Non seulement heureux d’aller au Qatar, le Canada vise à rivaliser


Gabriel Torres, au centre, du Panama, célèbre le premier but de son équipe contre le Canada avec ses coéquipiers lors d'un match de football de qualification pour la Coupe du Monde de la FIFA, Qatar 2022 à Panama City, Panama, le mercredi 30 mars 2022. (AP Photo/Arnulfo Franco)

Gabriel Torres, au centre, du Panama, célèbre le premier but de son équipe contre le Canada avec ses coéquipiers lors d’un match de football de qualification pour la Coupe du Monde de la FIFA, Qatar 2022 à Panama City, Panama, le mercredi 30 mars 2022. (AP Photo/Arnulfo Franco)

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Le Canada ne se contente pas de faire le terrain pour le Qatar, bien que ce soit en soi une réalisation impressionnante.

L’équipe nationale canadienne aborde la Coupe du monde comme une occasion de montrer le chemin parcouru par le pays depuis sa dernière apparition dans le premier tournoi de soccer en 1986.

Le Canada a atterri dans le groupe F pour la première étape, avec la Belgique, le Maroc et la Croatie. Le Canada affrontera la Belgique lors de son match d’ouverture le 23 novembre.

« Juste pour voir que c’est réel, le Canada est sur la grande scène maintenant », a déclaré l’entraîneur John Herdman après avoir regardé le tirage au sort de la Coupe du monde de vendredi. « Nous ne nous dirigeons pas seulement vers le Qatar, nous sommes prêts à jouer au Qatar où nous connaissons les équipes que nous avons. Une belle opportunité s’offre à nous. »

Avec une liste de stars qui comprend Romelu Lukaku et Eden Hazard, la Belgique est classée n ° 2 mondiale. La Croatie, au 16e rang, a disputé la finale en Russie mais s’est inclinée face à la France pour le trophée. Le Maroc est au 24e rang. Le Canada est l’équipe la moins bien classée du groupe au 38e rang.

« Nous voulons cette histoire d’outsider », a déclaré Herdman. « Je pense que nous serons à notre meilleur lorsque nous comptons sur notre courage, notre esprit. Ensuite, pour apporter cette mentalité sans peur, cette opportunité qui existe dans ce type de matchs contre les meilleurs joueurs du monde. »

Le seul voyage du Canada à la Coupe du monde remonte à 36 ans. Les Canadiens ont perdu contre la France, la Hongrie et l’Union soviétique par un score combiné de 5-0 lors du tournoi au Mexique.

« Je suis fier de faire partie d’un voyage aussi incroyable et de faire partie de l’histoire avec le groupe de personnes dont je suis fier de faire partie », a déclaré le milieu de terrain Jonathan Osorio. « C’est une bénédiction, c’est honnêtement une bénédiction. »

L’équipe est en plein essor depuis que Herdman a pris la relève en 2018, jurant qu’il y aurait un « Nouveau Canada » qui bouleverserait le statu quo. Le Canada était classé 95e à l’époque.

Le Canada a fait ses preuves lors des qualifications et a terminé au sommet du classement dans la région de l’Amérique du Nord et centrale et des Caraïbes pour une candidature automatique, avec le Mexique et les États-Unis. Le quatrième finaliste de la CONCACAF, le Costa Rica, affrontera la Nouvelle-Zélande lors d’un match éliminatoire intercontinental en juin pour une place.

Herdman est le premier entraîneur à mener à la fois une équipe masculine et une équipe féminine à une place en Coupe du monde. Il a entraîné l’équipe féminine canadienne de 2011 à 2018, menant l’équipe à des médailles de bronze olympiques consécutives.

« Maintenant, en regardant vers l’avenir, cela nous donne simplement la conviction que nous pouvons réaliser tout ce que nous voulons », a déclaré Osorio. « En allant à cette Coupe du monde, je sais que des gens de l’extérieur voient notre groupe et ne nous donnent pas d’occasions. Mais nous, au sein de l’équipe et du groupe, nous pouvons accomplir tout ce que nous voulons. »

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