Ni nos maisons, ni nos cœurs ne sont confinés dans nos cocons douillets

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La talentueuse Shreya Sen-Handley est l’auteur du livre primé Mémoires de Mon corps et l’éclectique et fascinant Étrange : Histoires. Sa dernière offre se présente sous la forme d’un mémoire de voyage intitulé Handle with Care (HarperCollins India). Les voyages façonnent les femmes, généralement pour le mieux, dit Sen-Handley. Alors que les voyages excessifs sont devenus problématiques en raison de l’empreinte carbone qu’ils laissent derrière eux, elle est convaincue que ni nos maisons, ni nos cœurs ne sont limités au petit coin du monde dans lequel nous vivons. Voici des extraits d’une interview avec Sucheta Dasgupta.

En plus d’avoir mené à votre troisième livre, comment les voyages ont-ils influencé et/ou impacté votre écriture ?

Je viens d’une famille nomade, qui a parcouru le monde pendant des générations avant moi. J’ai moi-même été à l’intérieur et à l’extérieur de l’Inde la majeure partie de ma vie, passant une partie de mon enfance en Asie du Sud-Est et la plupart de mes années d’adulte en Grande-Bretagne, donc les voyages ont façonné qui je suis intrinsèquement. Naturellement, cela a également façonné mon écriture, qui fait tellement partie de mon identité.

Vous avez voyagé seul et avec vos parents, votre partenaire, vos amis et votre propre famille vers d’innombrables destinations. Vous avez dit que vous aimiez mieux voyager avec votre conjoint et vos enfants, et je crois que nous sommes chanceux de vraiment ressentir cela. Tant de femmes m’ont confié qu’elles aimeraient voyager seules mais que leur famille les a empêchées de le faire. Quel est votre message à ces femmes ?

Les femmes ont besoin de toute la liberté accordée aux hommes. Les femmes influencent le monde autant que les hommes, bien que parfois de manière moins évidente, mais plus profondément, car nous sommes si nombreuses à façonner la prochaine génération. Les voyages, à leur tour, nous façonnent, généralement pour le mieux. Par conséquent, le monde doit voir, tout comme les familles, que les femmes doivent être autorisées à voyager sans restrictions. Comme toutes les autres expériences, ils doivent avoir la liberté de poursuivre. J’aime voyager avec ma famille parce que, ayant vécu beaucoup d’autres choses, je trouve que j’aime mieux cela.

Pour les audacieux et les aventuriers, quelle est l’activité que vous recommanderiez lorsqu’ils sont à Amsterdam ?

Les brownies au hachis légalement disponibles constituent certainement une expérience surréaliste, comme les lecteurs le découvriront dans mon livre. Mais le meilleur d’Amsterdam est vraiment son art magnifique et son architecture distinctive. Sa cuisine cosmopolite est à ne pas manquer non plus.

Vous n’avez jamais dit au lecteur ce que c’était que d’aller à l’école aux Philippines.
J’ai apprécié la plus grande liberté que j’ai trouvée dans les écoles là-bas, et la plus grande gamme d’activités aussi, avec moins d’insistance sur le swotting que nous rencontrions tous dans les écoles indiennes de notre époque. Mais dans mon école à Manille, j’ai aussi eu une expérience terrible avec un tyran armé d’un couteau. Donc, comme toute autre chose, surtout quelque chose de nouveau, c’était une expérience en deux parties ; amusant et effrayant à la fois.

En tant que Bengali, qu’est-ce que vous chérissez le plus à Kolkata, et y a-t-il quelque chose que vous aimeriez changer dans la ville ?

Les charges sont probablement la réponse aux deux. J’adore mon retour annuel à Kolkata. Dans une bonne année, j’essaie de faire d’autres voyages. Mes parents y vivent, ainsi que de nombreux parents, ainsi que d’anciens et de nouveaux amis. J’y retourne pour les voir tous, mais aussi pour entretenir les liens de mes enfants à moitié anglais avec leur héritage bengalais/indien. J’adore aussi la cuisine bengali, les tissus et bibelots indiens, et où mieux s’y adonner que dans la maison de mon enfance ? J’aimerais cependant voir une ville plus propre, moins encombrée et moins chaotique, afin que sa beauté transparaisse.

