Mississippi Turkey Hunter devient le 15e à atteindre une étape prestigieuse

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Chip Davis n’avait pas l’intention de décrocher un Super Chelem lorsqu’il a commencé à chasser à l’adolescence à la fin des années 1980. Tuer une dinde sauvage dans les 49 États où ils existent semblait être une « sorte de rêve de tarte dans le ciel », a déclaré Davis à MeatEater. Mais en « grignotant, un état à la fois », le natif du Mississippi vient de devenir le 15e chasseur dans l’histoire pour faire exactement cela.

La route n’a pas été facile. Quand il était enfant, le père et le grand-père de Davis lui ont appris à chasser les écureuils et le cerf de Virginie, mais la population de dindes du Mississippi n’était pas suffisamment établie pour attirer la popularité que la chasse à la dinde porte aujourd’hui.

« Nous avions si peu de dindes au début des années 80 que ce n’était pas une chose ici », se souvient Davis.

Mais les oiseaux le fascinaient toujours alors il entreprit d’apprendre par lui-même. Il a « lu tout ce qui me tombait sous la main » à propos des dindes, a-t-il dit. Il a lu des livres comme « Tenth Legion » du colonel Tom Kelly et « Old Pro Turkey Hunter » de Gene Nunnery et il a appris à appeler la dinde à partir de cassettes.

Les plus grands professeurs de Davis, cependant, étaient les dindes elles-mêmes. « J’ai passé quelques années à gâcher les dindes de toutes les manières possibles », a-t-il déclaré en riant. « Les dindes étaient mes mentors. Ce que j’ai appris du peu que je sais sur les dindes, ce sont les dindes.

Tous les 49 oiseaux étaient des gobblers matures, et il a empoché son premier dans le Mississippi. Quelques années plus tard, Davis a appris que le Missouri avait une population de dindes en bonne santé, il a donc décidé de poursuivre un oiseau hors de l’État. Il en a obtenu un là-bas en 1992 et est tombé amoureux de la chasse aux dindes dans des endroits inconnus (bien qu’il obtienne toujours sa limite de prises au Mississippi chaque année).

Son travail en tant qu’agriculteur et plus tard en tant que commissaire-priseur de matériel agricole lui a donné des contacts avec des propriétaires fonciers à travers le pays, et il a utilisé ce réseau pour repérer et obtenir des autorisations. Il ne fallut pas longtemps avant qu’il ne réalise son premier Grand Chelem de dindon sauvage (tuant l’un de chacune des quatre sous-espèces de dindes aux États-Unis).

« Peu de temps après avoir tiré mon premier Grand Chelem, j’ai dit: » C’est tellement amusant, je pense que j’aimerais en chasser un dans chaque état « , a déclaré Davis. « Cela semblait être un objectif insurmontable, mais cela ne faisait qu’éliminer un état à la fois, petit à petit. »

Au cours des trois décennies suivantes, c’est ce qu’il a fait. Certaines années, il a voyagé dans un État. D’autres années, il a voyagé dans plusieurs États, y compris cette année lorsqu’il a empoché des gobblers à Hawaï, en Arizona, en Virginie et en Virginie-Occidentale. Il a cherché des propriétés près des frontières de l’État afin de maximiser son temps et il a presque toujours voyagé seul pour se concentrer sur la chasse.

Cette année, il a conclu l’accord sur un terrain privé en Virginie-Occidentale le deuxième jour de la saison de la dinde. « C’était une chose douce-amère, pour être honnête avec vous », a-t-il déclaré.

super chelem de dinde

Le Fédération nationale du dindon sauvage (NWTF) n’a pas encore inscrit Davis sur son Page Super Chelemmais un représentant du service des archives a confirmé à MeatEater qu’ils avaient été en contact avec Davis et étaient en train de vérifier ses meurtres.

N’abandonnez jamais, connaissez votre carrière
En parlant avec Davis, il est clair que malgré ses réalisations massives, il ne recherche pas l’attention.

« Je ne suis pas du tout un super chasseur de dinde. Je ne veux pas que ce soit une tape dans le dos pour Chip. Je veux que mon message soit un message d’encouragement », a-t-il déclaré. « Mon objectif est que quelqu’un d’autre soit encouragé, quelle que soit sa passion. »

Il n’a pas non plus peur de parler de ses erreurs. Il a dû répéter des chasses dans le Maine, l’Ohio, l’Idaho, la Virginie et la Virginie-Occidentale. L’année dernière, il a flairé en Virginie-Occidentale et en Virginie sur un bien immobilier de premier ordre qu’il pensait à coup sûr contenir des dindes. Il n’en a jamais trouvé.

Lors de sa chasse au Minnesota, il n’a trouvé de dindes qu’à la toute fin du premier jour et est resté à moins de 100 mètres d’un gobbler le lendemain sans se faire tirer dessus. Mais il a continué et a empoché ce gobbler 15 minutes après le début de son troisième jour.

Cette persévérance a marqué son parcours à travers les 49 États. « Tout ce que vous essayez d’aborder, vous ne réussissez pas toujours du premier coup. Vous devez apprendre et être flexible et rebondir, ne pas abandonner », a-t-il déclaré.

