Navire fantôme : l’histoire mystérieuse du SS Ourang Medan

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L’appel de détresse, si quelqu’un l’entendait vraiment, n’était pas quelque chose qui pouvait être rapidement oublié.

En mai 1947, les navires qui passe à travers la route maritime animée du détroit de Malacca, près de l’Indonésie, aurait signalé une voix crépitante et désespérée venant de leurs canaux de communication.

« Tous les officiers, y compris le capitaine, sont morts », a déclaré la voix, « gisant dans la salle des cartes et sur la passerelle, probablement tout l’équipage est mort … je meurs. »

Avec ces mots, le SS Ourang Médan cargo descendrait dans l’infamie. Pendant des décennies, des histoires ont circulé selon lesquelles l’équipage avait été retrouvé mort à la suite de l’appel de détresse, sans cause évidente. Pire encore, on disait que leurs visages étaient figés par l’horreur, l’angoisse ou une combinaison des deux.

Les Médane n’aurait pas été le premier navire à connaître un destin mystérieux ; l’un des plus tristement célèbres, le Marie Céleste, a été découvert en mer complètement dépourvu de tout occupant en 1872. Mais ce qui définit le Médane à part cela, personne n’est complètement sûr de ce qui est arrivé à son équipage ou s’il a déjà été lancé. Est le Médane une fiction perpétuée au fil des décennies, ou un navire qui naviguait dans des eaux dangereuses ?

Encore plus étrange : si le navire était bien réel, pourquoi n’y avait-il qu’un seul canot de sauvetage disparu?

Voyage fantastique

Les origines américaines imprimées de la SS Ourang Médan l’histoire remonte à des articles de journaux parus à partir de 1948. Le plus fréquent, par l’écrivain Win Brooks, à condition de un récit poignant du voyage du navire et de son destin ahurissant, un rapport repris par L’examinateur de San Francisco et d’autres publications réputées.

Selon Brooks, le Médane était un cargo à vapeur de 5000 tonnes alors âgé de 40 ans, son nom se traduisant par «Man of Medan» en malais. Comme Brooks s’empresse de le souligner, un nom masculin pour un navire était une rupture avec la tradition et pourrait être interprété comme un signe de malheur à venir.

Les Médane traversait le détroit de Malacca avec 23 membres d’équipage, dont un capitaine et un certain nombre d’ouvriers originaires d’Indonésie. La cargaison exacte qu’il transportait et sa destination sont des détails qui ne semblent avoir survécu à aucun récit.

En tout cas, il n’y est jamais parvenu. Dans le récit relayé par Brooks, un officier italien de navire a reçu un SOS sur sa radio : « SOS du navire Ourang Médan. Expédié avec SW [shortwave] obtenez DH medico urgent.

Cela a été suivi d’un message légèrement différent de celui rapporté dans d’autres comptes. « Nous flottons. Deuxième officier mort sur le pont. Capitaine et chef mécanicien morts dans la salle des cartes. Probablement tout l’équipage est mort. Partiellement … »

Ici, le messager aurait livré un code Morse inintelligible avant de continuer à parler. « Je meurs. »

Ensuite, rien.

Après avoir reçu l’appel de détresse, les sauveteurs se sont dirigés vers le bateau, un voyage qui les a menés jusqu’au lendemain. Quand ils ont repéré le Médane, il ne bougeait plus, la vapeur ne s’échappait plus des cheminées. Il énumérait légèrement.

Un membre d’équipage du navire intervenant a tenté d’attirer l’attention de toute personne à bord avec un porte-voix ou un haut-parleur. Ils ont rencontré le silence.

En montant à bord, les hommes ont découvert les cadavres de l’équipage ainsi qu’un chien mort. L’opérateur radio, vraisemblablement celui qui avait demandé de l’aide, était toujours à côté de la radio. Aucun ne semblait avoir subi de violence, mais ils ne semblaient pas non plus s’être déroulés pacifiquement. Leurs postures étaient convulsées, leurs expressions tordues.

Il y avait peu de temps pour examiner les corps à la recherche d’indices. Peu de temps après leur embarquement, les hommes ont reçu l’ordre de débarquer après que quelqu’un sur leur propre navire a remarqué une cheminée sur le Médane semblait prendre feu. Après être descendus, les sauveteurs ont vu le Médane a été secoué par un total de quatre explosions. Englouti par les flammes, il a coulé dans l’eau, emportant à jamais les informations sur son sort.

Navire étrange

Il n’est pas facile pour un navire de disparaître, car les voyages nautiques impliquent généralement des enregistrements de départs, d’arrêts et d’arrivées, entre autres preuves. Le premier et le plus préoccupant détail de la Médane histoire est que le navire n’a jamais été enregistré avec Expédition du Lloyd’s, qui tenait des registres des navires.