Frumpy mais résistant, votre image de Sheffield moribonde transmet néanmoins beaucoup de caractère. Parlez-nous de certaines de vos ruminations en mangeant votre baguette quotidienne sur la place Tudor de la ville industrielle de Sheffield.

Pendant ces années, pendant mon temps libre, j’ai dû lire plus de livres qu’avant ou depuis, et rêver davantage aussi, peut-être parce que ma vraie vie était si désastreuse. Bien sûr, cela a changé, et je passe plus de temps dans le monde réel maintenant, bien que le petit de ma propre fabrication dans notre maison de la forêt de Sherwood. Mes pensées et mes rêves étaient des moyens fantastiques de renaître des cendres de ma vie ruinée que j’ai pu réaliser. Mais j’ai aussi pensé au divertissement et à l’inconséquence ; une cuisine délicieuse, des hommes fringants, quel livre lire ensuite, quels quartiers historiques explorer.

Pourquoi avez-vous choisi Nottingham comme prochaine et actuelle maison ? Cela avait-il quelque chose à voir avec les mystères de la forêt de Sherwood ?

La réponse prosaïque serait que c’était une base pratique au milieu de l’Angleterre à partir de laquelle mon partenaire et moi pouvions nous rendre au travail. Mais nous sommes aussi tombés sous le charme d’une maison de sa périphérie sauvage, dans laquelle nous savions que nous voulions élever nos enfants à naître. La romance de la forêt de Sherwood avait beaucoup à voir avec la maison que nous avons choisie. Au fond de son jardin se dressait un mur millénaire qui aurait pu facilement servir de sanctuaire à Robin Hood des gardes du shérif de Nottingham. Non seulement Robin, mais Lord Byron a un lien avec notre ancien mur. On pense qu’il s’est battu en duel dans le verger au-delà. Dans l’ensemble, il y avait des raisons à la fois romantiques et pratiques qui m’ont amené à Nottingham.

Quel est votre souvenir d’Halloween le plus excitant et le plus exotique ?

Halloween continue d’être une période inventive pour nous car nous la célébrons souvent à Kolkata, en confectionnant nos propres costumes, parures et observances, et en l’appelant Kumroween ! L’une de mes destinations préférées pour Halloween est la ville de Whitby, dans le Yorkshire, sur la mer du Nord, où Bram Stoker a conçu Dracula, pour l’ampleur et la créativité de leurs célébrations, sur lesquelles je suis revenu plus d’une fois. Pour ces yeux indiens, c’est assez exotique, mais la célébration vraiment exotique de style Halloween que j’espère voir un jour est le Jour des Morts ou Día de los Muertos au Mexique, avec ses traditions et son atmosphère différentes.

Pensez-vous que la couleur de la lumière change avec les latitudes ?

Oui! Et pas seulement les latitudes, mais différentes parties du monde. Évidemment, cela a beaucoup à voir avec le climat, la pureté de l’air, la verdure, etc., mais ce changement de lumière est pour moi une présence vivante, un compagnon en constante évolution.

Vous avez parlé de boire de l’Ouzo à Corfou. A-t-il un goût proche de l’absinthe ? Quelle est votre boisson préférée ?

Honnêtement, je ne m’en souviens pas, car ce n’était pas une facette importante de mon voyage en Grèce. Et l’absinthe je crois que je n’ai jamais essayé. Je suis un buveur très occasionnel, pour des raisons de goût et non de morale. Ma seule histoire de gueule de bois, aussi hilarante qu’on me le dise, est dans mon premier livre Mémoires de mon corps. Quand je bois un verre, c’est du bon vieux gin tonic, chargé d’histoire, et parfois de la liqueur au chocolat Bailey’s.

