je ne peux rien reprocher à Samara pour son souci du détail et le soin avec lequel ils interagissent avec les clients. Pour s’assurer que tout allait bien, nous avons eu une autre visite des singes Vervet des jours précédents et ils étaient d’accord – les muffins étaient superbes!

Café de brousse de Samara
Lions & Bush Café dans la brume.

Le reste de notre voyage a été consacré à la détente, à la lecture et à la découverte du reste des principales attractions de la réserve lors de notre dernier safari. Ici, nous avons également laissé notre empreinte en plantant notre propre spekboom. Dans le cadre de leur projet de reboisement, Samara encourage les clients à prendre le spekboom qui est placé dans leurs chambres, et à les planter soit dans la réserve, soit chez eux.

« Ce projet est vital. Avec une seule plante, nous revitalisons les nutriments de notre sol, le liant à prévenir l’érosion des sols et lutter contre le changement climatique par la séquestration du carbone. À terme, notre objectif est d’élargir le projet pour créer des emplois verts durables. Et en même temps, nous créons un moyen significatif pour nos clients de protéger l’environnement, également », explique Isabelle Tomkins.

Il a fallu un peu d’huile de coude, mais notre spekboom est en passe de devenir le prochain repas d’un éléphant, d’un koudou ou d’un élan. Notre dernière nuit s’est passée un peu comme la première, avec un dîner glorieux, du bon vin et le contentement d’une journée active.

Suite de l’histoire

Trop tôt, nous rentrions chez nous. Sur le chemin de l’aéroport, c’était presque incompréhensible tout ce que nous avions vu en à peine deux jours. J’ai quitté Samara avec un cœur heureux, une énergie retrouvée et une appréciation des histoires qui ajoutent de la vie à la mienne. Bien que ce voyage ait été une expérience unique sur la lune bleue, il m’a vraiment fait réaliser la magnificence de ce que notre pays et ses paysages offrent.

L’équipe de Samara se consacre à favoriser la belle renaissance des terrains sauvages et à promouvoir la nature sauvage née de nouveau pour ce qu’elle a toujours été censée être. Cela se voit clairement dans la tendresse et l’appréciation avec lesquelles les safaris sont présentés, les serveurs servent des repas sud-africains emblématiques, et les propriétaires et gérants parlent de la réserve comme de leur propre Eden personnel. À la base, l’histoire de Samara est une histoire de réhabilitation et d’appréciation des récits non touchés par les actions humaines.

Le luxe et les commodités mis à part, l’histoire de Samara est une histoire que je n’oublierai pas de sitôt. Cela a ralenti le rythme rapide avec lequel je me suis lancé dans cette année et a calmé le bruit. En seulement deux jours, c’était comme si l’agitation des deux dernières années était considérée comme insignifiante. J’ai ressenti un sens renouvelé de l’orientation dans ma carrière et dans ma vie personnelle.

Alors merci Samara, ton histoire est un beau chapitre dans la mienne.

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