Nouveau départ: la Barbade abandonne la reine Elizabeth de Grande-Bretagne pour devenir une république, World News & Top Stories


BRIDGETOWN (REUTERS) – La Barbade a abandonné la reine Elizabeth de Grande-Bretagne à la tête de l’État, forgeant une nouvelle république mardi 30 novembre avec son tout premier président et rompant ses derniers liens coloniaux près de 400 ans après l’arrivée des premiers navires anglais dans les Caraïbes île.

À la grève de minuit, la nouvelle république est née sous les acclamations de centaines de personnes bordant le pont Chamberlain dans la capitale, Bridgetown. Une salve de 21 coups de feu a été tirée alors que l’hymne national de la Barbade était joué sur une place des héros bondée.

Le prince Charles, héritier du trône britannique, se tenait sombrement alors que l’étendard royal de la reine Elizabeth était abaissé et que la nouvelle Barbade était déclarée, une étape qui, selon les républicains, stimulera la discussion de propositions similaires dans d’autres anciennes colonies britanniques qui ont la reine comme souverain.

« La création de cette république offre un nouveau départ », a déclaré le prince Charles, dont la mère a adressé ses vœux les plus chaleureux. « Depuis les jours les plus sombres de notre passé et l’atrocité épouvantable de l’esclavage qui souille à jamais notre histoire, les habitants de cette île ont tracé leur chemin avec une force extraordinaire. »

La Barbade envisage la destitution d’Elizabeth II, qui est toujours la reine de 15 autres royaumes, dont le Royaume-Uni, l’Australie, le Canada et la Jamaïque, comme un moyen de rompre enfin avec les démons de son histoire coloniale.

Après une démonstration éblouissante de danse et de musique barbadiennes, accompagnée de discours célébrant la fin du colonialisme, Mme Sandra Mason a prêté serment en tant que première présidente de la Barbade.

La chanteuse barbadienne Rihanna a également assisté à la cérémonie et a été déclarée héroïne nationale.

La naissance de la république, 55 ans jour pour jour depuis que la Barbade a déclaré l’indépendance, dénoue presque tous les liens coloniaux qui ont maintenu la petite île liée à l’Angleterre depuis qu’un navire anglais l’a revendiquée pour le roi Jacques Ier en 1625.

Cela peut également être le signe avant-coureur d’une tentative plus large d’autres anciennes colonies de rompre les liens avec la monarchie britannique alors qu’elle se prépare à la fin du règne de près de 70 ans d’Elizabeth et à l’accession future de Charles.

« Pointez cette page coloniale », a déclaré M. Winston Farrell, un poète barbadien lors de la cérémonie. « Certains ont grandi stupides sous l’Union Jack, perdus dans le château de leur peau. » « Il s’agit de nous, sortant des champs de canne à sucre, revendiquant notre histoire », a-t-il déclaré. « Mettre fin à tout ce qu’elle veut dire, mettez-y un Bajan à la place. »

Le Premier ministre Mia Mottley, chef du mouvement républicain de la Barbade, a aidé à diriger la cérémonie. Mme Mottley a attiré l’attention du monde entier en dénonçant les effets du changement climatique sur les petits pays des Caraïbes.

« Je suis ravi », a déclaré à Reuters M. Ras Binghi, un cordonnier de Bridgetown, avant la cérémonie. M. Binghi a déclaré qu’il saluerait la nouvelle république avec un verre et une cigarette.

Histoire des esclaves

Le discours du prince Charles a souligné l’amitié continue des deux nations malgré le rôle central de l’Angleterre dans la traite négrière transatlantique.


Le prince Charles de Grande-Bretagne assiste à la cérémonie d’investiture présidentielle à Heroes Square à Bridgetown, à la Barbade, le 30 novembre 2021. PHOTO : AFP

Alors que la Grande-Bretagne considère l’esclavage comme un péché du passé, certains Barbadiens demandent une compensation à la Grande-Bretagne.

L’activiste David Denny a célébré la création de la république mais a déclaré qu’il s’opposait à la visite du prince Charles, notant que la famille royale a bénéficié pendant des siècles de la traite des esclaves.

« Notre mouvement aimerait également que la famille royale paie une réparation », a déclaré M. Denny dans une interview à Bridgetown.

Les Anglais ont d’abord utilisé des serviteurs britanniques sous contrat blancs pour travailler dur dans les plantations de tabac, de coton, d’indigo et de sucre, mais la Barbade deviendrait en quelques décennies la première société esclavagiste vraiment rentable d’Angleterre.

La Barbade a reçu 600 000 esclaves africains entre 1627 et 1833, qui ont été mis au travail dans les plantations de canne à sucre, gagnant des fortunes pour les propriétaires anglais.

Plus de 10 millions d’Africains ont été enchaînés à la traite négrière atlantique par les nations européennes entre le XVe et le XIXe siècle. Ceux qui ont survécu au voyage souvent brutal ont fini par travailler dur dans les plantations.

La Barbade restera une république au sein du Commonwealth, un regroupement de 54 pays d’Afrique, d’Asie, des Amériques et d’Europe.

En dehors de la somptueuse cérémonie officielle, certains Barbadiens ont déclaré qu’ils ne savaient même pas ce que signifiait la transition vers une république ou pourquoi cela importait.

« Ils devraient laisser la reine Elizabeth – la laisser comme patron. Je ne comprends pas pourquoi nous devons être une république », a déclaré M. Sean Williams, 45 ans, debout à l’ombre d’un monument de l’indépendance.

La dernière fois que la reine a été démis de ses fonctions de chef d’État, c’était en 1992, lorsque l’île Maurice, dans l’océan Indien, s’est proclamée république.



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