La préparation est l’autre clé de sa réussite. Avant de se rendre dans une nouvelle région, Davis mène des recherches approfondies sur les zones de gestion de la faune de l’État et d’autres terres publiques. Les premiers jours l’ont vu consulter des cartes papier. Plus tard, il est passé à l’information en ligne et il a utilisé surXmaps depuis trois ou quatre ans. (Il a dit que s’il avait eu onX depuis qu’il a commencé à chasser, il aurait pu gagner le Super Chelem en deux fois moins de temps.)

Une fois qu’il atterrit dans une zone, sa première tâche consiste à «vérifier sur le terrain» ses recherches en recherchant et en écoutant les engloutisseurs. Ensuite, sa priorité absolue est de déterminer le point du troupeau local dans la saison de reproduction. Il écoute les appels qui pourraient l’aider à déterminer si les gobblers sont toujours en train d’établir un ordre hiérarchique ou s’ils se sont effondrés. Une fois qu’il a trouvé un troupeau, il essaie d’observer leur comportement si le terrain le permet.

Davis affirme avoir identifié 17 segments uniques de la saison de reproduction de la dinde. Il n’a pas divulgué ces détails, mais il a offert une vue d’ensemble de sa stratégie d’appel. S’il est encore tôt, il utilise des appels agressifs pour faire croire aux gobblers qu’il est un rival. Si les mâles sont déjà dressés, il utilise des appels de poule doux et se concentre sur la mise en place d’une bonne position de tir. S’il est tard dans la saison, il intensifie son cri de poule pour attirer un gobbler qui n’a peut-être pas vu de poule depuis quelques jours.

« Je suis une éponge qui absorbe ce que les dindes m’apprennent », a-t-il déclaré à propos de sa stratégie de chasse.

Davis a dit qu’il a utilisé tous les types d’appels, mais un appel de la bouche est sa référence. Il ne se concentre pas tant sur la production du bon son que sur l’utilisation du bon rythme et de la bonne cadence.

« Certaines personnes peuvent me confondre avec un bon appelant », a-t-il déclaré. «J’appelle assez bien pour les amener à 30 mètres. Mais appeler est ma partie préférée. Cela a tellement plus à voir avec le rythme et la cadence. Cela a plus à voir avec la langue qu’avec le son.

Fait en sorte que ça arrive
Davis s’est lancé dans la saison de la dinde de cette année avec la fin en vue. Il a combiné un voyage de chasse à la dinde à Hawaï avec un 25e anniversaire de mariage avec sa femme (la gentille, Chip), et est retourné en Arizona pour attraper une dinde dans une réserve amérindienne.

Le voyage de Davis frappe sans aucun doute de nombreux chasseurs comme un rêve devenu réalité, mais quand vous coulez 12 000 $ lors d’un voyage à Hawaï, c’est aussi stressant.

« Quand vous allez dans un endroit comme Hawaï, c’est jusqu’au fil. Il y a des billets d’avion chers. Vous vous sentez obligé de le faire pendant que vous êtes là-bas et c’est dommage car cela enlève aux dindes », a-t-il expliqué. « Je suis fier de ce que j’ai accompli, mais il y avait de la pression pour que ça se fasse. »

Son dernier voyage en Virginie et en Virginie-Occidentale a été long, où il avait été skunk l’année précédente. Il a empoché un oiseau en Virginie le jour de l’ouverture et a passé du temps avec des amis en Caroline du Nord en attendant le match d’ouverture de la Virginie-Occidentale.

Quand il est arrivé sur la propriété en Virginie-Occidentale, il savait que ça allait marcher. « J’ai pensé que ça allait se passer ici. Il y a des dindes ici, c’est la bonne propriété », a-t-il déclaré.

Ses prédictions se sont réalisées. Il a passé la journée d’ouverture à attendre une tempête hivernale et à réfléchir sur les chasses dans les 48 autres États. Le lendemain, après une courte poursuite, il a empoché son oiseau Super Slam.

« Je n’ai pas pleuré, je n’ai pas crié, ni fait quoi que ce soit. Je me suis juste levé et j’ai marché jusqu’à lui et je me suis agenouillé et je l’ai juste regardé », a-t-il déclaré. « J’ai passé quelques instants à être vraiment, vraiment reconnaissant pour les 30 dernières années et je me suis senti humble d’avoir été autorisé à faire cela et pour les dindes sauvages. »

Lorsqu’on lui a demandé ce qu’il préférait faire avec de la viande de dinde, Davis a répondu: « Mangez-le! » Son meilleur plat est la poitrine de dinde frite, qu’il préfère manger plutôt que le faux-filet.

Le Super Slam de Davis est une réalisation personnelle historique, mais c’est aussi un témoignage des efforts des chasseurs et des défenseurs de l’environnement. Seuls 1,3 million de dindes parcouraient les États-Unis lorsque la NWTF a été fondée en 1973. Aujourd’hui, il y a près de 7 millions de dindes, et Davis vient de devenir le 15e chasseur pour prouver que chaque État, à l’exception de l’Alaska, possède une population d’oiseaux pouvant être chassée.

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