Pour avoir tant voyagé, vos goûts musicaux doivent être vraiment éclectiques, et vous avez mentionné les chants de marins anglais et le ténor italien Andrea Bocelli dans vos essais. Partagez avec nous certains de vos morceaux et compositions préférés.

Vous avez toute la journée ? Parce que c’est le temps que je peux discuter de l’effet que la musique a sur moi. J’ai travaillé pour des chaînes musicales célèbres en tant que jeune femme à la fin des années 90, et j’ai réalisé des clips vidéo pour elles, et maintenant que j’écris des opéras pour le Welsh National Opera, j’ai l’impression d’avoir bouclé la boucle. Ce que j’aime vraiment, vraiment, c’est le rock/pop occidental – en particulier des années 80 et 90 – de Bruce Springsteen, REM, Sting, Dire Straits, Bon Jovi, Queen et bien d’autres !

Puisque votre livre est si riche en informations historiques, pourquoi ne pas inclure un glossaire ou quelques notes de fin dans la prochaine édition ?

Croisons les doigts pour que le livre se vende, puis des éléments supplémentaires peuvent être ajoutés. Dans l’état actuel des choses, vous tombez par hasard sur les nombreux joyaux historiques, tout comme nous le faisons lors de nos voyages réels, et ils sont doublement délicieux parce que vous ne vous y attendez pas.

Vous racontez la rencontre à Corfou avec un agent de l’aéroport qui n’a pas reconnu un passeport indien. En quelle année cela se passait-il ? Vous décrivez également avec la langue dans votre joue les bouffonneries des douaniers moralisateurs à l’aéroport de Bangkok. Selon vous, quel est le secret derrière ce statut plutôt modeste du passeport indien ?

Nous avons voyagé à Corfou en 2007, ce qui a donné aux douaniers de Corfou tout le temps d’avoir entendu parler d’un pays qui s’appelle l’Inde ! Ne pas reconnaître le passeport indien est rare, nous détester est cependant endémique. Il y a de nombreux facteurs derrière cela; les immigrants, comme nous le savons, ne sont les bienvenus nulle part, mais il n’y a pas un coin du globe où les Indiens n’ont pas élu domicile. Le fait que nous prospérons souvent dans les pays où nous nous installons (il suffit de voir le nombre de ministres d’origine indienne dans le gouvernement britannique !) peut aussi susciter du ressentiment.

D’après le récit de vos déboires à l’aéroport et au-delà, New York est-elle la ville la plus grossière dans laquelle vous ayez voyagé ? Quel est le pays le plus grossier ?

Mon voyage aux États-Unis a été de loin les vacances que j’ai le moins appréciées, et c’était en partie à cause de l’hostilité des gens, qui ont été blessés et fustigés après les événements du 11 septembre, qui s’étaient produits le très an avant notre visite. Leur colère engloutit tous ceux qui n’étaient ni blancs ni occidentaux. Mais New York a eu ses moments de rédemption, et je pourrais même y retourner un jour…

Vous aviez un jour posé une théorie sur la multinationalité dans l’un de vos articles. Vous tenez également que la maison est l’endroit où est présente la compagnie de vos proches. Alors est-ce votre philosophie ou l’activité de voyage qui véhicule un message d’espoir dans ce monde orgueilleux ?

Le voyage, dans la mesure où il implique une ouverture d’esprit et une ouverture sur le monde, est l’antidote à l’insularité et à l’agressivité qui marquent notre époque. Mais les déplacements excessifs sont également devenus problématiques en raison de l’empreinte carbone qu’ils laissent derrière eux et de la catastrophe climatique qui nous guette. Un équilibre doit être trouvé clairement. Il faut voyager judicieusement, continuer à apprendre du monde du mieux que nous pouvons, ne jamais fermer nos esprits et nos cœurs aux diverses influences. Ainsi, ma philosophie, dans la vie comme dans les voyages, est que la maison est bien là où se trouve le cœur, mais que ni nos maisons, ni nos cœurs ne sont limités au petit coin du monde dans lequel nous vivons chacun.

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