Objet de la semaine : un récit des captifs d’Amistad


De la collection Long Island de la bibliothèque d’East Hampton

Ce récit incomplet de la collection Sag Harbor First Presbyterian Church (Old Whalers) date d’environ 1871 à 1880. Bien qu’il manque les deux premières pages, le document raconte l’histoire de l’Amistad, un navire transportant des esclaves qui se sont révoltés contre leurs ravisseurs, finalement retrouver leur liberté.

Rédigé quelques décennies après l’affaire Amistad, le document comprend un langage d’époque inapproprié aujourd’hui, ainsi que des stéréotypes de l’époque liés au comportement «civilisé» et «éduqué» des Noirs. Les premières pages ressemblent à une lettre, mais plus loin le document ressemble plus à des notes, peut-être pour un sermon. L’écriture s’inspire des Écritures chrétiennes et de la Déclaration d’indépendance pour mettre l’accent sur l’égalité raciale, tout en faisant référence à des événements locaux pour faire valoir le point de vue de l’écrivain.

Le 24 août 1839, La Amistad, une goélette de Cuba, a été capturée à Culloden Point sur la rive nord de Montauk. Les esclavagistes ont continué à importer illégalement des esclaves aux États-Unis après que ce pays a interdit la pratique d’importation en 1809 et légalement dans d’autres pays. Les 53 hommes, femmes et enfants captifs de l’Amistad ont commencé leur voyage sur un navire espagnol depuis la côte ouest-africaine en janvier, et après leur arrivée à Cuba, ils ont été transférés à l’Amistad pour se rendre chez leur nouvel esclavagiste dans une autre partie de Cuba. .

Après trois jours sur l’Amistad, Sengbe Pieh (également appelé Joseph Cinque) a réussi à ouvrir ses chaînes et à libérer ses compagnons captifs. Pieh et les autres Africains kidnappés ont pris ensemble le contrôle du navire, ordonnant à son navigateur de les ramener chez eux. Le navigateur faisait secrètement demi-tour chaque nuit, espérant être repéré et secouru par les Américains.

L’Amistad a été capturé juste au nord de Montauk par un navire de la marine américaine et remorqué jusqu’à un port du Connecticut, où les Africains survivants ont été emprisonnés pour meurtre et piraterie. Après 18 mois de prison, ils ont finalement été déclarés innocents par la Cour suprême des États-Unis pour légitime défense car ils avaient été emmenés d’Afrique après l’interdiction de 1809. Les abolitionnistes ont collecté des fonds pour un navire pour transporter les survivants chez eux en Sierra Leone après plus de deux ans de captivité.


Moriah Moore est bibliothécaire et archiviste de la collection Long Island de la East Hampton Library.

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