Mais il est certainement possible que l’histoire du navire ait empêché une chronique précise de ses allées et venues. « Medan » fait référence à une île de Sumatra, où le navire peut avoir été enregistré. D’autres croyaient que le Médane était un navire néerlandais réquisitionné par des pirates indonésiens, qui ont procédé au convoyage de marchandises illicites et auraient donc toutes les raisons d’éviter d’être documentés.

Il est tout aussi préoccupant de savoir comment, exactement, le Médanel’histoire de s’est propagée. Selon Brooks, l’histoire est sortie d’Indonésie avant d’arriver dans le périodique hollandais le plus populaire, L’hebdomadaire d’Elsevier, en janvier 1948. (Elsevier a finalement a grandi pour inclure un bras de publication dans la science qui continue à ce jour.) Ce récit aurait été tiré de l’officier italien anonyme qui faisait partie de l’équipage qui a répondu à l’appel de détresse. L’éditeur de Elsevier a déclaré qu’il avait acheté les droits de l’histoire de l’homme ainsi qu’une photographie d’un corps trouvé sur le Médane. L’officier, a déclaré le rédacteur en chef, a ensuite disparu et n’était pas joignable.

Le récit a ensuite circulé en Angleterre et aux États-Unis, avec des détails – comme les mots exacts de l’opérateur radio – variant parfois.

En fait, Brooks et L’hebdomadaire d’Elsevier étaient assez en retard avec les nouvelles. Les plus tôt Les rapports britanniques de la Médanele sort de s était en fait vers 1940. Dans ces récits, l’appel de détresse était similaire, mais le MédaneL’opérateur radio de ‘s a rapidement abandonné une demande d’aide médicale et a exigé qu’un navire de guerre vienne les aider. Un navire marchand britannique a répondu et a trouvé environ 12 cadavres. Il est possible, a déclaré un officier, qu’il y ait plus de membres d’équipage, mais l’explosion imminente les a forcés à abandonner les recherches. Dans ce récit, l’équipage ne possédait aucun visage figé de terreur, et les demandes de « navire de guerre » peuvent avoir impliqué une attaque de pirates.

Au fur et à mesure que l’histoire se répandait, la spéculation la plus fréquente était que le navire avait été soumis à une sorte de fuite de gaz ou de produits chimiques qui avait vu ses membres d’équipage surmonter – peut-être un dégagement de fumées après qu’une période difficile en mer ait bousculé leur cargaison. Cette théorie a été mise en avant dans un livret allemand de 1953 intitulé Das Totenschiffin der Südsee (« Le navire de la mort dans les mers du Sud ») par un homme nommé Otto Milke, qui a écrit que le cyanure de potassium et la nitroglycérine auraient pu provoquer une explosion et étaient également une cargaison suffisamment controversée pour que les manutentionnaires du navire évitent un examen minutieux. Mais aucun des sauveteurs n’a été affecté par de telles fumées.

Mais rappelez-vous que le Médane a été retrouvé avec un canot de sauvetage manquant. Selon Brooks, l’histoire de la Médane a grandi pour impliquer la spéculation qu’il y avait eu un survivant. Après avoir ramé loin de la catastrophe, il a été retrouvé vivant sur une île du Pacifique, où il a dit aux occupants que deux gaz avaient accidentellement été mélangés pour créer un nuage toxique mortel. Il a été averti de ne pas abandonner le navire, l’a ignoré et a atteint la sécurité. Il a vécu assez longtemps pour raconter son histoire, puis est décédé des suites d’une inhalation de produits chimiques ou d’une dérive en mer.

Comme l’a souligné l’auteur de Medium Michael East en 2020, un nom revient à plusieurs reprises : Silvio Scherli. C’est Scherli qui a parlé du navire aux médias néerlandais en 1940, et Scherli qui a peut-être été la source des comptes de la même année. Scherli a-t-il de nouveau parlé aux journaux indonésiens ou néerlandais en 1948 ? Scherli était-il aussi l’homme L’hebdomadaire d’Elsevier avec qui j’ai parlé en 1948, et qui prétendait être un officier italien à bord du navire de sauvetage ? Si tel est le cas, il se peut que Scherli ait simplement raconté une histoire à des journalistes avides d’une histoire convaincante. Cela rendrait sa disparition ultérieure compréhensible.

Si la Ourang Médan existait, il est certainement possible que l’équipage ait essayé de rester discret. Il est également concevable qu’une explosion de gaz ait été embellie par Scherli et d’autres. Sans preuve concluante pour ou contre son existence, l’idée d’un opérateur radio solitaire implorant de l’aide alors que des membres d’équipage tombaient autour de lui a perduré pendant des décennies. Cela pourrait être vrai. Et en ce qui concerne l’horreur, cela suffit souvent.



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