Money Cat, le nouveau restaurant de Houston, propose une cuisine japonaise créative à Upper Kirby


Nous avons commencé la soirée en faisant plusieurs fois le tour du pâté de maisons avant de trouver l’entrée de Chat d’argentle nouveau restaurant de 2925 Richmond. Il n’y avait aucun signe perceptible ou entrée que nous pouvions voir, juste un petit valet à peine visible de la rue. Alors que nous marchions vers le restaurant, nous avons alors remarqué le panneau éteint avec le nom du restaurant. À la fin de la nuit, nous plaisantions avec le chef exécutif et le propriétaire Sherman Yeung à propos de son enseigne sans lumière (Yeung traite avec les entrepreneurs pour le faire fonctionner) et il a souri et secoué la tête, reconnaissant apparemment les défis qui accompagnent la possession de votre propre restaurant.

Ce n’est pas sa première entreprise. En 2019, Yeung a repris Tobiuo Sushi & Bar à LaCenterra au centre commercial Cinco Ranch à Katy à partir de Mike Limqui est parti ouvrir Kanau Sushi à Midtown. Yeung n’a pas manqué un battement, gagnant des éloges et attirant des convives curieux à des kilomètres à la ronde. Maintenant, Yeung et l’équipe de Tobiuo — chef de cuisine Jiolo « Jio » Dingayan, qui a été chef pâtissier chez Tobiuo, chef sushi chef Steve Nguyendirecteur général Le Chau et directeur général adjoint Ashley Castro – apportent ce qu’ils appellent le « nouveau japonais » à Kirby Grovele développement à usage mixte à côté Parc Lévy.

Money Cat est un projet de passion aventureux. Dingayan a dit cette nuit-là : « Nous ne pouvons pas rester assis » – et ils ne l’ont certainement pas fait. En préparation de l’ouverture de Money Cat, Yeung et Dingayan se sont produits dans des restaurants étoilés au guide Michelin ; Dingayan à s/naka et n/soto à Los Angeles et Yeung à Chant d’oiseau à San Fransisco et Smythe à Chicago. Leurs expériences collectives se reflètent dans l’espace, le service et les techniques employées dans les plats.

Le bar de Money Cat à Kirby Grove.  Photo prise par Kimberly Park.
Le bar de Money Cat à Kirby Grove. Photo prise par Kimberly Park.

Situé dans un immeuble de bureaux, certains pourraient décrire l’espace comme austère et austère, mais j’ai trouvé le design minimaliste avec du bois riche, des tons neutres, du marbre noir et des carreaux vert émeraude assez beaux. Bien que moderne, il y a un confort et une chaleur qui vous accueille (le mur de maneki-nekos, en japonais pour « chats qui font signe », vous accueille d’un signe de la main) et vous accompagne tout au long du repas. La salle à manger donne sur une cuisine semi-ouverte et un bar à sushis haut de gamme. Yeung a prêté une attention particulière aux détails, y compris la musique, qui est maintenue à un volume qui ajoute à l’ambiance mais vous permet toujours de parler à votre compagnon de table et serveur. Cela permet à la nourriture d’être l’attraction principale, ce qui est un changement de rythme rafraîchissant.

Le menu se compose de huit sections différentes : légumes, tempura, robata, dégustations chaudes, dégustations froides, makimono, nigiri/sashimi et dessert. Houston Food Finder a été invité à assister à l’ouverture en douceur de Money Cat et nous avons pu essayer une gamme de plats de chaque section. La première, Jardin de tomates (11 $), donnent le ton fantaisiste de la soirée. Cela ressemblait à un jardin de tomates anciennes et d’herbes poussant à partir d’un « sol » d’encre de seiche foncée avec de la mousse de fromage à l’ail noir en dessous. Nous avons été encouragés à creuser et à ramasser un peu de tout. Ne pas savoir à quoi s’attendre est la moitié du plaisir de ce plat. Alors que la texture ressemblait à une mousse, les saveurs étaient savoureuses. C’est un thème récurrent dans les plats que Dingayan a organisés. Il a expliqué que sa vision était d’apporter « la magie de la pâtisserie aux plats salés ». Le jardin de tomates était sa version d’une bagatelle savoureuse.

Hotate Coco des Cold Tastings chez Money Cat.  Photo de Minh Truong.
Hotate Coco des Cold Tastings chez Money Cat. Photo de Minh Truong.

De la section des dégustations à froid, le Hotate Coco (20 $), un crudo de pétoncles hokkaido sur un lit de lait de coco avec des suprêmes d’orange cara cara, du sel de gochugaru, de l’huile de piment et fini avec une mousse de pomme verte, était l’un de mes préférés. Le plat avait chacun des éléments de saveur : riche umami des pétoncles, douceur du lait de coco, légère amertume des oranges, juste la bonne quantité de sel du gochugaru et un soupçon d’acidité de la mousse. Rendre le plat plus impressionnant était l’incapacité de Dingayan à le goûter lui-même, car il est allergique à la fois aux crustacés et à la pomme verte.

Canh Chua des Cold Tastings chez Money Cat.  Photo de Minh Truong.
Canh Chua des Cold Tastings chez Money Cat. Photo de Minh Truong.

L’un des plats les plus innovants des dégustations froides était le Canh Chua (26 $), un riff sur la soupe aigre-douce à base de tamarin du sud du Vietnam. Ici, le chu toro (thon mi-gras) est en croûte de nori goma assaisonnement pour riz furikake, posé sur un aïoli kizame au miel, garni de granité de tamarin et d’ananas et d’une trinité aux herbes asiatiques. L’idée est que les ingrédients expriment ensemble l’essence et les saveurs de la soupe maison. Faire froid au lieu de chaud était une façon astucieuse de créer quelque chose de nouveau à partir du traditionnel.

