Newport, Rhode Island : la station balnéaire d’été s’appelle ‘les nouveaux Hamptons’


La foule commence à se déplacer en direction d’une voiture classique positionnée juste au bord de l’eau.

« Jay Leno est là », lâche quelqu’un.

Je suis chez une héritière du tabac milliardaire américaine errant entre des Cadillac, des Ferrari et des Porches inestimables, et je ne pourrais pas être dans une meilleure position pour repérer les célébrités.

Je pourrais aller apercevoir la personnalité de la télévision, peut-être avoir le courage de demander un selfie, mais le bar propose des cocktails gratuits, il y a de la pizza Napoletana fraîche à la tranche, de la chaudrée de palourdes au pot et des chapeaux Lamborghini gratuits .

Fête de jardin de luxe, le Gathering at Rough Point est une scène typique de Newport, Rhode Island, et une scène à laquelle vous pouvez payer pour assister et vivre temporairement comme le 1% qui habite cet endroit.

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Autrefois utilisée comme station balnéaire par les familles les plus riches du monde, cette ville du plus petit État d’Amérique du Nord est maintenant branchée comme les «nouveaux Hamptons», attirant les méga-riches et les célébrités qui recherchent un style de vie plus personnel et privé sur certains des l’immobilier le plus exclusif du pays.

Connaissent-ils le Cliff Walk qui se trouve juste devant leurs grandes propriétés ? C’est littéralement l’une des meilleures suggestions touristiques lorsque vous entrez « Newport » dans Google.

The Breakers est un spectacle impressionnant.

Stephen Heard/Des trucs

The Breakers est un spectacle impressionnant.

Accrochée à la côte accidentée de l’Atlantique avec vue sur la baie de Narragansett, la promenade de cinq kilomètres est l’un des moyens les plus populaires pour les visiteurs de voir les célèbres manoirs historiques de l’âge d’or de Rhode Island.

En cette journée humide d’octobre, les conditions sont trop misérables pour se promener sur la promenade ou grimper le long des rochers tenant un maillon de chaîne pour voir comment vit l’autre moitié. Mais heureusement, il existe plusieurs façons d’espionner.

Nous nous entassons dans une voiture pour visiter les manoirs privés. En descendant la pittoresque Ocean Drive (Ten Mile Drive), nous passons devant les sites historiques du poste de défense de Fort Adams et du Newport Country Club, l’emplacement du précurseur de l’US Open. De plus, les plages sont bloquées par des clubs privés où seule l’élite peut être invitée à devenir membre et accéder au sable, aux piscines d’eau salée et aux glaciers.

Par endroits, Newport's Cliff Walk navigue sur les rochers côtiers.

Stephen Heard/Des trucs

Par endroits, Newport’s Cliff Walk navigue sur les rochers côtiers.

Alors que nous roulons le long d’un col de cygne reliant deux péninsules, notre chauffeur Mike montre du doigt le château en moellons et en ardoise d’inspiration Louis XIV de Leno. Le comédien aurait déboursé 13,5 millions de dollars américains pour le manoir de 15 000 pieds carrés.

Ailleurs sur le sentier, il y a une propriété appartenant à l’héritière de Campbell Soup, une autre avec des cheminées conçues comme des bouteilles de sauce Worcestershire et la ferme victorienne Hammersmith où Jackie Kennedy a grandi. Aucune des habitations massives ne peut rivaliser avec The Breakers.

Situé sur Ochre Point, ce palais en calcaire de 70 chambres et quatre étages était autrefois le chalet d’été de la riche famille Vanderbilt, dont l’histoire a des points narratifs comme une série télévisée à succès : tragédie, scandale, richesse et excès. L’émission HBO The Gilded Age serait basée sur la famille de philanthropes et de mondains.

Il n'y a pas de place pour l'espace blanc au manoir The Breakers.

Stephen Heard/Des trucs

Il n’y a pas de place pour l’espace blanc au manoir The Breakers.

Les terrains et le manoir bien entretenus sont à l’échelle impériale. Nous traversons les portes en fer ornées ornées du blason Vanderbilt, puis nous pénétrons directement dans le bâtiment de style Renaissance. La grande entrée inspirée des palais du XVIe siècle de Gênes et de Turin s’élève sur deux étages avec un intérieur construit en marbre et en bronze. Levez les yeux et vous verrez une fresque peinte de style rococo. C’est criminel de se promener dans des baskets tachées.

Aujourd’hui, la maison est désignée monument historique national et fait partie d’une douzaine de manoirs ouverts aux expériences touristiques des visiteurs. Vous pouvez vous promener sur les terrains de certains ou, si la taille de votre portefeuille le permet, en louer un pour entre 10 000 et 30 000 USD (15 000 et 47 000 NZD) par semaine.

La maison perchée au sommet d’une petite île rocheuse au milieu du port de Newport est la plus unique. Les visiteurs doivent organiser leur propre transport par eau et avoir au moins 10 000 $ à portée de main pour séjourner au Clingstone de 23 chambres.

