Nécrologie: Jimmy Duncan, le promoteur de Sunriver Estates à Sooke, décède à 78 ans


Les champs verdoyants de sa jeunesse entourent encore la maison d’enfance de Jimmy Duncan dans le centre de Sooke.

La maison de ses parents est maintenant le siège social d’une entreprise commerciale, et la maison voisine de son grand-père est un cabinet dentaire, mais les racines sont toujours là – Jonas Throup a colonisé la terre après avoir pris la section qui monte du port en 1868.

Du côté de sa mère, Jim était un Seymour. Annie (Nan) Seymour, fille d’un Britannique, Richard Seymour et de sa femme Jean, était née dans l’hôpital « allongé » du Dr Richard Felton (Felton Lane). Annie a fréquenté l’école Sooke et a épousé son amour d’enfance Jim Duncan. Le couple a élevé deux enfants, Jimmy Jr. et Jeannie.

En grandissant, Jimmy Jr. était entouré par l’école d’un côté, le grand-père George Duncan Sr. à côté et l’oncle George Duncan de l’autre côté de la route. Pas étonnant qu’il soit bien imprégné des traditions Sooke. Il a aidé à la ferme de son père, qui a commencé avec du bétail laitier.

Jim Sr. s’est associé à des partenaires pour acheter un taureau Black Angus, construisant un troupeau de bovins. Jim Jr. s’est joint à nous, est devenu membre du Club 4H et a élevé son propre bœuf. Après l’école, il est allé travailler en conduisant un camion pour une entreprise de sable et de gravier.

Travaillant pour Jube Wickheim, il l’a rejoint dans le sport du bûcheronnage, qui était une composante importante de la culture des sports forestiers à Sooke et au-delà. Le gouvernement canadien a invité les deux à participer à une exposition de billes de bois au Central Park de New York en 1967 pour promouvoir l’EXPO à Montréal.

Encouragé par son père à investir dans l’immobilier, Jimmy a construit des maisons dans tout Sooke, en commençant par la propriété familiale sur Throup Road. Il s’est avéré que le développement immobilier allait devenir l’objectif principal tout au long de sa vie.

Jimmy avait également aimé travailler avec le bétail, et cet intérêt est resté avec lui, ce qui l’a conduit à transporter du bétail au Canada et aux États-Unis.

Les connexions en Arizona ont conduit au développement et à la construction de propriétés aux États-Unis, principalement dans la région de Phoenix. Il s’est associé à sa fille Nicole, établissant des entreprises commerciales, des condos et des lotissements.

Jimmy a rapidement eu l’habitude de passer les mois les plus froids principalement en Arizona et les étés en Colombie-Britannique. Ses développements locaux, avec son partenaire commercial Tony Young, comprenaient la construction dans le cul-de-sac de Horne Road.

Une nouvelle entreprise importante a eu lieu dans les années 1990, Jimmy et Nicole construisant The Sandpiper, une structure de condos de quatre étages axée sur les intérêts des personnes âgées. Il a établi sa mère comme premier locataire, avec l’unité au dernier étage / avec la meilleure vue. Ce bâtiment, sur une partie de la ferme Throup d’origine et donnant sur Country Road, est devenu entièrement souscrit et continue de prospérer aujourd’hui.

Dans les années 1990, l’équipe de Duncan et Young a décidé d’entreprendre une plus grande entreprise en construisant l’hôtel Magnolia sur Courtney Street à Victoria. Cette impressionnante structure de sept étages a rapidement pris une stature sophistiquée. Il est devenu remarquable, remportant plusieurs prix : en 2017, meilleur hôtel urbain au Canada selon Travel & Leisure et en 2020, meilleur hôtel n° 1 au Canada selon Trip Advisor.

Lorsque Sooke est devenue une municipalité incorporée en 1999 et que la planification des égouts était bien avancée, de nombreuses idées de développement ont été discutées. L’un des principaux points d’intérêt était l’ancienne ferme Phillips du côté ouest de la rivière Sooke, qui appartenait alors à une société forestière.

Il ne fallut pas longtemps avant qu’un partenariat soit formé, avec quatre actionnaires, qui a négocié avec le district de Sooke pour développer la subdivision la plus étendue de notre histoire, Sunriver Estates. À notre connaissance, les quatre partenaires étaient Jimmy Duncan, Ron Shambrook et son fils Steven, Tony Young et Norm Eden. Les habitants sont tous conscients de l’importance de Sunriver et de l’impact que ses plus de 700 entités de logement ont eu sur la communauté et sur l’expansion du développement de Sooke.

Ce n’était pas que du travail et pas de jeu pour Jim, cependant. Il était membre du club de golf Uplands. Alors qu’il était chez lui à Victoria, il aimait venir à Sooke et rejoindre Ron Shambrook sur son bateau de croisière alors qu’ils se dirigeaient vers le détroit de Juan de Fuca, impatient de pêcher le saumon de printemps.

Dans ses dernières années, alors que sa santé déclinait, Jimmy pouvait compter sur sa fille Nicole pour gérer ses vastes entreprises.

Jimmy est décédé à l’âge de 78 ans le mois dernier.

Prédécédé par sa fille Jody, Jimmy laisse dans le deuil sa femme Leslie, sa fille Nicole Roberts; gendre Ian; petits-enfants Connor, Calla et Alison; gendre Terry Aben; petit-fils Jasper Duncan Aben; et plusieurs nièces et neveux. Malheureusement, sa sœur Jeannie Nichol est également décédée quelques jours après sa mort.

Un événement honorant James Seymour Duncan aura lieu le 21 janvier de 13 h à 15 h 30 au restaurant Courtney Room de l’hôtel Magnolia.

•••

Elida Peers est l’historienne du Sooke Region Museum. Envoyez un courriel à historic@sookeregionmuseum.com.

Histoire localeSookeWest Shore



Laisser un commentaire