Mission délicate: Biden se rend au Moyen-Orient, en Arabie saoudite, alors que les prix mondiaux de l’énergie montent en flèche

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Le président Biden a été lent au cours de sa première année au pouvoir à saisir l’importance des accords d’Abraham que l’administration Trump a négociés au Moyen-Orient pour parvenir à une normalisation diplomatique historique entre Israël et plusieurs puissances arabes.

M. Biden a également juré pendant la campagne électorale qu’en tant que président, il ferait de l’Arabie saoudite un « paria » suite au meurtre en 2018 du journaliste américain Jamal Khashoggi, dont la mort, selon les services de renseignement américains, a probablement été ordonnée par le prince héritier saoudien Mohamed. Ben Salman (MBS).

Mais depuis son élection, la posture de M. Biden a beaucoup évolué. Et maintenant, alors qu’il entreprend son premier voyage présidentiel au Moyen-Orient, les responsables disent qu’il prévoit de célébrer les accords d’Abraham, tout en honorant les Saoudiens d’une visite personnelle pour tenter de persuader le prince héritier de pomper plus de pétrole dans l’espoir de inverser la flambée des prix de l’essence aux États-Unis.

Les experts régionaux disent qu’il y aura des problèmes délicats à chaque tournant du voyage du 13 au 16 juillet qui commence par des arrêts en Israël et en Cisjordanie, au cours desquels M. Biden rencontrera séparément le Premier ministre israélien Naftali Bennett et les dirigeants de l’Autorité palestinienne, y compris Mahmoud Abbas, avant de se rendre en Arabie saoudite.

Bien qu’il n’y ait aucune garantie que les Saoudiens accepteront d’augmenter leur production de pétrole brut, les analystes affirment qu’un aspect clé des réunions prévues pour la fin de la semaine à Djeddah sera d’apaiser la frustration saoudienne face aux tentatives de M. Biden pendant le 18 derniers mois pour rétablir l’accord nucléaire de l’ère Obama avec le principal rival régional de l’Arabie saoudite, l’Iran.

Plus largement, les responsables de l’administration affirment que l’un des objectifs généraux du voyage au Moyen-Orient sera de promouvoir une meilleure coordination de la sécurité entre les puissances arabes, y compris les Saoudiens, et Israël – une poursuite autrefois impensable qui est devenue un objectif de plus en plus viable au milieu des préoccupations partagées des Arabes et des Israéliens sur menaces émanant de l’Iran.

Les efforts de l’administration Biden pour une détente diplomatique irano-américaine ayant échoué au cours de l’année écoulée, les initiés de la sécurité nationale affirment que le président se concentre désormais sur la facilitation de la préparation militaire régionale à la perspective d’un Téhéran de plus en plus belliqueux et peut-être même doté de l’arme nucléaire.

Les législateurs américains des deux côtés de l’allée font pression pour une telle approche depuis un certain temps, les législateurs républicains et démocrates ayant récemment introduit une législation qui ordonnerait au Pentagone de façonner un système de défense aérienne conjoint pour Israël et les pays arabes contre les missiles balistiques iraniens et drones.

Le porte-parole du Conseil de sécurité nationale, John Kirby, a déclaré aux journalistes que les États-Unis se concentraient sur la coordination des systèmes de défense aérienne régionaux « afin qu’il y ait vraiment une couverture efficace pour traiter avec l’Iran ».

Mais il reste à voir si les Saoudiens sont prêts à accepter ouvertement une telle coordination avec Israël.

Les accords d’Abraham ont stimulé la reconnaissance sans précédent d’Israël par les Émirats arabes unis, Bahreïn, le Maroc et le Soudan.

Cependant, d’autres, dont le Qatar, qui abrite une base militaire américaine clé dans la région, et l’Arabie saoudite, qui est largement considérée comme la puissance arabe la plus influente sur le plan économique, ont refusé de normaliser les relations avec les Israéliens.

M. Biden espère faire avancer le ballon. Le président a souligné dans un éditorial publié ce week-end par le Washington Post – les mêmes pages où Khashoggi a écrit des critiques à l’encontre des dirigeants saoudiens – qu’il sera le premier président américain à voler directement d’Israël vers l’Arabie saoudite, décrivant cette décision comme un « petit symbole » de l’acceptation progressive d’Israël par le monde arabe.

M. Biden a utilisé l’éditorial pour déclarer que le Moyen-Orient est devenu plus « stable et sûr » au cours de ses près de 18 mois au pouvoir, et il a repoussé l’idée que sa visite en Arabie saoudite équivaut à un retour en arrière.

« En Arabie saoudite, nous avons inversé la politique du chèque en blanc dont nous avons hérité », a-t-il écrit dans une gifle à l’ancienne administration Trump, qui a poursuivi des liens plus étroits avec les Saoudiens.

Le président a également vanté les efforts de son administration pour pousser une coalition dirigée par l’Arabie saoudite à accepter un cessez-le-feu négocié par l’ONU avec les militants houthis soutenus par l’Iran au Yémen. Le cessez-le-feu est maintenant dans son quatrième mois après sept ans d’une guerre qui a fait 150 000 morts au Yémen.

Mais les experts régionaux prédisent que M. Biden aura du mal à produire un succès majeur en politique étrangère lors de son voyage.

Il est susceptible d’être éclipsé par la politique locale en Israël, où les législateurs israéliens ont récemment voté pour dissoudre le parlement, ouvrant la voie à une cinquième élection en quatre ans. Et en Arabie saoudite, on s’attend à ce que les réunions soient tout sauf faciles.

