NRL: Star Wests Tigers recrute John Bateman incapable de se rendre en Australie en raison de problèmes de visa «inhabituels»


Avec le LNR saison qui démarre dans moins de deux mois, la Tigres de l’Ouest ont reçu un coup dur avec la recrue vedette John Bateman bloquée chez elle dans le nord de l’Angleterre en raison de problèmes de visa.

Bateman a signé un contrat lucratif de quatre ans avec les Tigers, qui a été annoncé le lendemain de Noël, mais il n’a pas pu commencer l’entraînement de pré-saison avec le club.

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On craint même que l’international anglais ne rate le début de la saison si les problèmes de visa ne sont pas réglés rapidement.

Le joueur de 29 ans, qui a déjà joué dans la LNR avec les Raiders de Canberra, a été libéré par le club de Super League Wigan et a regardé de nombreuses séquences vidéo des séances d’entraînement des Tigers et des mises en scène à son retour à Bradford.

« Il fait toujours beaucoup de poids et de forme physique générale », a déclaré l’entraîneur des Tigers Tim Sheens au Herald.

« Nous lui envoyons des vidéos de nos séances d’entraînement et de nos jeux, et je suis en contact permanent avec lui – nous nous parlons deux ou trois fois par semaine. Il est au courant de tout ce que nous faisons ici.

L’international anglais et recrue des West Tigers, John Bateman, est bloqué chez lui en Angleterre. Crédit: Getty Images

« C’est juste un rameur de qualité, c’est aussi simple que ça. C’est un joueur international avec de l’expérience qui s’ajoute à notre jeune équipe et à une poignée de joueurs très expérimentés.

Bateman et son partenaire australien ont également demandé un visa pour leur fils nouveau-né, Sheens admettant que la période de Noël a causé des retards dans la paperasse.

« Il y a eu quelques problèmes avec le visa, et le gouvernement (les départements) des deux pays a fermé ses portes à Noël, ce qui nous a ralentis (encore plus) », a déclaré Sheens.

« Nous ne fixons pas de date à laquelle il sera ici. Nous avons des gens de l’immigration et des experts qui essaient de régler le problème.

« C’est un peu inhabituel, mais il ne vient pas non plus de lui-même. »

Bateman faisait partie de l’équipe d’Angleterre lors de la Coupe du monde de l’année dernière et a raté au moins deux semaines d’entraînement de pré-saison des Tigers en raison des retards.

Le premier match d’essai des Tigers aura lieu à Auckland contre les Warriors le 9 février, mais Sheens a déclaré que Bateman ne jouerait pas dans le match.

« Nous ne l’utiliserions pas lors du premier essai, mais nous visons à le faire jouer lors du deuxième essai », a déclaré Sheens.

« Nous devons d’abord le faire venir ici. »

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