Le Toast Chutoro (26 $) des dégustations chaudes à ne pas manquer. Des tranches de chutoro salé sont servies ouvertes sur une tranche de pain au lait à l’encre de seiche, parsemées de fromage à la crème au miel brûlé et garnies de morceaux d’échalote croquants et d’aneth frais – une version japonaise élevée du bagel et du saumon fumé.

La version de Money Cat du chawanmushi (crème aux œufs cuit à la vapeur) de sushi-restaurant-aliment de base, Hotate Chawanmushi (14 $), a des pétoncles et du beurre de culture et est servi avec du taiyaki au maïs et à la ciboulette. La crème aux œufs est généralement très délicate, mais celle-ci était plus copieuse, surtout lorsque vous utilisiez le taiyaki pour y plonger comme une trempette.

Le Poulet Katsu Sando de chez Money Cat.  Photo de Minh Truong.
Le Poulet Katsu Sando de chez Money Cat. Photo de Minh Truong.

La dernière chose que nous avons essayée parmi les sélections de dégustations chaudes était le Poulet Katsu Sando (16$), un sandwich au poulet frit en croûte de panko sur pain au lait, avec salade de chou, sauce tartare japonaise et caramel au tamari. Ce n’est pas l’un des sandos délicats que vous avez peut-être l’habitude de voir; c’est un sandwich au poulet de la taille du Texas. Le serveur nous a dit que Yeung se concentrait sur la cuisson correcte du poulet, et c’était le cas. Le poulet était tendre et juteux, et la croûte de panko tenait à chaque bouchée. C’était juste un peu sous-assaisonné, et je voulais plus de caramel au tamari riche et sucré-salé.

Les options de nigiri et de sashimi vont du standard Saké (saumon) et hamachi (sériole) à thon rouge otoro (thon rouge gras) et foie gras de la vallée de l’hudson. Il y a aussi des vols de sashimi ; le vol du ventre (47 $) comprenait trois tranches chacune de ventre de saumon, ventre hamachi et otoro sashimis.

Dessert Nashi Kakigori chez Money Cat.  Photo de Minh Truong.
Dessert Nashi Kakigori chez Money Cat. Photo de Minh Truong.

Assurez-vous d’avoir un dessert. C’est là que Dingayan brille vraiment et met en valeur son inventivité. Nashi Kakigori (16 $) neige au lait de poire nashi combinée avec poire asiatique compressée sudachi, écume de mer à la crème de koji, mochi au lait, sorbet poire sudachi, crème glacée au maïs et bonbons en nid d’abeille, garnis de soie de maïs confite. Bien que la longue liste d’ingrédients semble compliquée, l’idée est née de desserts asiatiques simples et traditionnels tels que le halo-halo philippin, le che vietnamien et le bingsu coréen. C’était un plat que j’ai vraiment apprécié parce qu’il était si familier mais si complexe dans son exécution.

Le dessert de bonsaï d'automne chez Money Cat.  Photo de Minh Truong.
Le dessert de bonsaï d’automne chez Money Cat. Photo de Minh Truong.

Le Bonsaï d’automne (26 $) est une œuvre d’art. Un bonsaï façonné de chocolat noir est entouré de différentes bouchées : mousse d’ananas grillé à l’érable, blondie de potiron aux épices, cheesecake kabocha, orange et tuile aux cinq épices. Chaque bouchée était différente mais travaillée ensemble pour évoquer les saveurs de l’automne. L’idée est que les saveurs et les couleurs du plat changeront avec les saisons.

Le programme de boissons est supervisé par Chau et Castro, et la liste de cocktails soigneusement conçue changera également pour s’aligner sur le menu des plats de saison. Les cocktails actuels comprennent Orenji coucher de soleil (14 $), qui était mon préféré de la nuit. C’est une boisson à base de gin avec du jus de carotte, du gingembre, du kabosu, du satsuma et des amers de céleri. La combinaison classique de carotte et de gingembre tire son éclat des agrumes japonais et se marie parfaitement avec le gin aux herbes.

Le menu des boissons de Money Cat comprend également Bières artisanales japonaises, Saké et une petite mais vaste carte des vins qui comprend Vin de prune japonais, Napa Valley Cabernet Sauvignon et un Sauvignon blanc de Nouvelle-Zélande.

La meilleure partie de la soirée a été de parler à Yeung et Dingayan. Entendre les histoires et les idées derrière les plats a ajouté une couche différente à l’expérience. Ils ont pris le temps de parler à chaque table, profitant de la période d’ouverture en douceur pour poser des questions et écouter les convives. J’espère que c’est quelque chose qu’ils continuent à faire. Bien que tous les plats ne soient pas parfaits, chacun a capturé l’étincelle de ce qu’ils tentaient de faire de manière créative. Avec le temps, ils ne devraient que s’améliorer. Ce sera un restaurant passionnant à visiter encore et encore pour voir où l’imagination de l’équipe les mènera ensuite.

Money Cat célèbre sa grande ouverture le samedi 7 janvier. Il y aura des danseurs de lion, des dégustations de saké et d’autres caractéristiques spéciales pour commémorer la journée. Nous avons recommandé de faire des réservations.

Ensuite, le restaurant est ouvert du dimanche au jeudi de 16h00 à 22h00 et les vendredi et samedi de 16h00 à 23h00. L’happy hour quotidien est de 16h00 à 18h00.



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