« Je ne pense pas que les Saoudiens vont annoncer qu’ils vont produire autant de pétrole aussi vite qu’ils le peuvent pour faire baisser les prix, et je ne pense pas qu’ils vont reconnaître Israël », a déclaré Jon B. Alterman, qui dirige le programme Moyen-Orient au Centre d’études stratégiques et internationales de Washington.

M. Biden est toujours susceptible d’essayer de présenter un front uni avec les Saoudiens, bien qu’il ait précédemment juré de jouer dur avec eux en réponse aux demandes de nombreux États-Unis d’appeler Riyad pour violations des droits de l’homme après le meurtre de Khashoggi.

« Il y a beaucoup de bonnes raisons, politiques et pratiques, pour que le président adopte la position sur l’Arabie saoudite qu’il a prise il y a deux ans », a déclaré M. Alterman aux journalistes lors d’une conférence téléphonique la semaine dernière. « Mais alors que son administration cherchait à faire avancer une série d’intérêts américains au Moyen-Orient, elle a découvert ce que les administrations américaines avaient découvert pendant des décennies : faire beaucoup de choses au Moyen-Orient et dans le monde est beaucoup plus facile si les Saoudiens sont essayer de vous aider et beaucoup plus dur s’ils ne le sont pas.

D’autres ont souligné que le voyage de M. Biden arrive à un moment délicat pour la région et le monde.

« Un objectif clé de ce voyage est d’envoyer un signal indiquant que les États-Unis restent attachés à la région à une époque d’incertitude géopolitique », selon une analyse pré-voyage publiée par le Middle East Institute qui a souligné le contexte de la flambée des coûts de l’énergie. non seulement aux États-Unis, mais dans le monde entier.

« La guerre russe contre l’Ukraine a fait grimper les prix de l’énergie dans le monde », ont écrit Paul Salem, président du groupe de réflexion, et Brian Katulis, son vice-président pour la politique.

« Cela a été une aubaine pour les exportateurs d’énergie dans le Golfe, mais a exercé une pression énorme sur les importateurs d’énergie du Moyen-Orient et d’Afrique du Nord (MENA), notamment le Maroc, la Tunisie, l’Égypte, la Jordanie, la Syrie, le Liban, la Turquie et le Yémen,  » ils ont écrit. « Les importateurs d’énergie ont également été durement touchés par une flambée des prix des denrées alimentaires, car la guerre en Ukraine a exacerbé les tendances inflationnistes antérieures qui ont fait grimper le coût des produits de base comme le pain. »

M. Salem et M. Katulis ont également souligné la complexité des tensions régionales « entre l’Iran d’une part et Israël et un certain nombre de pays arabes du Golfe d’autre part ».

Entre-temps, les efforts des États-Unis pour étendre la coordination entre les armées israéliennes et arabes ont suscité des débats sur la mesure dans laquelle de tels efforts réussiront à renforcer les défenses contre l’Iran ou pourraient rendre une guerre régionale plus probable.

Les ouvertures sécuritaires israélo-arabes se sont multipliées depuis les accords d’Abraham de 2020.

L’Associated Press a affirmé que les ouvertures se sont encore intensifiées depuis que le Pentagone a changé la coordination avec Israël du Commandement européen américain au Commandement central américain, ou CENTCOM, l’année dernière – une décision qui a regroupé l’armée israélienne avec d’anciens opposants arabes, dont l’Arabie saoudite et d’autres nations. qui n’ont pas encore reconnu Israël.

L’agence de presse a cité l’ancien ambassadeur des États-Unis en Israël, Daniel Shapiro, disant que pour les dirigeants arabes et israéliens, « le facteur de motivation n°1 est la menace commune qu’ils perçoivent tous les deux de la part de l’Iran et des mandataires iraniens ».

Surtout dans la mesure où l’Arabie saoudite se joint à nous, les liens de sécurité sous le CENTCOM ouvrent la perspective d’une « coalition arabe sunnite véritablement unifiée pour se tenir aux côtés d’Israël » contre l’Iran dirigé par les chiites, a déclaré M. Shapiro, un éminent défenseur de la coalition émergente entre Israël et les nations arabes individuelles.

Israël considère l’Iran comme son plus grand ennemi, citant son programme nucléaire, ses activités militaires et son soutien aux groupes militants hostiles. Les États arabes du Golfe alliés aux États-Unis se méfient depuis longtemps du soutien de l’Iran aux milices et aux mandataires. Bien qu’il manque d’armes sophistiquées de fabrication américaine, l’Iran dispose d’un arsenal inégalé de missiles balistiques, de drones et d’autres armes.

Promouvoir une plus grande intégration régionale avec l’armée moderne d’Israël pourrait apaiser les plaintes saoudiennes et émiraties selon lesquelles les États-Unis ne font pas assez pour les protéger de l’Iran. Cela habitue potentiellement les nations arabes à travailler avec Israël, malgré l’échec d’Israël à parvenir au type de résolution politique avec les Palestiniens que les nations arabes ont longtemps exigé comme condition pour reconnaître Israël.

Les États-Unis espèrent également que la coordination signifiera que les acteurs régionaux assumeront davantage la responsabilité de leur propre sécurité, permettant aux États-Unis d’assouplir leurs décennies de sauvegarde des champs pétrolifères arabes et d’accorder plus d’attention à la Russie et à la Chine.

• Cet article est basé en partie sur des rapports de service de fil.



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