Clingstone a été construit en 1905.

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Clingstone a été construit en 1905.

Ou, comme moi, vous pouvez faire un tour sur le Coastal Queen et imaginer ce que ce serait de rester dans cette merveille architecturale conçue pour résister aux vents violents.

En naviguant dans le port et dans la partie inférieure de la baie de Narragansett, les commentaires indiquent le phare le plus photographié du Rhode Island, des manoirs centenaires, le hangar à bateaux utilisé comme source d’inspiration dans l’adaptation de Gatsby le magnifique par Baz Luhrmann et la modeste résidence d’été de James Taylor.

L’histoire de Newport est liée à la mer. Les navires marchands sont partis ; au lieu de cela, depuis le pont supérieur en plein air, des vues spectaculaires sur les phares à bougies d’allumage, les yachts de plusieurs millions de dollars et les grands voiliers amarrés proue à proue. Nous dérivons sous le pont suspendu de Claiborne Pell qui relie Jamestown, encore plus riche. L’argent est peut-être tout ici, mais la voile vient juste derrière.

De retour sur la terre ferme dans le centre de Newport, 400 ans d’histoire de la voile peuvent être découverts au Sailing Museum. L’exposition interactive permet aux visiteurs de concevoir leur propre bateau et de participer à des activités pratiques telles que le treuillage manuel de meuleuses et le vol au-dessus de l’eau dans un dôme de film immersif. Ne demandez pas pourquoi cela fait 40 ans que la ville n’a pas accueilli la Coupe de l’America.

Concevez votre propre bateau et découvrez l'histoire de la voile.

Stephen Heard/Des trucs

Concevez votre propre bateau et découvrez l’histoire de la voile.

Après avoir créé le drapeau burgee pour votre propre club de voile, il existe de nombreuses autres façons de prétendre que vous avez de l’argent dans cette ville de loisirs.

Il n’y a pas de meilleur endroit pour passer une journée à Newport que l’hôtel Vanderbilt, situé à deux rues du port de Newport. Autrefois propriété d’Alfred Gwynne Vanderbilt, le manoir historique du centre-ville est un élégant espace du vieux monde où vous pouvez vous faufiler dans le bar secret ou admirer tout le port et le littoral depuis le toit avec un cocktail à la main et un bretzel géant suspendu à son propre usage -cintre en métal construit.

Où manger à Newport

Bar’Cino

Le Bar’ Cino du Newport Restaurant Group est situé à Brookline et dans l’historique Washington Square de Newport. Le restaurant décontracté propose des plats d’inspiration italienne à partager, notamment des pizzas grillées, des sandwichs piadina et des pâtes. La taqueria La Vecina du chef Mariana Gonzalez-Trasvina opère dans le même bâtiment pour des repas à emporter. Voir: barcino.com

L’hôtel Brenton

Cet hôtel surplombant les super yachts et le port est l’un des endroits les plus cool pour s’asseoir pour un brunch à Newport. Réservez à l’avance le week-end pour marquer un stand douillet dans The Living Room et faites votre choix parmi des toasts à l’avocat, du saumon fumé de style pastrami ou des flocons d’avoine à la cannelle. À l’autre bout de la journée, dirigez-vous vers le toit pour des cocktails et un tour sur le parcours de mini-putt. Voir: brentonhotel.com

Le cinquième élément

Des ailes de style Buffalo et de la poutine chargée à la bolognaise sicilienne et aux tacos au porc, le choix ne manque pas dans ce bar-grill décontracté. Il y a aussi beaucoup d’espace pour les grands groupes entre la salle à manger multi-espaces, le bar et le café en plein air. Voir: thefifthri.com

Vignobles de Newport

À dix minutes du centre de Newport, ce domaine viticole apporte une tranche de Napa dans le Rhode Island. Parcourez la gamme de vins produits dans le microclimat de l’île d’Aquidneck ou les bières hop-forward de Taproot Brewing Co. Des assiettes à partager décontractées peuvent être dégustées au restaurant sur place, à l’intérieur ou juste à côté des vignes. Voir: newportvineyards.com

Fiche factuelle :

S’y rendre : Air New Zealand exploite trois vols directs vers New York au départ d’Auckland par semaine avec des vols de correspondance quotidiens vers Boston. Newport se trouve à 90 minutes de route de Boston. Voir: airnewzealand.co.nz

Y jouer : Les billets pour The Breakers coûtent 29 $ pour les adultes et 10 $ pour les enfants de 6 à 12 ans. Voir: newportmansions.org. Les croisières panoramiques sur le Coastal Queen commencent à partir de 32 $ pour 75 minutes. Voir: coastqueencruises.com. L’entrée au Sailing Museum est de 18 $ pour les adultes, de 12 $ pour les jeunes de 11 à 18 ans et gratuite pour les enfants de 10 ans et moins. Voir: thesailingmuseum.org

L’écrivain était hébergé par Brand USA.

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