Neuf détenus en lien avec l’effondrement d’un bâtiment en Chine


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Pékin (AFP) – La police du centre de la Chine a annoncé dimanche la détention de neuf personnes pour un bâtiment effondré, alors que des sauveteurs de plus en plus désespérés parcourent les débris à la recherche de survivants.

Le bâtiment, dans la ville de Changsha, abritait un hôtel, des appartements et un cinéma. Il s’est effondré vendredi après-midi, laissant un trou béant dans le paysage urbain dense.

Au moins 18 personnes ont été piégées et 39 autres ont été mises au secret, selon le maire de la ville, Zheng Jianxin.

Cinq personnes ont été sauvées de la structure en crêpes dans la nuit de vendredi.

La police de Changsha a déclaré sur les réseaux sociaux que le propriétaire du bâtiment et trois autres personnes responsables de sa conception et de sa construction avaient été arrêtés dimanche, soupçonnés de « responsabilité majeure dans un accident ».

Cinq autres personnes, toutes membres d’une société privée d’inspection en bâtiment, « ont fourni un faux rapport de sécurité après avoir effectué un audit de sécurité du bâtiment de l’hôtel », a déclaré le communiqué sur Twitter, comme Weibo.

Aucune cause de la catastrophe n’a encore été donnée par les autorités.

Le maire de Changsha a promis de « saisir les 72 heures dorées pour secourir et de faire de notre mieux pour rechercher les personnes prises au piège » lors d’une conférence de presse samedi, ajoutant que plus de 700 premiers intervenants avaient été dépêchés sur les lieux.

Les médias d’État ont montré des pompiers – soutenus par un excavateur – coupant à travers un bourbier de métal et de plaques de béton, tandis que les sauveteurs criaient dans la tour de débris pour communiquer avec les survivants.

Une foule s’est rassemblée alors que des chaînes de sauveteurs enlevaient des morceaux de brique à la main, permettant aux experts d’examiner plus en profondeur l’épave.

Certains des blessés ont été transportés sur des civières, tandis que des chiens renifleurs ont passé au peigne fin la zone à la recherche de nouveaux signes de vie.

Le président Xi Jinping a appelé samedi à une recherche « à tout prix » et a ordonné une enquête approfondie sur la cause de l’effondrement, ont rapporté les médias officiels.

Un haut responsable du Parti communiste a été dépêché sur les lieux – une indication de la gravité de la catastrophe.

Le ministre chinois de la gestion des urgences, Huang Ming, a exhorté les responsables à « éliminer complètement toutes sortes de risques cachés pour la sécurité » lors d’une réunion samedi.

Les effondrements de bâtiments ne sont pas rares en Chine, en raison de la faiblesse des normes de sécurité et de construction ainsi que de la corruption parmi les fonctionnaires chargés de l’application.

En janvier, une explosion déclenchée par une fuite de gaz présumée a fait s’effondrer un immeuble de la ville de Chongqing, tuant au moins 16 personnes.

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